关于奇点大学你不知道的十个事实

关于奇点大学你不知道的十个事实

19 世纪教育家约翰·亨利·纽曼 (John Henry Neman,1801-1890) 在《大学的理想》开篇就写道:「大学是一个传授所有知识的场所。一方面,大学的目的是理智而非道德的;另一方面,它是以传播和推广知识而非增扩知识为目的的。」

在纽曼看来,大学应该提供普遍性和完整性的知识教育,而不是狭隘的专门化教育。反观我们周围所谓传道授业场所,当科研成为教学的重担,初衷也逐渐被人遗忘。

有这样一所「大学」,既不规定学生专门的深入方向,也不做任何束缚。给予学生最前沿的知识,对于学生们疯狂的想法,从不说「NO」。

「传统大学观察的是过去,奇点大学拥抱的是未来」,有人这样说着。还有人说,奇点大学是一所来自未来的常春藤大学。

用 10 个事实,还原一个真实的奇点大学。


1. 奇点大学位于加州莫菲特场(Moffett Field),这里是硅谷的核心地带,也是美国国家航空航天局 NASA Research Park 的所在地。在阿科龙路 20 号,面积只有斯坦福大学 1/7 的奇点大学,机器人、生物技术、纳米技术、人工智能等诸多改变未来数十亿人生活的技术正在孕育。对了,这里的 Wi-Fi 密码是 12416256……聪明的你会发现,这串数字就是指数函数。

2. 奇点大学建立的起点是彼得·迪曼蒂斯(Peter Diamandis)——让斯蒂芬·霍金体验零重力飞行的人,同时也是「安萨里 X 大奖」(Ansari X Prize) 的创建者。X 大奖以巨额奖金激励的方式推动了人类历史上第一架栽人私人航天飞机发射。

彼得·迪曼蒂斯曾在TED上演讲《我们的未来将会是富足的》,其著作《富足》探讨了如何实现人类生活富足

2005 年雷·库兹威尔(Raymond Kurzweil)《奇点临近》出版,正在智利旅行的迪曼蒂读到书中描绘的未来景象,使他意识到像 X 大奖这样促使业余人士制作月球着陆器的动力,也可以推动一群理想主义者解决地球上的现实问题。「以正确的方式看待世界」,凭借着这样的愿望,迪曼蒂斯与库兹威尔共同建立了奇点大学。但有趣的是,迪曼蒂斯本人并不是奇点论者。还有,迪曼蒂斯本人此前曾有一次创建类似「大学」的经历,成立于 1988 年的「国际空间大学」(International Space University,ISU)目前已经培养了 3000 多名世界各地航天机构的未来领导者。

3. 从名字就可以了解到,奇点大学的核心是「奇点理论」——第一个提出「奇点」的人是计算机之父冯·诺伊曼。在诺伊曼看来,奇点是一种可以撕裂人和历史结构的能力。而在雷·库兹威尔的思考之下,奇点成为了「技术指数级的快速发展将推动人类的解放,人类能力产生质化,整个宇宙也将被唤醒」的时刻。

雷·库兹威尔是一个「神奇的人」,极客公园昨日的文章也有所介绍,但这样笼统且有些宗教化的理论乍看上去仍有些「神乎其神」。回顾人类历史:第一次工业革命与第二次工业革命相隔 100 多年,第二次与第三次则相隔 50 多年——历史学家说「人类的物质文化在过去的 200 年中发生的变化远甚于前 5000 年」。互联网的出现造就信息爆炸,摩尔定律也使得曾经庞大的埃尼阿克被今日 MacBook 轻易超越——历史的飞速发展似乎真的无法遵守缓慢的线性定律了。

这也使得我们再也无法轻易预测未来,神奇的雷·库兹威尔预言的苏联解体、互联网时代到来却都成了真。库兹威尔所说的奇点时刻,更多的是对人类更快速的发展寻找人与机器与智能之间寻找一个界限。历史不会轻易拥有一个非此即彼的生硬转折点,雷·库兹威尔所谓的 2045 年可以让人们深切感受到自己与机器、人工智能之间不再清晰的距离。而奇点大学,也正在为这一时刻做着准备。

4. 虽然名字叫做奇点大学,事实上你根本无法将其称为「大学」——这里未经授权,既不授予学位,也不设置学分,更没有毕业论文——这里更像是一个为期 9 周的暑期幽泉学院深造之旅。没错,这里的课程只有 9 周时间,但学费是 2.5 万美元,相当于美国大学 1-2 年的学杂费。不过这里的毕业生往往备受瞩目,后面的事实将会告诉你为什么。

5. 在这里人们学习到的内容更加宽泛、前沿、实用,课程主要包括 11 个学科:未来学和预测学、设计学、网络和计算机、生物技术和生物信息学、纳米技术、医学和神经科学、人工智能机器人和认知学、能源和生态科学、空间物理学、政策法规和伦理学、企业家学。在迪曼蒂斯看来:「过去 200 年的教育体系只训练学生集中于一个狭小学科之内,而在这里我们则要尝试超越这一局限。」奇点大学的学生们不再需要单纯「深入」研究某一单一主题,打破学科、知识之间的界限,更强调跨学科特性。

