【清明特辑】那些虽败犹荣的科技先烈们

【清明特辑】那些虽败犹荣的科技先烈们

这不是一篇歌颂成功者的文章,而是一篇纪念失败者的文章。

人类历史上总是不乏敢于人先的冒险者们:首次环球旅行的航海家麦哲伦,首次踏入南极的斯科特和阿蒙森;首次登上月球的阿姆斯特朗……他们每向未知的世界迈出一步,我们离世界的真相又进了一步。

这些领先的脚步同样面临着更多失败的可能:世人的不认可,难以预测的风险等。科技的发展无出其右,在我们回望历史时,我们也许会忘记那些一闪而过的流星,他们超前的视角曾经给我们带来了新的希望,但很遗憾地被历史星空的种种乌云所掩盖。

他们没有像汽车技术一样大规模地普及,也没有像 iPhone 一样改变了人们与手机交互的方式,甚至在当时,他们根本不为人所熟知。在缅怀先人的时节,让我们静下心来,纪念那些勇敢的科技先烈们。

第一次横穿大陆的视频通话

1964年的 4 月 20 日,纽约世界博览会上的东北角,前来参观的游客们排着长队,他们焦急地等待,渴望用电话和远方迪士尼乐园里在同样的电话前守候陌生人进行仅仅 10 分钟的面谈。在这次博览会上,第一通横穿大陆的视频通话被拨出。

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这台电话即是 Picturephone,它配备了一枚氧化铅摄像头和小型CRT显示屏。和如今的笔记本摄像头类似,摄像头位于屏幕顶部,凭借一个按钮,就可以选择视频图像的开关。

不久,AT&T 在匹兹堡开售 Picturephone ,但由于设备过于笨重和昂贵,据 Mashable 报道,当时视频通话 3 分钟就需要 16 美元,15 分钟就是 80 美元,想当于现在 610 美元的价格。不仅如此,为了和对方通话,你还得买两个同样的设备,才能方便两个人通话。

Picturephone 在当时并不被看好。AT&T 公司的历史学家 Sheldon Hochheiser 把这款可视电话成为「贝尔电话系统里最著名的失败案例」。

他也许没有想到,兜兜转转 50 年过去后,视频通过已经成为现代人司空见惯的沟通方式之一,每天,会有 5000 万的人通过QQ,Skype,Facetime,Hangouts 等软件和远方的人通话交流。

体感游戏尝试---Mattel Power Glove

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你看到的这个造型奇特的手套就是 Mattel Power Glove,在美国地区发售由Mattel代工生产的(日本地区为PAX),Mattel Power Glove 最初发布于1989年,作为初代任天堂娱乐系统的游戏外设进行发售。这款外设能够通过挥舞双手和紧握拳头和按钮来进行操作。被看做是 wii 的最初版本。

遗憾的是,这副手套的的精确度连 Wii 的一半都不到,很难说是成功。但它还是代表了体感游戏迈出的第一步。

可穿戴电脑

在可穿戴设备的热浪一波接着一波的今天,我们也许不会想到,早在十几年前,就有人对电脑打起了可穿戴的「主意」。

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Xybernaut Poma 的可穿戴 PC 售价 1500 美元,是一部头戴显示器,这款设备由一部重量为 309 克的 Windows CE 设备所构成,并配备了日立 128MHz Risc 处理器和 32MB内存。  

 Xybernaut提供了掌上版的IE浏览器、Outlook、Windows Media Player 和 Word,并提供了光学鼠标用于系统操控。其头戴彩色显示器为800x600分辨率,画面大小相当于13英寸显示器。

309 克的重量是什么概念呢,一般正常太阳眼镜的重量在 30 克左右,戴上 Xybernaut Poma 相当于是十个太阳眼镜的重量,如此笨重的头戴显示器恐怕难以满足人们对便捷的要求,同时,Xybernaut Poma 的运行速度也不快。很难想象人们会选择随时佩戴它。

但 Xybernaut Poma可穿戴PC 显然是领先于谷歌眼镜在头戴显示器上的尝试,

首次尝鲜的内置网络电视

我们现在早就适应了联网的电视机,各种电视盒子极大地方便了电视节目的内容,但在 1996 年,这是一个全新的尝试,一个叫做 WebTV 的创业公司勇敢地在自己的机顶盒当中加入了拨号连接,用户只要舒服地躺在沙发上就能够直接从电视上接入网络,收发邮件。

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不过,这台电视的价格并不便宜,索尼版349美元,飞利浦版329美元,无线键盘则额外收费50美元。

微软在次年以4.25亿美元的价格收购了这家公司,随后在2001年将其更名为 MSN TV,但消费者依然不买账。

直到 Xbox One 所带来的电视和流媒体功能上,WebTV的梦想才得到了延续。

苹果Newton MessagePad

在苹果公司的历史上,也有这么一款值得纪念的科技产品,这款首创的个人数字助手苹果Newton MessagePad 大小相当于现在的iPad mini,但是比 ipad mini 更厚。

最初的 Newton 使用 ARM 610 RISC CPU,具有触控屏幕、红外线、手写输入(甚至支持草写)等。使用的操作系统是 Newton OS,而其手写辨识功能为一大特点。

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苹果电脑公司在 1993 年开始制造它,上市之初,Newton MessagePad 备受关注的手写识别功能表现很糟糕。软件常常不能识别用户所写的内容,识别出来的内容总是乱七八糟。在当时的市场上,这部个人数字助理由于找不到它的定位,只卖出了十几万台,最终因为需求量低而停止发展,并于1997年停止了生产。

Newton 项目虽然失败了,但它把电脑的概念带出了室内,作为苹果的首款触屏设备,它为苹果在未来的移动技术的(包括大获成功的 iPhone 和 iPad)创新作了铺垫。

遭遇困境的 Google Glass

今年 1 月份,让人兴奋的 Google Glass 同样遭遇了困境。谷歌宣布其将停止销售Google Glass智能眼镜 。公司的研究部门Google X也不再继续开发该产品。但谷歌表示并没有完全放弃这一项目,还会致力于产品的开发。

Google Glass 的困境与当下如火如荼的可穿戴设备浪潮形成了鲜明的对比,价格高昂,续航能力弱,还有隐私方面的担忧都是先走一步的 Google Glass 所面临的问题。

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尽管如此,Google Glass 仍然为我们的人机交互提供了另一个视角,并引发人们在虚拟现实,移动医疗等领域的想象。

Google glass 需要时间来证明自己。正如连线杂志所言:「随着柔性电池、低功耗处理器等技术的进步和大众认知的逐渐转变,相信有一天 Google Glass 一定会再次让大家为之惊呼。」

从改变世界的角度来看,它的成功与失败或许都没有那么重要。

苹果的广告词「Think Different」里写到:

你可以称赞他们,引用他们,反对他们, 质疑他们,

颂扬或是诋毁他们, 

但唯独不能漠视他们。 

因为只有那些疯狂到以为自己能够改变世界的人, 

才能真正的改变世界。

仅以此作为这些科技先烈们的悼念词。


资料来源:

 1.Mashable:The Videophone Turns 50: The Historic Failure That Everybody Wanted 

2.LAPTOP:12 Gadgets Ahead of Their Time

3.福布斯中文网:苹果Newton:先驱变先烈的虽败尤荣之作

4.维基百科:苹果牛顿

5.搜狐IT:5款可穿戴设备的反面教材

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