TencentOS:手机系统的再次试错,还是腾讯连接一切的生力军?

TencentOS:手机系统的再次试错,还是腾讯连接一切的生力军?

尽管低调,腾讯还是重启了它的 OS 战略。

今年 1 月 15 日,朋友圈里突然有不少人在转发一个域名为 tos.qq.com 的页面,不过这个页面并没有直接附上操作系统的下载链接,而是一份多达 20 多道题目的调查问卷,目的是为了招募内测用户。也就是说,这还不是一个能够面向大众的成熟产品。直到 2 月 11 日,在其官方微博放出品牌主视觉后,它才算正式亮相:主角是一只鲸鱼,带着「我有无限可能」的 slogan,产品名称叫做「TencentOS」。

有意思的是,TencentOS(下文简称 TOS)至今仍处于内测阶段,并且基本没有进行推广行为。这让外界在其宣布内测后的一段时间内产生不少猜测,而最多的想法则指向 TOS 是不是又一个所谓「大公司产品」,其目的是捆绑推送腾讯系的众多应用。

TOS 到底是什么

上周五的晚上,我在望京的一家咖啡馆见到了许琨(Kavi),他目前是 TOS 的产品总监,是 TOS 项目组的负责人。许琨这次从深圳来到北京的目的是主持一场由 TOS 与极客公园联合举办的品鉴会活动,与他们的内测用户进行面对面接触和交流。

许琨去年刚刚加入腾讯,他此前 7 年一直在 GO Launcher 做产品,对 Android 的桌面、操作系统非常熟悉。TOS 所在的部门有一个专门的名称「智能平台产品部」,隶属于 MIG(移动互联网事业群)。

「其实 TOS 和之前的 tita 并没有太大关系。」许琨首先就向我解释了 TOS 目前的构成,这个团队其实在去年六七月份才开始组建,大部分成员依然抽调自腾讯的内部员工,剩下的则来自收购的一些公司,如刷机精灵,以及外部引进的人才。

tita 是 2011 年腾讯试图推向市场的基于 Android 定制的操作系统代号。彼时正是 Android 增长最为迅猛的阶段,占据了全球智能手机市场接近一半的份额。而在国内,小米手机才刚刚面世。但 tita 尚未等到正式推出,就在 2013 年悄然夭折。现在回头来看,那时的腾讯会担心引起手机厂商的不满,进而影响到旗下 App 的安装推广,而自身也并没打算去涉足手机领域,因此没有再对 tita 予以足够的支持。而在像腾讯这样的大公司里,一个产品或项目一旦在战略上不得利,就很难继续走下去。

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然而到了 2014 年,市场已经发生了巨大变化。首先就是小米、华为、联想、魅族等国产手机厂商坐大,它们的手机上运行的都是自家基于 Android 深度定制的各具特色的操作系统。但除了它们以外,国内仍存在很多缺乏 OS 开发能力的手机厂商,他们需要一套开放的系统解决方案。另一个更重要的变化就是智能设备和物联网的迅速兴起,不仅是手机,各种智能设备都需要 OS 的底层支持。许琨认为,作为手机 ROM 的 TOS 虽然只赶了晚集,但对于刚刚到来的智能时代,TOS 来得则正是时候。

TOS 不只是手机系统

根据此前腾讯科技的报道,TOS 团队已有百人,但对于 ROM 开发来说,这远不是一个够用的数字。在 2014 年初时,MIUI 的研发团队就已经近 400 人。从 TOS 立项至启动内测,其完整的开发周期其实只有 6 个月,进度顺利的话,到今年六七月份才能达到初步完善的状态。

有意思的是,TOS 在 3 月份启动的首批内测人数仅为 200 人,而此前在一周内就收回了 6 万多份内测问卷。他们首先根据机型、行业、职业等维度机选出 2000 人,然后花一周时间逐个电话回访,从中选出最终的 200 名内测用户,其目的是为了在产品研发前期得到高质量用户群体,实现与 TOS 产品经理们的有效沟通。

作为一个「大公司产品」,除了 TencentOS 这个名字外,TOS 目前并不容易看出来和腾讯有多大关系。系统本身非常简洁,除了必需的系统应用之外没看到其他 App 的身影。作为一个 OS 来说,TOS 现在还有些简单,但它相比早期 MIUI 的优势在于,手机系统所需的工具(如浏览器)、内容(视频、阅读)、支付等基础功能,在腾讯的不同事业群下都已经非常成熟。不过 TOS 首先要做的是「控制器」,把所有 App 的行为都掌控在系统之下,往后再做服务和生态。

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不难看到,刷机市场的萎缩已是既成事实,这其中既有 Android 市场增长红利的放缓,更多还是国产厂商看到小米软硬件结合模式带来的巨大价值,纷纷加大了对 OS 的研发力度。但刷机依然是一款 ROM 在初期到达用户并获取反馈的最佳路径,TOS 也不例外,它现在支持刷入的机型有三星的 Galaxy S3、S4,以及一加、Nexus 5 等。

与 tita 不同,TOS 要做的不只是一个手机操作系统。许琨告诉我,TOS 未来的落地既可能是手机,也可能是其他一些硬件产品。TOS 在腾讯内部与很多硬件相关部门保持着密切交流,很多通用的底层技术和产品能力可以对外输出。这就和小米电视同样基于 MIUI 系统是一个道理。许琨还透露,TOS 所处的智能平台产品部同时也在做「其他一些事情」,未来数月内会有「很好玩的东西」面世。

TOS 能玩得转吗?

其实与 TOS 的低调内测相比,这个月的另外两件事吸引了更多人的目光。3 月 11 日,百度云 OS 突然宣布停止更新,此前百度云 OS 已经与不少手机厂商建立了合作关系。百度在 2013 年完成了对百加手机的注资,将其作为百度云 OS 自有硬件品牌。而就在本周一,360 高调上线了 360OS 论坛,这是 360 去年与酷派成立合资公司后首次正式有相关产品亮相。

把时间轴再往前拉,阿里 YunOS 在系统、硬件和生态上更是全力投入,斥巨资投资魅族,而魅族去年也推出了搭载 YunOS 的机型。

以 OS 为底层,手机为中继,连接人与设备,打造物联网体系——这是互联网巨头们大同小异的战略思维。与其他几家相比,TOS 的研发力量和周期都要延后不少,而腾讯目前的物联网体系主要围绕微信和 QQ 展开,TOS 可以说面对的是一个强敌环伺的环境。至于它能否突出重围,还得看下半年在硬件方面做出何种表现。

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