6. 奇点大学的学习是理论与实践相结合的。来自学界或商界的人们入学后,先用 5 周时间学习以上 11 类学科。当然学习是通过讲座和实地考察进行的,比如梅兰妮·莎娃会带 10 个学生乘坐「策帕林飞艇」在附近海域转悠一上午,以获得风向信息和航天物流方面的第一手资料。

在接下来的时间中,学生们需要运用自身能力自行组合,针对世界面临的 5 大问题:水、食物、能源、空间技术和循环制定项目计划,争取在十年内提高 10 亿人的生活水平。

由于没有学科界限和其他束缚,人们的思维得到极大的舒展。曾有老师和学生讨论如何为地理工程师寻求气候变化的解决办法。以往的科学家们提出将海水喷洒在空气中使太阳光偏转,地球吸收的热量就能减少。但耗资巨大、全球实施是无法跨越的门槛,会与谁敢投资和经营呢?一名学生举手回答说:「我们可以把云雾的形状做成尼康的标识或是宝马汽车的形状,云层上的广告就可以被商务飞机看到。」诸如此类的奇思妙想,每天都在这里发生。

7. 在奇点大学的讲师列表中,不仅有担任谷歌无人驾驶汽车项目顾问的 Brad Templeton,也有曾担任 DARPA、NSF、NASA 等机构人工智能项目技术顾问的 Neil Jacobstein,还创立过在美上市生物科技公司 Organov 以及 Biocurious 实验室(生物技术的创客空间)的 Raymond McCauley 等。目前奇点大学有来自不同学科背景、在不同领域取得过成功的大约 14 名讲师、18 名教员。

2009 年 6 月奇点大学拥有第一批 40 名学生,此后录取率大概在 2% 左右。2010 年有 85 个国家约 1600 人申请参加奇点大学暑期班,最终有 35 个国家的 78 名学生入选。这些人中 25%-30%为女性,20%-25% 来自发展中国家。这里的学生也有不少「明星」,包括宇航员巴兹·奥尔德林、《乔布斯》中乔布斯的扮演者阿什顿·库切、福克斯主席吉姆·吉亚诺布罗斯。

8. 奇点大学也会孵化项目,截止今年 3 月奇点大学已经投资了 24 个项目,并且今年会增加 5000 万美元的风投资金。其中 Cambrian Genomics 是一家基因创业公司,2013 年他们成功创造了全球第一台 DNA 激光打印机,生产出世界首例合成基因,可以使高达 3 亿美元的合成人体 DNA 碱基对成本降低近 10000 倍。科学家可以通过基因修正和修复来确保儿童不会获得将来引发乳腺癌、囊胞性纤维症、亨廷顿舞蹈症的基因。

Cambrian Genomics CEO 在奇点大学分享内容

9. 前段时间极客公园曾报道过的李嘉诚、彼得·泰尔投资的 Modern Meadow 公司也是奇点大学毕业生项目,他们正在研究通过 3D 打印制造出人造肉。通过活体穿刺采集皮肤、肌肉细胞作为样本,扩增培养单个细胞、粘合细胞、体外成熟、收集细胞这样的步骤,能够「打印」出牛肉甚至皮革。不过这种食物能不能来到人们的餐桌,需要跨越的不仅仅是技术问题。

奇点大学执行董事萨利姆·伊斯梅尔非常风趣,他曾说自己一本库兹韦尓的书都没有读过。

10. 每年拉里·佩奇只给谷歌的公关事务留出 8 个小时,但却主动参加奇点大学活动。华盛顿也十分关注奇点大学的办学模式,执行董事萨利姆·伊斯梅尔还曾作为代表在希拉里·克林顿的晚宴上发言。

以及,虽然无法在短期内度量的教学成果,奇点大学或许会在未来很长一段时间激励学生设计出更多产品,最终实现理想。伊斯梅尔表示 60% 的奇点大学毕业生着眼于立即启动项目,2009 年毕业生中一般留在了加州。一位来自伦敦的学生说:「我们被告知使命是改变世界,这是我们的责任。希望我从这里走出去时可以对自己说,现在我可以真正去做点什么了。」


我们为什么要关注奇点大学?并非因为那些耀眼的明星讲师、奇怪的授课方式、令人有些不安的言论、或是舆论的褒贬探讨。而是因为世界上有一个如此开放的场所,真切拥抱这世界最先进的技术、不设置任何思维疆界、用每个人自身曾被束缚的能量通往一无所知的未来。

尊重所有新观点新技术,执着的为人类的未来燃烧着——这,就是奇点大学存在的意义所在吧。


Notice:想要进一步了解奇点大学的过去与未来?创建者之一库兹韦尔将在 GIF2015 大会上分享他最新的思考,点击查看大会完整日程

头图为彼得·迪曼蒂斯,文中图片来自奇点大学官方网站及网络。

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