一夜爆红的 Lily 创始人:想做特斯拉一样体验的飞行相机

一夜爆红的 Lily 创始人:想做特斯拉一样体验的飞行相机

当我们根据对方发来的地址导航找到 Lily 办公地点的时候,映入我们眼前的是一间简陋的车库:车库门口杂乱堆放着几辆自行车和几张桌子;一个巨大的垃圾桶差点堵住了本来就不大的入口;一面蓝白相间的写着 Lily 的旗子插在车库的门楣上。我在去年曾经写过一篇硅谷车库文化的文章,我眼前所见的 Lily 车库和 70 年前惠普诞生的车库以及 40 年前的苹果诞生的车库并没有什么不同。

我们下车后,24岁的公司联合创始人兼 CEO Antoine Balaresque 走出来迎接我们,并把我们领进了他们的「办公室」,只见昏暗的车库里堆满了各种飞行器零部件,个人物品丢的到处都是。Antoine 的桌子就靠在门口,上面放着一台 Macbook Pro,打开的日历密密麻麻排列着各种会面预约。车库中心几张桌子排在一起,公司的其他几位成员就分布在桌子的周围,他们分别是联合创始人兼 CTO Henry、视觉工程师 Nghia、控制工程师 Rowland,只有硬件工程师 Robb 外出刚好不在——最近风靡全球的 Lily 就是出自这五个大男孩之手。关于这款产品的介绍,请参看两天前的这篇文章

寒暄了几分钟,我表示想坐下来聊聊,Antoine 环顾四周却发现找不到多余的椅子,于是他把我们领到车库旁边的一个游泳池旁边,开始了下面的对话。

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GP = 极客公园;A = Antoine Balaresque

我们的产品是相机而不是无人机

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GP: 先介绍一下你自己吧。

A:我是法国人,十七岁来美国,后来上了伯克利。在学校认识了我的合伙人 Henry,他读的是机器人专业,而我读的是商科, 我们能很好的合作与互补。 Henry 是我大学最好的朋友之一,他其实教了我很多与计算机科学相关的东西。我一开始读商科,也是因为我家里面的人都是读商或者是创业者。后来我觉得商科有些无聊了,就开始对计算机技术感兴趣并学了起来。后来和 Henry 在这方面就有很多交流,并发现我们很适合在一起合作。

2013 年夏天我跟家人去旅行,我发现所有的照片里都没有我母亲,那是因为全程她都在拿着相机拍照,后来我就有了创造个人专属相机的想法。我们一开始是想从软件的角度实现个人相机的目标。当时我有了这个想法后, Henry 也从硬件的角度上告诉我这件事情可行。于是我们就开始了。

GP: 你在之前的采访中提到你们未来是进入 GoPro 的领域,而不是进入无人机的领域。

A: 无人机现在是一个流行词语,但我们并没有把自己当成是一个无人机公司,我们真正使用的技术是个人机器人技术。我们的产品是相机而不是无人机。为什么呢? 那是因为我们产品的用户体验更接近于一台相机而不是无人机。无人机是与飞行相关,而我们的产品致力于拍到很赞的相片。Lily 的特别之处在于它是一个整合一体的产品,相机就是我们的产品。大多数市场上的产品都是一个飞行器加一台相机。它们的本质就是把两个产品放在一起而已。我们是首个提出把所有的部分整合起来的公司。

GP: 你们的相机是自己产的吗?

A: 是的,我们自己生产相机。 我们对外还是说我们是相机生产商。 我们希望未来我们的产品出现在 Bestbuy 这种零售商店的时候, 不会是和无人机放在一起卖, 而是在相机专区和尼康、佳能和 GoPro 放在一起

GP: 你也常用其他相机拍照吗?

A: 是啊,各种都用,但是 Lily 真的不一样。所有的相机都应该能飞,为什么不呢?Lily 是变革拍摄方式的产品。

GP:我很喜欢你们网上的视频,你们是怎么做的?

A: 我们花了不少时间去实践,动足脑筋想怎么样去用最好的方式讲我们的故事,同时我们非常重视做很好用的产品和优美的产品设计,正像我们的网站一样,你去看一下我们的网站,就是很好理解的。

GP:可是你们团队都没有设计师哎?

A: 我们的硬件工程师也是我们的设计师。另外我们也有外包。


回应来自中国的质疑和挑战

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GP: 一些中国的无人机厂商对你们提出了质疑,他们觉得你们有很好的创意,讲了一个好故事,但是能否量产会是一个问题。

A::我们正在建设最好最优秀的运营、软件和相机团队 。并已经和中国的生产商有合作。希望能完成量产。 现在我们面临的问题是完成网上已经预售的产品的及时发货。预售进行的非常火爆,完全超出我们的预料。

GP: 你们大概预售的数字会达到多少啊?

A: 这我们暂时不能透露, 只能说这个数字远远超过我们的预期  

GP:你跟哪些中国生产商有合作?

A: 我不方便说名字,但是它是一级代工厂商, 它们生产过运动型相机。它们对WI-FI、GPS、无线、防水都很在行。我们对能与它们合作感到很兴奋。

GP: 你们是如何找到他们的?

