你所不知道的另一个「苹果公司」

你所不知道的另一个「苹果公司」

提起「苹果公司」,大多数人首先会想到的是乔布斯的科技王国。但其实早在 1968 年就出现了一家 「苹果公司」——它有着绿色的青苹果 logo,而且没有莫名其妙地被咬了一口。

提到这家「苹果公司」,首先要说说披头士乐队(the Beatles)。如果你的第一反应是《Hey Jude》和《Yesterday》这两首歌,那只能说声抱歉,因为我不觉得它们是披头士的代表作品,尽管很多人都喜欢。

如果你不了解他们,又不想翻维基百科,可以听我简单介绍下:

披头士是上个世纪六十年代四个利物浦「小流氓」组成的乐队,目的自然是为了追求姑娘。没想到四个人产生了「化学反应」,他们探索奇怪的录音技术、跑到印度禅修、拍看不懂电影、研究各种 LSD(一种迷幻药)......音乐也从投机取巧的小情歌变得越来越精致、成熟,同时充满了想象力。

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「枕头大战」--哈里·本森拍摄于巴黎乔治五世酒店, 1964 

总之,披头士乐队把整个 60、70 年代的摇滚乐坛、流行文化「搅和」了一个天翻地覆,直到现在还深深影响着很多人。尽管「一不小心」站在了摇滚乐的山顶,但归根结底他们还是「小流氓」,总想搞点新花样,比如成立「苹果公司」。

有钱就是任性

1967 年 8 月,披头士乐队的经济人布莱恩因吸毒过量去世,乐队一度陷入混乱的状态。为了能更好地管理自己作品的版权,披头士成立了一家苹果公司(Apple Corp)——当然这些是官方的说法。其实就是披头士挣得钱太多了,于是一拍脑门「我们开个公司吧!」,后来发现把花不完的钱投资在公司里还能避税,四个人又开心了起来。

除了最主要的苹果唱片(Apple Records)外,披头士还注册了一堆名字和「苹果」相关的公司,涉及电影、零售、服装、电子产品等。有趣的是,披头士还在伦敦贝克街开了一家纪念品商店,这可能是最早的「苹果体验店」,贩卖他们个人喜欢的一些物品和乐队的周边产品,装修也是别具一格。

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这堵墙后来由于居民投诉,被漆回了白色。

但流氓毕竟是流氓,打理公司自然不是擅长的事情,尤其是面对这么多子公司。最终除了苹果唱片活下来了,其他子公司都相继亏损。毕竟有钱任性,四个人又一拍脑门「我们把东西都送出去吧」。于是那家「苹果体验店」立刻被歌迷扫荡一空,甚至连衣架都没有留下。

说说现在苹果唱片在做什么吧。除了签约一些不愠不火的艺人,首要任务当然是复刻已经解散的披头士的专辑,包括各种版本的黑胶和 CD 套装。

虽然这就是典型的「骗钱」行为,但我还是老老实实买了几套收藏,用极客公园一位小友的话说这叫「充值信仰」。

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下文为了避免混淆,我们就用苹果唱片指代披头士的苹果公司吧。除了音乐,苹果唱片仍在售卖周边产品,比如下面这款「天价」的 U 盘:

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当然,苹果唱片还是做了一些有意义的事情,比如打官司。

跨越世纪的较量

乔布斯可以说是嬉皮士里公司开的最好的,当然他也是一名 Beatlemania(披头士狂热者),收藏了很多 Bootleg(私制唱片)。其中最著名的要数《Nothing Is Real (The Making Of Strawberry Fields Forever)》

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这张唱片记录了披头士乐队 Strawberry Fields Forever 这首歌录音过程:从简单的 Demo 到逐渐丰满的编曲,你可以听到披头士不断打磨自己的作品,直到接近完美—— 这或许正是吸引乔布斯的地方。

关于「苹果电脑」这个名字的来历有很多版本,其中一个就是乔布斯为了致敬披头士乐队——个人觉得这比纪念图灵的版本不知道要酷到哪里去。不论怎样,1976 年 4 月 1 日,苹果电脑公司(Apple Computers)正式成立了。

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我们说回苹果唱片,虽然披头士已经解散了,但公司仍在运营。当他们得知大洋彼岸还存在一个「苹果公司」后,立刻起诉苹果电脑侵犯了自己的商标权。于是一场跨越世纪的较量开始了:

  • 第一回合: 1981 年,苹果电脑输掉了首次官司,向苹果唱片赔款 8 万美元,并承诺不进入音乐相关产业——相应地苹果唱片也承诺不进入计算机产业,看起来情况还不错。
  • 第二回合:1989 年,当苹果电脑的 Mac OS 开始内置 MIDI 软件时,苹果唱片觉得它又违反了之前的承诺,第二次把苹果电脑告上法庭。官司一直持续到 1991 年,最终苹果唱片又胜诉了,获得了 2650 万美元的赔款,双方还签署协议明确了苹果唱片在所有音乐相关领域使用「苹果」商标的权利。
  • 第三回合:2001 年苹果电脑推出了 iPod 音乐播放器。2003 年 4 月 28 日,iTunes 音乐商店正式在上线,这再次触动了苹果唱片敏感的神经,第三次起诉苹果电脑,认为它违反了 1991 年签署的协议。然而最终却以 2006 年苹果唱片败诉告终,之后它拒绝了苹果电脑购买在 iTunes 使用「苹果」商标的请求,并打算继续上诉。

尽管在官司上没有吃亏,但披头士的时代一去不复返了,但苹果电脑已经成长为一个「巨人」,妥协似乎是比打官司更好的解决办法。

圆梦了

终于出现了转机。

2007 年 1 月的 Macworld 大会上, 乔布斯还是「忍不住」用披头士乐队的歌曲演示了 iPhone 的音乐功能。

2 月 5 日,经过数年的协商后,两个「苹果」 终于宣布达成和解协议,双方签署了一份有关「苹果」名称和标识使用权的新协议。根据这份新协议,苹果电脑获得「苹果」商标的全部权益,反过来再将相应的部分授权苹果唱片继续使用。

2010 年 11 月 16 日,苹果电脑正式将披头士乐队的音乐加入到 iTunes 在线曲库内,其中包括 13 张录音室专辑和若干精选辑。终于可以「光明正大」地把披头士放进 iPod 里了。

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1964 年,那个改变了一切的乐队来登陆美国,现在他们终于来到了 iTunes。

去年为了纪念披头士乐队登陆美国 50 周年,Apple TV 还增加了全新频道来介绍这只传奇性的摇滚乐队,你可以看到他们在艾德苏利文秀(The Ed Sullivan Show)上的青涩表演。

据说乔布斯曾在 iTunes 发布披头士乐队广告时感动得流泪,两个「苹果」 的和解,圆了他的梦,也圆了披头士歌迷的梦。但岁月匆匆,那利物浦的四个小流氓已经有两个离开了人世。

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最后,如果你想多了解一些披头士的音乐,除了避开《Hey Jude》和《Yesterday》之外,我还有以下的推荐:

Girl  from《Rubber Soul》

For You Blue  from 《Let It Be》

Day Tripper  from《Past Masters》

And I Love Her  from 《A Hard Day's Night》

Within You Without You  from 《Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band》

披头士苹果公司
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