效率神器 Workflow 为何会被彼得·泰尔看中?

效率神器 Workflow 为何会被彼得·泰尔看中?

拍照,制作动图,预览,分享,这样的流程进行下来可能需要七八个步骤,需要在不同的应用之间进行切换。用 Workflow ,你只需要在前期设置这样的操作顺序,就可以在一键完成,省去了中间繁琐的环节。

12 月 11 日,Workflow 在 iOS 上平台上线,这款宣称是:“最强大编辑的自动化操作”工具一上线便荣登苹果编辑推荐榜。

Workflow 两个创始人均为辍学创业,他们在一次创客马拉松上只用了 48 小时就开发出了Workflow 第一个版本,很快他们便拿到了彼得·泰尔基金会 10万美元基金的资助。

这是彼得·泰尔所启动的“20岁以下20人(20 Under 20)”计划。计划的申请人必须满足两个条件,一个是必须不满19岁,另一个是必须处于辍学状态。泰尔给符合条件的申请人每人10万美元创业资金。一直以来嗅觉敏锐,善于捕捉大机会,很早就投资了Facebook、LinkedIn、Yelp的彼得·泰尔,为什么会看中 Workflow 呢?

如果你是深度手机用户……

如果你是一个深度手机用户,每天花大量的时间在各个应用上,对各个应用之间的转换感到厌烦,Workflow 也许是一个帮你摆脱烦恼的好方式,通过自定义应用流程,你就可以在完成一系列应用的动作。

首次使用 Workflow 并不难,打开应用后,系统会引导你用选择,拖动,预览等几个步骤完成一个动作的组合。

你可以生成的 Workflow 放在主屏幕上,或者放在 Launch Center Pro里,这样,它就可以作为一个你自定义的 app,方便你快速打开。

打开一个网页,将其中的图片保存到 Dropbox 上,以往你可能需要一一点击,一一保存,现在,你可以在手机上自己做出一个 Workflow,打开网页,运行 Workflow,两步就可以完成你想要做的事情。Workflow 可以还作为 Safari 的一个插件,在打开浏览器之后运行。

为了帮助小白用户更容易上手,在Workflow 里,还有一个 Gallery,里面集成了一系列预先设计好的动作块,用户可以自行下载。

比如 Uber home 可以快速获取你的地理位置和常用路线,帮你叫到一辆 Uber回家。而 Walk to Coffee Shop 则能够在你点击后,自动获取当前地理位置,抓取街景,告诉你附近的咖啡馆有哪些,并帮你导航。

并不新鲜的Workflow

早在这个应用推出之前,Workflow 这个名词对于很多人而言并不陌生,顾名思义,Workflow 就是完成一个任务时的一系列工作流。

这个概念最早出现在 1921 的一个铁路工程杂志上,研究人员希望在制造业上通过合理有目的的安排一些动作而提升工作效率。在 1970 年代的办公自动化领域中,开始出现越来越多的研究工作。

连苹果公司也在他们 Mac OS X系统上开发出一款软件 Automator,只要通过点击拖拽鼠标等操作就可以将一系列动作组合成一个工作流,从而帮助你自动的完成一些复杂的工作。

在 Automator里,你可以横跨很多不同种类的程序,包括:查找器、Safari网络浏览器、iCal、地址簿或者其他的一些程序。它还能和一些第三方的程序一起工作,如微软的 Office、Adobe 公司的 Photoshop 或者 Pixelmator 等,工作流也可以另存为一个程序,一个工作流文件,或者菜单项。

类似的软件还有 Alfred ,手机上的 Launch Center Pro等。他们的原理大致相同,即将不同应用的调用方式进行组合,从而完成一个任务的流程。

走出极客的小圈子

Workflow 类的软件虽然可以大大提升工作效率,但它在手机上的使用并不多。我身边也只有一两个极客对它们有所研究,大多数人对此并不感冒。

究其原因,首先,Workflow 类应用需要调用不同的 app,不同 app 的调用方式不同,有的开放的多,有的少,很难进行统一。

其次,这类软件的使用场景也十分有限,对于手机上有 几百个 app 的人来说可能需要,但对于存储容量有限,应用不多的人而言,可能就不那么重要了。

最重要的在于,一些 Workflow 类的应用需要自己编写脚本, 在 Launch Center Pro 里,就是通过URL Scheme 来完成动作,这对于没有编程经验的人来说可能存在很大的障碍。

Workflow 的联合创始人 Ari Weinstein 在一次采访中说,越来越多的计算机工作正在转移到移动设备上,而人们在这些设备上使用软件并不像在电脑上那么方便。

Weinstein 看到了这个机会,在此之前,它曾做一个名为 DeskConnect 的应用,工作原理和苹果在 ios 8 和 OS X Yosemite 之间进行传送相似。后来,另一个高中生 Conrad Kramer 中断自己的学业,加入到这个项目当中,两人搬到了洛杉矶,共同完成他们的 Workflow 。

在今年一月份一个黑客马拉松的活动上,两人用 48 个小时的时间开发了 Workflow 的第一个版本,在这个苹果官方举办的活动中,他们的产品获得了最佳 iOS 应用奖项,但这只是 Workflow 的开始。

目前,Workflow 在 app store 上的售价是 18 元人民币,在 Reddit 上已经有用户上传了一些自己制作的 Workflow:打开 Youtube 视频,自动进行下载;截图时自动删除分享状态栏……

“可以发挥的空间还有很多。”一位用户在上传了自己制作的 Workflow 后写道。

对于 Workflow 而言,他们觉得最大的阻力来自于学习曲线,在他们看来,应用的成功离不开用户不断创建自己的 Workflow 并进行分享。


对于 Workflow ,如果你有更有意思的发现,不妨留言告诉更多的小伙伴们。

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