马斯克的「第一原理」到底是什么?

马斯克的「第一原理」到底是什么?

大过年的,让我们仰望星空,聊点有趣的东西。

虽然近期遭受不少争议,但不可否认埃隆·马斯克是一个牛叉的人物。而他不止一次的提到过,他之所以能够在多个领域取得成功,来自于他对「第一原理」(First Principles)的思考。

那么什么才是「第一原理」呢?我发现国内的翻译表述都不一致,那么今天我们就来聊聊这个话题。

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Google 一下可以知道,「第一原理」出自 2300 年前古希腊哲学家亚里士多德。这个大家印象里的大胡子老头是西方哲学的集大成者,同时也是战神亚历山大大帝的老师——老师征服了思想世界,学生征服了现实世界,绝对牛叉的一对师徒!

在亚里士多德的书中,第一原理是这样表述的:「在每一系统的探索中,存在第一原理,是一个最基本的命题或假设,不能被省略或删除,也不能被违反。」从这段话中,我们大概可以想象,这里的「第一原理」相当于数学里面的公理。

其实在亚里斯多德眼中,「第一原理」有着至高无上的地位。他甚至表示「第一原理」充满「神性」。他曾经说「神性无所不在,就在那自然之中」。这种泛神论的思想,显然与希腊早期神话中的诸神观念相违背,此处「神」已非一个特殊的族类,而是渗透于万物自然之中的一种「性质」——亚里士多德将此种性质看作是最高贵的。如果亚里士多德知道后世有人将他的有关「第一原理」学问称作「形而上学」,那他大概会说,「形而上学」就是他的「神学」。


我们大可闭上眼睛做一些联想。两千多年前的古人相当于人类的孩童时代,他们对周围的世界充满恐惧和好奇,诸如闪电和地震等自然现象困扰他们长达数千年。于是他们对周遭世界的理解不外乎两种形式:基于传说的宗教和基于推理的哲学。而这两者之间又存在某种神秘的联系。比如当毕达哥拉斯在发现著名的「毕达哥拉斯定理」,他激动得忘乎所以又蹦又跳,然后摆好祭坛杀牛庆祝。毫无疑问,他从这个简单的公式中看到了那无以言表的美,除了神又有谁能创造如此精妙的定理呢?

或许毕达哥拉斯的行为实在可笑,但从另一个角度来看,古人是幸福的,因为他们可以从无到有思考宇宙的本质,他们终其一身去研究一个现象,一个公式,就如同牛顿眼中那些在海边捡拾贝壳的孩子,单纯而美好。

就此打住,让我们回到开头,看看马斯克眼中的「第一原理」是什么。

下面是他在一次公开访谈中的表述:

我们运用「第一原理思维」而不是「比较思维」去思考问题是非常重要的。我们在生活中总是倾向于比较——别人已经做过了或者正在做这件事情,我们就也去做。这样的结果是只能产生细小的迭代发展。「第一原理」的思考方式是用物理学的角度看待世界的方法,也就是说一层层剥开事物的表象,看到里面的本质,然后再从本质一层层往上走。这要消耗大量的脑力。

在这里,马斯克提到了两种不同的思维方式——「第一原理思维」和「比较思维」。如今的人们当面对未知的商业领域,正遇到古人同样的困惑。在一个信息大爆炸的时代,我们的耳边充斥着过量信息,透过现象去认识本质变得越来越困难,人们往往会摒弃那些最本质的东西,而是从覆盖在本质之上的东西入手,比如经验,比如方法,甚至传言。

在这个时候,「比较思维」开始盛行。而在我看来「比较思维」也存在两个维度。

首先是横向比较——我既然看不见终点在哪里,但是我至少不能输给跟我同行的人。于是我们只能不停的追逐别人的脚步。我们在教育系统制定了分数考核,这在本质上是一种比较思维,而在商业世界中我们崇尚竞争,这在本质上也是一种比较思维。而这种竞争的结果是,只能产生细小的迭代发展,而无法出现颠覆性的创新。

说到这里,就不得不提近期很火的一本书,来自彼得·蒂尔(Peter Thiel) 的《从 0 到 1》(中文版已由中信出版社出版)。作者曾经是马斯克商业上的死敌,但两人后来握手言和,成为了合作伙伴。如今蒂尔是硅谷最著名的风险投资人。


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我认为这本书的特别之处在于,蒂尔带我们绕开了商业浮华的背后,去寻找更本质的东西。他在书中写道:


重要的是,竞争是一种观念——这种观念在整个社会中蔓延,扭曲了我们的思想。结果就是,尽管竞争越来越激烈,我们实际获得的却越来越少,我们把自己困在了竞争中。

说完横向的比较思维,我们再来看看纵向的比较思维——基于过去经验和历史的比较。比如在同一个访谈中,马斯克举了以下这个例子:

比如,一些人会说,那些电池组非常昂贵,而且会一直这么贵,大概是 600 美元/千瓦时。因为它过去就是这么贵,它未来也不可能变得更便宜。那么我们从第一原理角度进行思考:电池组到底是由什么材料组成的?这些电池原料的市场价格是多少?电池的组成包括碳、镍、铝和一些聚合物。如果我们从伦敦金属交易所购买这些原材料然后组合成电池,需要多少钱?天啦,你会发现只要 80 美元/千瓦时。


而蒂尔在书中也指出,基于过去历史经验的模仿也是没有意义的:


商业世界的每一刻都不会重演。下一个比尔· 盖茨不会再开发操作系统,下一个拉里· 佩奇或是谢尔盖· 布林不会再研发搜索引擎,下一个马克· 扎克伯格也不会去创建社交网络。如果你照搬这些人的做法,你就不是在向他们学习。

我相信,那些真正改变世界的人会出自那些运用「第一原理」进行思考的人,因为他们能透过重重的迷雾,看到事物的本质。我们眼中的那些疯狂的人,实际上并不是真的疯了,而是他们看待问题的角度不同。我们对于一个问题能不能解决,往往基于比较思维——「这件事情没有人做成过,所以这个家伙肯定也做不成。」而马斯克们想的却是——「这件事情在物理层面上是行得通的,我为什么做不成?」

于是在本质面前,一切比较变得没有意义。就如乔布斯所言:

一个简单的事实是,你身边被你称为「生活」的一切事物,都是由那些并不比你聪明的人造就的。你可以改变生活,影响生活……有人认为,人生有命,你只要按照命运的安排过日子就可以了,不需要留下自己的印记。你必须抛弃这种错误的观念,一旦你认识到这点,你的人生将变得不同。

或许只有拥有强大的内心和思考力,并通过大量的训练,才能获得看清本质的力量。我又想起两年前第一次见到马斯克的时候,我问他:「你相信命运和宗教吗?」

他毫不犹豫的摇了摇头「不,我只相信物理学。」

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附:

下面是一些被证明错误的预言,它们是一些伟人根据历史经验的论断。或许我们应当经常拿出来看看,仿佛听到有人给自己打脸打得啪啪响:

  • 我觉得全世界可能只能卖出五台计算机吧。——托马斯·沃森,IBM 主席,1943
  • 

演员们表演就可以了,谁 TM 愿意听他们的声音呢?——华纳兄弟公司创始人 哈利·华纳,1927


  • 640K 内存妥妥够用了。——比尔·盖茨,1981
  • 汽车已经没什么可发展的了。这些年内燃机的原理就没有什么改进么。——科学美国人杂志,1909
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能发明的基本上都被发明了。——美国专利局局长 查尔斯·迪尔,1899
  • 

任何比空气重的机器都不可能飞的起来。——绝对温标发明人、第一和第二热力公式提出者、近代热力学奠基者、英国皇家科学学会会长 开尔文 爵士





  • 美国人用电话,我们英国不需要的。因为我们有足够多的儿童信使。——英国邮报局总工程师 威廉·普利丝,1876





  • 虽然理论上和技术上来说电视是可行的,但是从商业角度来看,电视没啥搞头,根本挣不到钱嘛。——真空三极管发明人、无线电之父、电视之父 李·德富雷斯特,1926
  • 

最近出现的「无马客运」(老式汽车)只是给富人用的奢侈品,当然未来他的价格会降一些,但无论如何汽车永远也不会像自行车那样适合大众。——文学摘要,1899





  • 物理学,会在六个月之内走到尽头。——诺贝尔奖获得者、近代量子力学创始人之一 马克思·波恩
  • 

空气阻力和物体运动速度的三次方成正比。也就是说,以我们现在的科技来说,飞行器速度不可能比汽车或火车快。——哈佛大学 天文台天文学家 威廉·亨利·皮克林,1910



  • 飞机会越来越快的。可是运动员拿它作为比赛项目就可以了,因为飞机是不可能商业化的。——飞机发明者之一、莱特兄弟同期的航空先驱 沙尼特,1910



  • 核反应产生的能量是很微弱的,你们要是想用这个方式来获取能量那简直是做梦。——原子核物理之父 卢瑟福,1930
  • 


现在我们连利用核能最微弱的证据都没有。——爱因斯坦,1932



  • 交流电是无用的,因为他太危险了,他可以像闪电一样劈死一个人。直流电才是安全的。——爱迪生




                                                                                                                                                                              (附文来源于知乎)

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