20岁的老年雅虎和它的中年酋长们

20岁的老年雅虎和它的中年酋长们

本周,雅虎以一种奇怪的方式迎来了自己的 20 岁生日。周一的时候,CEO 玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)召集了 3400 名员工聚集在公司园区,齐声用岳得尔民歌的唱法,来呼喊 Yahoo 音节,时间长达一分钟,据称这创造了一项新的世界纪录。

事后梅耶尔很自豪地把这段视频放在了自己的 Tumblr 账号上,但却引来了一阵感慨——配合近来的一系列风波,这连绵不绝的「呜呜呜」声更像是这家伟大公司发出的最后呐喊。

回到 20 年前,杨致远和好友费罗创建雅虎之前,互联网只是一群极客的玩具。1994-95 年两家创业公司的出现改变了一切。网景(Netscape) 在 1994 年 10 月推出的第一款浏览器让互联网走进了普通人的生活;而雅虎于 1995 年 3 月推出的免费检索服务同样重要。如果不是雅虎,互联网可能将在很长一段时间里成为富人的奢侈品。

除了开创了互联网时代,雅虎的诞生同样深远地改变了资本市场。1995 年 4 月,诞生仅一个月的雅虎因为占用了过多学校资源被斯坦福大学扫地出门, 于是杨致远和费罗来到斯坦福大学一墙之隔的沙丘路的风险投资家那里寻求资金援助。本来两人并没有抱太大希望,但最后的结果让所有人大吃一惊。红杉资本的掌门人莫里茨用 100 万美元换取了这家只有两个人及几台破电脑的小公司 25% 的股份,更重要的是,这家公司没有任何收入。

这次投资同样是一次划时代事件,它意味着,在互联网时代,资本开始出让权利,个人智慧和巨量资本享有同等地位。两个一边吃披萨一边改变世界的年轻人成为了新的偶像。他们自豪把自己称为「雅虎酋长」。从此,草根创业在硅谷风起云涌,一大批野心勃勃的年轻人开始抢占潮头。这是华尔街衰落的开始,硅谷崛起的黎明。

4401031032_a4821f09af.jpg

《浪潮之巅》的作者吴军博士曾经在书中这样写道:

一百年后,如果人们只记得两个对互联网贡献最大的人,那么这两个人很可能是杨致远和费罗。他们对世界的贡献远不止是创建了世界上最大的互联网门户网站雅虎公司,更重要的是制定下了互联网这个行业全世界至今遵守的游戏规则——开放、免费和盈利。也许一百年后雅虎公司会不再存在,但是人们会把他们和爱迪生、贝尔和福特相提并论。

20 年光阴雨打风吹去,曾经雅虎就是整个互联网,而如今只有他渐渐老去的背影。

就在雅虎度过生日的同一周,美国科技媒体 Busines Insider 率先披露,CEO 梅耶尔在偷偷进行裁员。入主雅虎以来,梅耶尔一直承受着削减成本的巨大压力。不过她并没有采用大幅裁员的措施,而是喜欢对员工进行排名,排名靠后的员工会被裁掉。某被裁的员工说:「她故意每个星期在不同部门进行小幅裁员,刻意保持低调。」

而两个月前,梅耶尔还宣布将剥离持有的阿里巴巴股份,并成立一家新公司,将雅虎的核心业务打造成一个更加节约成本的构架。但早有分析人士指出,如果剥离了持有的阿里巴巴股份,雅虎的资产将接近于零。

雅虎在争议中度过了自己的 20 岁生日,而两位雅虎酋长在干什么呢?

久久没露面的费罗本周发表了一篇文章来纪念雅虎 20 岁生日。他出人意料的于去年重新回到了雅虎董事会,而他上一次坐在这个位置上是 18 年前。他写道:

1995 年,我和杨致远创建了雅虎,旨在帮助人们更轻松地浏览网站。我们想要建立一套指南。当我们开始有这个想法时,从未想到过其会成为一种商业业务,我们只是觉得其很有用。直到我们意识到其他人也发现其用途后,才开始更加关注它。

。。。

再次感谢你们每天陪伴雅虎成长,并在过去 20 年间一直鼓励我们。我已经等不及看看 20 年后出现的新变化。

那么杨致远呢?杨致远似乎更加低调,这位硅谷的标志性人物没有公开的 Facebook 或者 twitter 账号。他已经于 2012 年辞去了在雅虎的一切职务,在雅虎生日期间没有发出任何声音。他目前大部分时间都在打理风投公司 AME Cloud Ventures。AME 至今已经投资了超过 50 家创业公司,比较知名的有 Evernote,Wattpad 和 Tango 等。由于早期投资了阿里巴巴,相比于硅谷,目前杨致远吸引了更多来自中国的目光。AME 的管理合伙人 Nick Adams 告诉我,杨致远经常飞中国,但大部分是参加联想和阿里巴巴的董事会议,他虽然对中国的创业公司很感兴趣,但目前 AME 在中国并没有直接投资。此外 AME 还跟田溯宁的宽带资本有着紧密合作。

去年圣诞节前夕,杨致远委派 Nick Adams 来到中国,在极客公园的帮助下,拜访了一批中国创业公司,既有硬件公司小米和一加,也有 O2O 领域的易到用车、美团、口袋通等。或许不久的将来,杨致远可以在中国发现新的阿里巴巴。

去年 9 月,在极客公园组织的「创新者联盟走进硅谷之旅」期间,杨致远特别举办宴请了远道而来的中国科技界 CEO 们,出席者中有小米联合创始人黎万强、猎豹移动 CEO 傅盛、易到用车创始人周航、一加创始人刘作虎和今日头条创始人张一鸣等。在酒会上,很多中国 CEO 们都表示杨致远是自己年轻时的偶像。杨致远还获赠了一台大疆 DJI 无人机和一部一加 OnePlus 手机。

3.pic_hd.jpg

席间杨致远举杯发表祝酒词。他对来自中国的新一代科技领袖们说道:

「事业虽然很重要,但到了某一个程度,你会发现事业只是人生的一部分,它可以占据你人生 90% 甚至是 99%,但不可能是全部。在事业之外还是要有别的追求,并且当你的事业做到越大,这部分也愈加重要。」

杨致远还说,他在雅虎的时候,最向往跟创业者多接触,而做风险投资让他实现了这个愿望。如今他最高兴的是就是看到新一代的创业者成长起来。在酒会上,杨致远还介绍了自己投资的一些创业公司创始人给中国客人认识。

「等你们成功了,不要忘记我这个小角色」。两鬓已经斑白的雅虎酋长最后这样说道。


(题图是雅虎位于旧金山和硅谷之间的广告牌,曾经是硅谷的标志之一,于2011年被撤下)

雅虎杨致远玛丽莎·梅耶尔
下载极客公园客户端
iOS下载
反馈