英语流利说:技术基因如何扎进在线口语学习的土壤

英语流利说:技术基因如何扎进在线口语学习的土壤

I love you 能读出几种味道?

答案可能是上千种。

在英语流利说的流利吧中,这个帖子的回复有 5237 条,不同的用户上传这个单词的不同读音。

流利吧中有着大量这样的回复,大家用语音的形式进行着讨论。以口语练习作为突破口,英语流利说在在线口语学习中扮演着与众不同的角色。

打分不重要,重要的是解决方案

自打有记忆开始,学不好英语就变成一件可耻的事儿。早自习上,抓着一个单词念上几十遍。「wall,w-a-l-l,wall,wall,wall,wall。」单词本拿来从 A 背到 z,范文反复抄上好几遍,即便是这样,还是没法跟老外畅所欲言,英语这件小事,越学越伤心呢。

有这么普遍的痛点,也就不难理解,为什么在线的英语学习被看做是一块大的蛋糕,前前后后纷纷有巨头相继抢占。

为了让学英语变得轻松点,不同的人也各自开起来不同的药方,游戏闯关,名师一对一教学,实时直播……英语流利说也是其中一个,它以语音打分的形式告诉你口语读得怎么样,没有应试练习,也没有教学视频,通过一个个场景来练习英语。

英语流利说的三个创始人都没有传统教育领域的经验,技术出身的他们希望在产品和体验上做到极致。随机打开一个卡片,照着页面的提示文字录上一段,然后看看应用给出的评分,这个场景是否似曾相识?

早先火起来的唱吧就是用这么轻松好玩的方式吸引了一大批用户。当它出现在英语学习上会怎么样呢。


首先,评分准不准确成为一个很被看重的因素,其次,唱歌这种事三分靠天分,英语如何学不好,跟爹妈可没关系,如何改进提高也显得重要。

一旦较起真来就会有各种各样的质疑,为什么在不同的口语应用上得分不尽相同,为什么把原文录下来再放一遍分数还是低,为什么连读分不清,为什么美式英语和英式英语得分有高有低……

英语流利说的创始人王翌告诉极客公园,英语流利说自主研创了一套语音技术。其中最关键的技术就是数据,有了数据以及一些数据的处理的方法,就可以把录音的准确度提高了。

看似简单的数据处理背后涉及一系列的打分算法,打分引擎在「听」了几千名美国人近万小时的录音后,总结出统计特征与规律,利用这些规律对用户的录音进行匹配,从而给出评分。

那么,不同的口语练习应用在评分上出现的不同是否是因为技术上的差异呢。对此,王翌并没有给出明确的回答,在他看来,打分只是竞争力的一部分。

「打分不重要,知道自己得了多少分,So what,重要的是提供解决方案,我们在提供解决方案上下了很大的功夫。」

在英语流利说的修炼功能中,用户选择录音,打分软件会给出分数,分数从高到底以绿,黄色和红色表示。这样的颜色区分也是一种警示。「我们真的有用户会练到分数全部变成绿色为止。」

除此之外,他们在其中加入一个很小的功能。如果连续读错一个单词两次,系统会给出一个小提示,点进去后会有发音教程。目前,发音教程的内容本身还没有做到全面。

众包的技巧也被用于其中,一个用户可以针对练习的句子提问,其他的用户进行回答,答案会被其他的用户点赞。游戏化方式加上即时的在线反馈使得英语流利说巧妙地满足了英语口语学习者的需求。

如何让产品扎入土壤

现在,一些常用的用户在应用外建立了自己的 QQ 群,我加入到了一个「英语口语外教群」中,群里的 483 名用户都用英文进行交流和语音对话,群主 Monica 告诉我,其中一大部分用户来自于英语流利说。

英语流利说还有自己的线下活动,分别在成都、天津、深圳、北京等地举办。一位工作人员告诉极客公园,今年他们还准备在上海举办 200 人规模的年会。

如何让一个产品在社区中引发广泛的活跃度呢。


英语流利说的王翌说,一方面,我们会有排行榜,给那些练习英语的人正向激励,另一方面,英语好的人也可以获得成就感和认可。

一位名叫 Tony 的用户还会上传自己的原创作品,他已经成为社区中的红人,拥有 3 万多的粉丝。

除了在产品上的正向激励,英语流利说在社会化营销上也采用了巧妙的手法。2013 年 4 月 20 日四川芦山发生地震,在地震发生的当天,英语流利说的团队制作、发布了一个中英文对照的「遇到地震的 5 个 tips」的长微博,并承诺每一个转发,捐 1 元钱。

团队第二天又发了一条微博,宣布会把一周内所获得的收入全都捐献给地震灾区。另外,他们还结合产品本身的特点,制作了一个专门教用户在各类危险灾难情况下如何自救的课程(10 个对话),让用户在练习口语的同时了解相关知识。

他们讲这些内容通过官方微博账号进行传播放大,达到了较好的效果——「英语流利说」在 App Store 付费总榜的排名从 10-15 名进入了前 5 名,并保持了大约 3 周。

专注做好产品,让产品吸引用户

在之前极客公园的文章中曾对工具类的产品做过总结,认为其大概可以分为三个阶段,第一个阶段是产品本身的数字化和互联网化,第二个阶段是满足核心需求本身之外的需求,比如,评论、分享和交友,第三个阶段是商业化尝试。

学习类的工具性应用也与此相似,创办于 2012 年 9 月的英语流利说目前拥有 1500 万的用户,还正处于前两个阶段。


王翌在采访时也谈及,英语流利说目前还没有把盈利作为重点。他把这种商业路径比作一个漏斗。

「有人是从下往上,从赚钱的部分做起,花很多钱打广告,买流量,而英语流利说则是希望从上往下,先把产品做好,让用户留下来,再提供相应的收费服务。」

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