Google 大概是真的打算放弃 Android 平板了

Google 大概是真的打算放弃 Android 平板了

本来这篇文章的目的是打算好好黑一下 Nexus 9 的, 毕竟手上这台 Nexus 9 的黑点实在是太多了. 但是没想到HTC 大概已经听到了众 Nexus 9 用户的不满, 塌陷的音量键, 松软的后盖这两个制造工艺问题在新出货的 Nexus 9 上已经得到了解决, 可以取暖的功能随着 Android 5.0.1 也已经取消了, 所以黑点的话恐怕真的没多少了.

但是正当我准备和公园的朋友们说 「Nexus 9 貌似没什么东西可写 (hēi) 了」 的时候, 更新版的 Play Store 让我不得不重新考虑这个问题.

多分栏布局哪儿去了?

当年 Android 3.0 发布的时候, Google 就已经为 Android 平板设计了一套非常合理便捷的布局 —— Multi-pane Layouts. 可以看到, 多分栏布局在平板上非常便利, 既能合理利用屏幕空间展示更多内容, 也方便进行操作. 可以说, 多分栏布局显著地提升了 Android 平板的使用效率.

但是, 从 Android 4.1 起, Google 开始逐渐移除 Android 上的多分栏布局. 首先是取消了 Tablet UI, 接着是设置里的多分栏布局消失了. 然后, 就发生在不久之前的是, 在 Hangouts 2.3 版本中, Google 去掉了 Hangouts 的多分栏支持. 这也使得 Hangouts 在平板上几乎失去了可用性, 布局排版就是简单的手机版放大, 一塌糊涂.

Hangouts 中的对话, 间距奇大无比, 阅读困难

而早期版本的 Hangouts 上, 多分栏布局既能显示出对话列表, 又能让对话双方的文字不至于离得太远以便阅读.

旧版 Hangouts. 多分栏布局的应用使得对话的可读性增加了不少

而就在几天前, Play Store 更新之后, 多分栏布局也被取消了.

再看看不久前更新的 Play Store:

空荡荡的卡片占满了整个页面. 在更新以前, 这个界面下是采用了多分栏布局的. 左侧栏是应用列表 —— 实话说应用列表使用左边部分面积已经完全足够了. 在右边是应用的大图和快速操作, 可以直接启动, 更新或卸载应用, 甚至还可以取消订阅应用内的内容. 更重要的是, 右边栏的内容几乎是无需加载的, 而点击进入应用详情时难免需要加载一段时间. 无论是操作效率也好, 对空间的利用也好, 多分栏布局都是远远高于传统单栏布局的.

很早之前的 Play 市场

Google 似乎根本不在意应用在平板上表现如何

除上面所述那些取消了多分栏的应用之外, Play Games, Inbox 等另一批 Google 应用在诞生的第一天起对平板支持就异常糟糕. 在新推出的 Inbox for Android 上, 压根儿看不出一点点为平板优化过的影子, 糟糕的可读性令 Inbox 在平板上几乎不能用. 

所幸, Gmail 还保留着多分栏布局

你能想象在一块十寸大屏上使用 Play Music 却没法以全屏大小查看一张专辑封面的完整大图么? 是的, Google 就是不让你这么做. 相比之下, 反而是在大改版之前的 Play Music 对平板更友好.

就是不让你看完整的专辑封面

尽管在 Material Design 里承诺得相当美好, 但是至少目前部分 Material 化的 Play Music 让我觉得非常不尽如人意.

Walkman 至少允许你查看完整专辑封面, 以不是太小的图. (实际上 Walkman 这样的布局也可以称之为多分栏布局)

还有奇葩的 Google+:

完全不能体现出平板屏幕大的优势, 白白浪费了屏幕空间, 操作也相当不便.

还有很多我没有截图也懒得截图的画面, 从各种各样的角度暴露出十寸平板上 Google 应用设计的不上心. 除了 Nexus 9 之外, 我还同时在使用一台索尼 Xperia Z2 Tablet. 而索尼自己的平板应用却都有不错的平板优化 (至少不会给人以粗制滥造的感觉). 两边一对比, 更是彰显了 Google 对平板的不重视.

内容消费设备? 生产力设备?

除了上面提到的应用之外, 有个很有趣的现象: Play Movies & TV, Play Books 和 Play Newsstand 这三个以内容为主导的 Play 应用却一直保持着优秀的平板适配. Chrome 也还保持着多分栏布局 (在设置页中). Google Drive 以及旗下的三个 Drive 应用也有为平板优化操作. 再加上 Nexus 9 的官方附件里有 Keyboard Folio, 我想 Google 对 Nexus 9 的定位应该就显得很明确了: 内容消费 + 生产力设备. 和内容消费以及生产力无关的应用都玩儿蛋去, 凑合能用就行了; 和内容消费及生产力密切相关的应用就能得到特别优待, 有还算不错的平板布局.

还有个比较搞笑的事情是, 最近微软在测试的 Office for Android Tablet 尚不支持 Android 5.0, 所以 Nexus 9 也只能望洋兴叹.

Google 内部的碎片化

在 Nexus 9 上, 我看到了非常优秀的平板布局范例 —— Google Calendar, Maps 及 Gmail; 还算凑合的平板布局 —— News & Weather, Keep 及 YouTube; 还有遭烂得令人无法忍受的平板布局 —— Hangouts, Inbox 及 Google+ Photos. 真的很难相信这些应用都是由同一家公司, 遵循着同一套规范做出来的.

团队越大, 部门越多, 要统一规划就越困难, 这个道理大家都懂. 但是 Nexus 9 上呈现出来的这一派乱象, 很明显地超出了我们理解和容忍的范围 —— 一个新发布的应用做得很烂, 那索性不用, 但是一个原先很棒的老应用更新之后变得乱七八糟, 这就让人完全无法忍受了.

Google 发布 Material Design 也不是一天两天的事情了, 但是现在很多 Google 还没能完全符合这套规范 —— Hangouts 直到这两天的更新才把界面上的一些元素 Material 化, Device Manager, Translate 等一系列应用现在还是 Holo 风格, Google+ Photos, Drive 系列应用的 Material Design 不伦不类... 一切的一切都让我觉得, Material Design 只是一个看起来很美的幻影.

连 Google 都不知道应该如何正确的使用, 如何用好 Material Design, 我们拿什么去要求第三方开发者/设计师遵循着套规范呢? 同样的, 连 Google 第一方应用的平板适配都如此不伦不类, Google 拿什么去要求第三方开发者为 Android 平板进行适配呢?

也许最后, Android 平板会沦为寨版的天下 (更遑论现在很多 Android 寨版性价比还不如 WinTel 寨版), Android 不得不龟缩到手机 + Phablet 阵地固守, 将平板市场拱手让给 iOS (原本就是这个市场绝对的王者) 与新秀 WinTel 平板进行刀刀见血的厮杀.

乌鸦老师问: Android 平板还有未来吗? 这个问题的答案, 我不知道.

(题图为 Bug 图)

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