不管你是否看好,苹果是要把地图做下去了

不管你是否看好,苹果是要把地图做下去了

苹果又收购了一家与地图有关的公司。

今天有消息称,苹果收购了 GPS 公司 Coherent Navigation——这家美国公司成立于 2008 年,成员由来自于斯坦福大学和康奈尔大学的工程师组成。

Coherent Navigation 主要开发高精度导航系统(iGPS),性能甚至超过许多消费级别的 GPS 系统,此次收购将有助于提升苹果地图的定位精度和服务质量。

提到苹果地图,首先想到应该是各种各样的负面新闻,而一系列与地图服务有关的收购似乎并没有带来显著的成效。

「去谷歌化」的艰难一步

从更换内置搜索引擎到抛弃 YouTube 等服务,苹果一直没有停止「去谷歌化」的脚步,而与谷歌地图的分道扬镳可以说是最艰难的一步。

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自从 2012 年 iOS 6 发布后,苹果地图替代了原有的谷歌地图。但随之而来的大量识别错误和粗略的地图信息并没有让大家感到满意。

记得当时最意思的新闻是:一些打算自驾到米尔杜拉的澳大利亚本土游客在苹果地图的「误导」下将车开往了距离小镇 70 公里以外的墨瑞日落国家公园腹地。

这些游客受困长达 24 小时,在没有食物和水的情况下,长途步行穿过危险区域后,才接收到手机信号获救援,澳大利亚警方甚至提醒民众谨慎使用苹果地图。

苹果为人诟病的产品并不多,地图算是其中一个。Tim Cook 甚至为了为苹果地图中存在的大量错误向用户表示道歉,并表示苹果正在努力改进。

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苹果地图早期出现了很多让人啼笑皆非的 BUG。

目前的解决方案是:一方面与当地地图供应商合作(国内与高德地图合作),提升服务质量;另一方面则通过收购不同的地图服务公司不断「打补丁」。

如此「恨铁不成钢」的存在,为什么苹果还要如此「执念」去打造自家的地图呢?

通过收购来「抄近道」

早在 2011 年,苹果就完成了对加拿大地理服务公司 Poly9 Group 、地图数据层公司 Placebase 以及瑞典 3D 地图公司 C3 Technologies 的收购。

值得关注的是 Poly9 Group 所推出的地图服务,就像一个「轻量级」的 Google Earth,为之后苹果地图的 Flyover 「鸟瞰」功能提供了技术支持。

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而最近两年,苹果又收购了一系列涉及地图和交通的公司,试图通过这种方式对自家的地图不断进行优化和完善,提高整体服务质量。其中有几家值得关注:

Broadmap 是一家为政府、非营利组织以及商业合作伙伴提供 GIS(地理信息系统)解决方案的公司,产品涵盖数字地图、地理位置、电信、网络移动应用。是一家处于地图服务中的最底层公司。

Embark 是一家专注公共交通服务的地图公司,它在路程中也会有精确的提示,比如通知你公共交通的运行状况,下一趟班车什么时候到等信息。目前 Embark 已经覆盖了多座美国城市。

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WiFiSLAM 是一家室内导航公司,它通过识别 Wi-Fi 信号,并结合手机内的加速传感器进行室内导航。WiFiSLAM 的理念是让你能够随时访问建筑内的任何一个人,距离能精确到 2.5 米。

可以看到,从底层解决方案、3D 建模到室内导航,苹果收购的地图服务公司几乎覆盖了地图应用的方方面面。但与此同时,苹果地图的实际效果仍然不理想。

苹果想要通过收购的方式来「抄近道」,在地图领域分一杯羹,但情况并不乐观。

阿喀琉斯之踵

地图已经深入了「数字生活」的方方面面。

不论是 iBeacon、Apple Pay 这些相对底层的技术,还是日历、Passport 这样日常生活的应用,哪怕是图库的地理位置分类都离不开地图服务的默默支持——从各种关于诺基亚 Here 地图的收购传闻就能看出地图服务的重要性。

但地图也不只是「定位」那么简单。正如 Olof Schybergson 在科技博客 GigaOM 上所说:

随着「移动」竞争重点从硬件转到服务,苹果需要拥有自己更深层次的服务——重要的移动服务平台包括地图、交易、支付、社交、搜索。在苹果用它庞大现金可能投入的领域里,地图,确实是一个重要的、具有战略性质的控制点。

「在哪儿」和「去哪儿」只是地图应用实现的最基础功能,简单的「定位」功能只是开始,如何将虚拟服务与真实地理位置串联起来需要复杂的处理工作。「做什么」才是苹果地图真正要解决的问题。

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地图已经成为了苹果生态体系上的阿喀琉斯之踵。其中最主要的问题就在于其自身并未进行任何地图软件的研发,尽管可以通过这种收购的方式来「抄近道」,但如何将不同的地图服务公司很好的整合起来仍不是一件容易的事情。

但不管你是否看好,苹果是要把地图做下去了。

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