A: 我们和一个叫 Dropcam 的公司合作过,我们的运营顾问,是 Dropcam 的运营 VP,他曾经在 Cisco 的时候做过 Flipcam 的项目。他是一个相机专家,并且他知道中国的很多事情。 由他为我们牵线搭桥。

GP: 另一个质疑是你的产品太重了,虽然防水,但放飞会有困难。

A: 它1.3公斤重,和一台 Macbook Air 差不多重。从在地上扔起来起飞确实不易。其实有三种起飞方式,第一种是从地面起飞,另一种是从手上起飞,最后一种是丢出去起飞。起飞方式并不是局限在丢出去这一种方式,扔出去起飞这个选项被设计出来是为了让人们在完全没有时间正常起飞的时候使用的。

GP: 好像扔出去,要至少扔个两三米吧?

A: 其实并不一定。我们的这个功能正在被不断改进。在我们生产的产品上,如果你平着扔出去它就飞了,但是如果你把它转的很厉害的丢出去,那恐怕你是需要扔的高一些。我们正尽力不断改进,但是那也是有一定限制的,乱扔是不太可行的。我们理解到这点,所以才设计了其他两种起飞方式。

GP: 你们的产品没有云台,怎么能拍出高质量的照片呢?

A: 我们做数码云台防抖,这个功能作为传感器的一部分,随着相机的移动而移动。 这是下面十个月我们需要解决的问题,我们会花费大量资源和精力在数码云台技术上,跟我们的生产商紧密合作,我们会尽我们所能获得最高质量的照片。

GP: 你怎么看待中国的一些无人机厂商,比如 DJI?

A: 我们有听说过 DJI, 并认为它们是技术上很强的一个公司。他们的强项应该是设计专业的飞行器。而我们的目标是为个人设计简单容易操作的机器。 设计要漂亮,故事和品牌与之结合成为一个整体。 我们想要创造很个人的体验。我们想成为第一个能和人产生情感连接的飞行器。这就是我们的不同。

GP: 据我所知一些中国无人机厂商也正在研发跟你类似的产品。

A: 我们面对竞争感到兴奋,并且其他公司做什么我们无法控制。我们只是希望生产出简单好用,很个人化体验的产品。

GP:你们未来与中国厂商有可能合作吗?

A: 会啊,我们从来对合作都保持开放态度。当然核心技术我们还是会自己做,但是合作没问题。并且我们认为中国是个非常令人感到兴奋的地方。很多事情在发生,特别是在相机这个行业,中国更是特别重要的。我们希望能在后端与中国的投资人合作。


最终我们是一家体验公司,未来想做像特斯拉一样的产品

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GP: 以后会和 DJI 和 GoPro 竞争吗?

A: 竞争不可避免,大家都在这方面努力,我们想要人们使用相机的方式产生革命性的改变,我们脑中有非常清晰的思路和愿景。至少我们开了个先河,之前没有人像我们这样做相机。这只是我们第一个产品,以后会有更多的产品,但是我们的愿景是不会变的。我们解决问题的方式是独特的。

GP: 市面上有什么产品和公司你想要学习和效仿的吗?

A: 特斯拉吧,它们把设计、创想和技术完美结合。这是改变人们生活方式的新产品。

GP: 如果你们的产品生产出来以后,有很多人模仿,你怎么办,有什么策略吗?

A: 其实我们的策略就是做最好的软件。我们的产品百分之八十是看软件的。优美的设计大家学我们也不担心,因为我们的软件才是最难被替代的。

GP: 有趣的是,你说 Lily 是一个软件公司,上周我在见 3DR 的 Chris Anderson 的时候,他也说他们是一个软件平台,你的想法跟他一样哎?

A: 现在所有的硬件生产商都是软件生产商。现今已不能只生产硬件了。软件哪里都需要。我觉得我们和 Chris 的区别是他们希望一个软件解决所有问题,而我们是希望生产软硬件整合的很好的产品。最终我们其实是一个体验公司,我们通过创造软硬件进而制造一种体验。他们关注软件功能。

GP: 所以说以后 Lily 可以智能到看得懂你的手势听你指挥吗?

A: 是啊,未来会啊。现在技术发展的很快,而 Lily 也是在受益于其他各类发达的技术,比如说电池就越来越轻,越来越好。自动飞行软件,视觉软件都在变得更先进。 在未来三到五年, 所有这些技术的发展都将帮助 Lily 变得更好。比如避让障碍的技术发展的还不是很成熟,我们就先并没有考虑在 Lily 上使用。但也许两年以后,也许这问题就解决了。我们就可以在 Lily 上以便宜的价格加上这样的功能。 现在要花两千块的技术过了几年也许就变成二十几了。

GP: 你怎么确定你们可以按时发出预售的产品?

A: 首先我们为团队配备了最好的顾问,他们了解发售预售产品的全过程。其次,我们在积极与投资商联系,希望找到很好的运营合作方。最后,我们希望和我们的硬件生产商建立紧密稳固的关系。这件事情已经在进行,我们的生产商非常支持我们。我们的预售非常成功, 我们了解到现在对我们优先级最高的事情就是把预售产品按时寄出。我们不太想集资扩张公司,而耽搁了预售产品的寄送。

GP: 你们有可能把公司卖掉吗?

A: 我们相信公司长期的良好发展,所以如果要卖的话,应该是天价。卖的几率不高。下周我们会见很多投资人,一些中国投资人也跟我们接触过。

GP: 可是有很多硅谷投资人找你们,你们为什么还对来自中国投资人有兴趣?

A:其实我们很看好中国以及亚洲市场,那里的人们和这里的人们使用相机的习惯很不一样。 并且我们在那里得到了很好的反响;在亚洲人们使用相机的频率比这边高得多。

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(极客公园记者李索菲对本文亦有贡献,头图是 Lily 五位创始成员中的四位,从左到右分别是 Henry, Antoine, Nghia 和 Rowland)

Lily无人机DJI
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