无人驾驶:Google 的觉醒与 Uber 的野心

无人驾驶:Google 的觉醒与 Uber 的野心

Google 和 Uber 正在从盟友变为竞争对手,据彭博社今天上午的报道,谷歌欲推出自主打车服务,与 Uber 直接竞争。无独有偶,Uber 同样宣布与卡内基梅隆大学合作,在匹斯堡建立一个研究实验室,开发自主自动驾驶汽车技术。两者都开始进入到彼此的领域当中。

Google :一场技术的普及

据报道,知情人士透漏,谷歌正准备推出自主打车服务。大卫·多姆德——曾在 2013 年就加入 Uber 的谷歌首席法务官兼企业开发高级副总裁——已经向 Uber 董事会告知了谷歌推出自主打车服务的可能性。Uber 高管已经看过了目前正在谷歌内部员工内进行内测的打车应用屏幕截图。Uber 的董事会正在考虑要不要要求大卫·多姆德辞去董事的职务。

谷歌对 Uber 的挑战也不是没有先例,2009 年,由于谷歌在 Chrome 浏览器的基础上开发的计算机操作系统与苹果等软件公司形成竞争,谷歌的 Android 手机软件与苹果 iPhone 存在竞争,谷歌的 CEO 埃里克·施密特只得辞去了已经待了三年的苹果董事职务。

而谷歌此次推出的用车服务将于其长期投入的无人驾驶汽车相结合,过去几年,谷歌在无人驾驶领域一直不断追求进步,以至于那个头顶有犄角的汽车形象——Google Driverless Car 已经深入人心。

谷歌无人驾驶.jpg

从 2014 年 5 月没有汽车方向盘和刹车的初级阶段到 12 月的首辆全功能无人驾驶汽车中,谷歌组装了其他许多原型,每一种都旨在测试无人驾驶汽车的各种系统,如转向和刹车系统等一般汽车都有的系统,以及计算机和传感器等无人驾驶部件等。

在全功能的无人驾驶汽车推出后,谷歌表示,该公司计划在假期中将这种原型车送上试车跑道,并希望在 2015 年的某个时候使其在北加州的街头亮相。

致力于用技术改变生活的谷歌这次将无人驾驶汽车的计划与自主打车服务进行整合,也是其技术商业化,大众化的重要一步。

Uber:效率驱动的技术革新

回过头来看 Uber,这个在过去一年内炙手可热的明星科技公司,在资本的热捧,市场的扩张和各色的质疑声中度过了一年。截至 2014年底,Uber 的打车服务已经进驻了全球 250 个城市,50 个国家。通过技术的手段对于用车需求进行精准地预测,通过价格的调整供需杠杆,以提高效率著称的 Uber 深刻地改变了人们的出行方式。

如今,Uber 希望在效率上先行一步,Uber在官方博客中说:「此次合作将为 Uber 的技术主管们提供一个论坛,使之在地图和汽车安全领域,以及无人驾驶技术方面与卡内基梅隆大学的教师、员工和学生共同进行研发,」

这不仅会使得 Uber 的价格由于人工成本的减少而降低,而且也会使得 Uber 的影响更为深远,早在去年的调查中,美国一家从事信息技术研究和咨询的公司 Gartner 就发现近四分之一的美国机动车车主都愿意选择自动驾驶汽车,而避免自己开车。

尽管没有具体的关于无人驾驶计划的时间表,但估值超过 400亿美元的 Uber 在效率的驱动下,会加速将其技术进行商业化的步伐。

近在眼前的自动驾驶

自动驾驶技术将带来的好处显而易见,节省人力成本、降低事故率、快速获取行进路线……移动互联网和云计算等技术的快速成熟和完善使得自动驾驶越来越快地走向民用化。

去年 5 月,极客公园创始人张鹏受邀前往瑞典,参与沃尔沃自动驾驶技术道路测试。他在亲身体验了自动驾驶以及了解背后的造价后,认为「第一代无人驾驶汽车距离我们并不是那么遥远」。如今随着像 Google 和 Uber 这样在技术和商业运作上拥有成熟经验的公司加入其中,科幻电影中的场景将走出荧幕变成现实。

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