「罗塞塔」彗星探测项目可能延长一年

欧洲航天局载人航天部主任托马斯·赖特尔 21 日说,「罗塞塔」彗星探测项目可能延长一年,至 2016 年年底结束。按原计划,「罗塞塔」探测任务将持续至 2015 年 12 月。赖特尔当天在欧航局位于德国达姆施塔特的欧洲空间运转中心表示,自从「菲莱」登陆彗星后,欧航局便考虑是否延长「罗塞塔」探测项目。最终的决定将于今年 6 月作出。

「罗塞塔」彗星探测器 2004 年发射升空,10 年后追上目标彗星「67P/丘留莫夫-格拉西缅科」,并于 2014 年 11 月 12 日将着陆器「菲莱」投放至彗星表面。大约 60 小时后,已传回大量实验数据的「菲莱」因电力不足进入休眠状态,而「罗塞塔」继续陪伴彗星接近太阳。

今年 2 月,「罗塞塔」将在大约 6 公里外近距离观察「67P/丘留莫夫-格拉西缅科」接近太阳时的活跃程度。另外,在逐渐靠近太阳的过程中,「菲莱」也有可能摆脱阴影,太阳能电池充电后,「菲莱」有望苏醒。

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