Intel Edison:万物的智能化大爆炸

Intel Edison:万物的智能化大爆炸

编者注:本文根据 Intel Edison 全球产品总监 Edward Ross 在 2015 年极客公园创新大会上的公开演讲整理而成。


大家时常会想到「物联网」这个概念,并想创造一些物联网产品,但这并不是一件容易的事,从零开始创造一个产品确实很难,再为此专门创办一家企业就更加望而却步了。

今天我来到这里,是想要告诉大家,现在发明新的产品比以前都要容易,因为我们有了更便捷的途径。

站在 500 亿台可连接设备的风口

思科公司(Cisco)的运行计算设备可计算出网上连接设备的总量:当前大约共有 140 亿台联网设备,如平板电脑、智能手机、台式电脑、手提电脑、服务器等。毫无疑问,生产这些设备的公司,需要高额的研发预算、大型的研发团队,以及漫长的研发周期……

而到 2020 年,全球会有 500~2000 亿台可连接设备,硬件会变得更加小巧,而发明这些产品的,将会是那些创想者们,他们可能没有足够的研发预算,也没有足够强大的团队来出谋划策。

英特尔要做的就是,寻找到这些有能力发明这些设备的人和公司,然后帮助他们启动这些发明项目。从 140 亿增加至 500 亿台联网设备,我们需要开发出一个更巨大的市场。

「长尾效应」这一市场理论,同样也适用于联网设备的发展,市场上将会出现很多小批量销售、但市场潜力巨大的连接设备的长尾效应。

那么,这些产品是否真的有价值呢?Nest 也许是一个不错的例子,我家也装了这个设备,通过网络,我可以远程调控室温,检查体能消耗情况等。另一个例子是哈吉斯(Huggies)婴儿纸尿裤。他们在纸尿裤上安装了一个提醒器,通过推特提醒家长什么时候要换纸尿裤。坦白地说,我不确定自己是否愿意在浏览推特时收到有关朋友的孩子正在上厕所的信息。物联网设备应该是能够真正解决问题的,而不只是一个噱头,上市后几个月内便从市场上消失。

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所有新技术、新产品都是沿着「高德纳技术成熟度曲线」发展的。新技术刚出现的时候大家会很兴奋,然后达到顶峰,这就是现在物联网所处的节点。人们期望很高,总觉得这些新技术可以改变世界,但人们很快就会发现没那么容易,当每个人都这样想的时候,峰值就会下降,直到最低点,消费者们和设备生产商们便会产生挫败感。经历了这样的过程,人们才会思考哪些技术有用,哪些没用。

英特尔一直在思考怎样才能帮助创想者们快速创造出这些新的产品,并在市场上进行效用测试。

Intel Edison 能为创想者们带来什么?

一年前英特尔发布了 Edison 模块,它的开发团队就在英特尔中国研究院。两年前他们意识到了这个市场,打造出这个只有邮票般大小,内置了 CPU、微控制器、存储器、内存、蓝牙和 Wi-Fi 功能的模块。Edison 帮创想者们解决了模块创造、软件集成、低功耗等方面的问题,从而使他们能够专注于他们的新产品研发。

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为了将 Intel Edison 模块引进消费者市场,我们找到了位于波士顿的 Mimobaby 公司。他们发明了可与婴儿感应的智能连体衫。婴儿穿上后,父母可以通过连体衫感知婴儿的一切活动、睡眠模式等。当婴儿快睡醒时,连体衫可以自动升温保暖。当婴儿真的醒来,连体衫可自动提醒给婴儿喂奶。我们花了很长时间与 Mimo baby 团队共同研发产品,同时提供很多资金帮 Mimo baby 启动了这个项目,将其投入市场。

为了让 Intel Edison 模块在平台上操作起来更简单,我们给模块增加了一些扩展功能,模块上配有 7 个针脚,可连接不同的传感器,另外还针对不同的用户发布了两个版本。

在开发阶段,我们曾同一些公司或独立的第三方合作。让我们吃惊的是,他们在几周内用几百美元就能完成工作,模块的新功能真可以帮助创想者们高效地开发硬件。

在软件方面,开发者可以基于 Edison 开发新的软件产品。我们拥有完全开放的基于 Linux 的软件栈。为支持更多不同类型的开发的开环境,在输入端我们拥有 Arduino,核心工程师拥有 C++和基于网络的为 Intel 服务的软件开发工具包,以及视觉开发和视觉编程项目。未来我们将发布一系列的新开发工具。更重要的是,我们会携手不同领域的合作伙伴一起,在这个平台上取得进展。

物联网就是要把万物和网络进行连接,所以 Edison 也支持与云设备互动,比如让婴儿连身衫的底部取暖器加热。这是整个事情让人激动的地方,我们可以把设备间结合起来,据此建立一个可靠的群落,让我们的模块通过网络为创想者们服务。

这是一个全新的群体,英特尔正在构建开发者社区,把所有数据传到网站上,建立机制,为企业家们提供支持。社区内的企业家之间也可以互相帮助。

小小模块 成就非凡创造力

发布 Intel Edison 只是我们任务的第一步,我们真正需要的是互联网连接。数星期前,我们发布了新一代的用于可穿戴的系统芯片 Curie,它像一粒纽扣一样大,拥有包括蓝牙、电池充电、回转等技术,适用于各种不同类型的设备,产品将在下半年上市。

我们还将发布更多类似的产品,因为未来它们的数量可达 500 亿,且都具有不同的计算能力。

在启动 Edison 的同时,我们发起了「可穿戴创想挑战赛」。在过去一年里,有多达 800 个产品参赛,其中 10 个进入决赛,这些产品将在随后陆续发布。

获得第一名的产品是 Nixie(可穿戴四旋翼无人机)。它的发明者是一对年轻夫妇,某天他们同女儿在户外,女儿突然开始了人生第一次直立行走。可惜这对夫妇没能来得及拿起手机拍下这一幕。所以他们想,要是有一个能在手腕上佩戴的、可以自动脱离手腕自动拍照、然后自动回到手腕上的「神器」该多好。

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这个理念又迅速转化为了原型,这也是 Intel Edison 第一次应用于飞行控制器。在决赛的前几天,我们佩戴 Nixie 进行了一次的登山冒险,我们在岩石间,只要轻轻按下按钮,Nixie 即可冲出手腕展开飞行,在空中旋转拍照,然后再回到手腕上,那次冒险真的很奇妙,Nixie 捕捉了每一刻,成为了生活中的航拍神器。

第二名获奖产品的创想者为我们展示了假体的未来。他们想要彻底颠覆市场上的已有产品,通过把成本低廉的 3D 打印技术和 Intel Edison 技术相结合,发明了一系列新型机械手臂,可以随便拿取物品,当一个残疾人佩戴这个手臂时,感觉很真实,「就像他用自己的手臂在抓我」。

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这就是我们探讨了数年的物联网,我们拥有可靠的社区,且拥有一系列完整的工具来提供支持这些想法,Intel Edison 就是其中的一部分。

昨天,我们刚在中国发起了一项大赛「英特尔硬享公社 Edison 大赛」,我几个月后会回来参与评出决赛产品,很期待大家新的创想的出炉。

极客公园创新大会2015物联网英特尔Intel Edison
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