梦想照进现实:自动驾驶汽车「在路上」

梦想照进现实:自动驾驶汽车「在路上」

1886 年,从德国曼海姆的一家工厂内驶出了一辆没有马拉的车,惊奇的人们不知道怎么样描述这辆装有单缸汽油发动机的三轮车,只能称它为「不用马拉的车(horseless carriage)」,这也成为了早期汽车的代名词。

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没过多久,汽车就深入到了我们生活的方方面面,彻底地改变了整个世界。而随着科技、工业的发展,汽车也变得更加快速、更安全、更舒适……

现在,我们又有了新的追求:解放双手,一辆自动驾驶的汽车—— Driverless car。

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科幻电影中的未来汽车

在很多科幻电影里都能看到自动驾驶汽车的影子:《霹雳游侠》里具有高度 AI 的智能汽车、《G 型神探》里能说话的搞怪汽车系统,还有《蝙蝠侠》里拉风的座驾......

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比起普通汽车,它们更加安全、聪明,并且总能可以帮助主人公化解各种危机。

技术虽然有限制,但思想绝不会被禁锢,自动驾驶汽车的种子早已在我们的脑海里生根发芽。

殊途同归的自动驾驶技术

 经过几十年的探索,从早期的驾驶员辅助过渡到未来的完全自主驾驶,自动驾驶技术离我们越来越近。 

带有主动安全功能的汽车早已开始普及,ESP(电子稳定程序)、ACC(自适应巡航系统),CPU(处理器单元)和各种传感器已经成为了汽车重要的组成部分。 

而在追求高度自动驾驶驾驶的道路上,出现了一个分岔路口。 

一条路通向互联网科技公司,它们不受传统汽车行业的束缚,更具颠覆性。以 Google 为例,在自动驾驶原型车设计之初就考虑过放弃方向盘、油门踏板、后视镜这些为人类服务的部件。

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对于 Uber 这种偏向服务型的公司来说,自动驾驶汽车将成为未来自动化交通网当中一个最普通的节点。

另一条路通向传统汽车行业。它们更注重在现有的技术基础上以「搭积木」的方式提升汽车的自动化水平,逐步交出方向盘的「控制权」。

以沃尔沃为例,作为汽车安全、智能领域的佼佼者,已经开始了自动驾驶汽车的路测。沃尔沃以安全为基本准则,逐步将车间互联、路磁定位等高科技应用到汽车中。

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沃尔沃自动驾驶技术研究的主管者之一,Jonas Ekmark 这样介绍它们的技术哲学: 

「如果驾驶自动驾驶这个技术以及社会、法规等大环境还需要 10 年成熟,那么是否现在我们就只做实验室的工作?我觉得不是,我们依旧可以在让汽车一步一步的更加安全。」

但不论是哪条路,解放我们的双手,获得更加高效、安全的行车体验将是自动驾驶的终极目标。

自动驾驶是如何改变我们生活的?

来畅想一下自动驾驶会怎样改变我们的生活吧。

人类或许并不是什么优秀的汽车驾驶员,交通事故几乎时时刻刻都在发生,带来的后果也极其可怕——每年全球约有 150 万人死于交通事故,而大部分责任都在驾驶者身上。

机器的运算速度、精确性比人类要出色太多。当大部分车辆都能实现自动驾驶后,通过多种传感器可以迅速捕捉到四周所有车辆、行人的实时情况,处理器可以对路面的突发情况第一时间做出决策。

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另一方面,虽然现在汽车的保有量在不断攀升,但实际上汽车的使用率是极低的。在绝大部分时间里汽车都是闲置在停车场,无法很好地被利用起来,而日益拥堵的交通让人们浪费在路上的时间也越来越长。

自动驾驶技术可以让城市中所有的汽车通过网络连接起来,由控制系统进行统一协调,甚至未来的路口都可以取消红绿灯。自动驾驶汽车在未来很可能成为一种公共资源。用手机选择行程的起始地和目的地,汽车就会自己过来并将你送到目的地,行驶效率将极大地提高。 

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当然,自动驾驶也会将我们从的「目不转睛」的驾驶操作中解放出来,我们甚至可以一边「开车」一边读书看报、办公、与朋友聊天,而完全不用担心汽车的行驶情况。 

自动驾驶「在路上」

自动驾驶技术正在快速地发展,很快就会迎来属于它的技术奇点。

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Google 的自动驾驶汽车已经完成了 70 万英里的实际道路测试。而在本月底,沃尔沃的「Drive Me」自动驾驶汽车项目将首次登录中国,在真实道路上进行测试,让我们拭目以待。

自动驾驶沃尔沃
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