峰回路转,Firefox 浏览器即将重返 iOS 平台

峰回路转,Firefox 浏览器即将重返 iOS 平台

编者注:本文来自 linuxstory.org 的投稿,他们在谈开源社区的事,是一群不太安份的人。


火狐的粉丝们极有可能在 2014 年末 2015 年初的不久收到一份意外的新年礼物,据传闻 Mozilla 可能要给我们一个 surprise ,他们准备收回成命,再次发布 iOS 版的 Firefox 了,Firefox 火狐浏览器曾在 2010 年 7 月 16 日登录 App Store,并于 2012 年 8 月 30 日正式下架,宣布退出支持 iOS 平台。

如今看来这一立场可能发生了变化,中国俗话说:浪子回头金不换,我想说”火狐回来我喜欢“。然而对于忠贞的火狐粉丝来说除了惊喜,还有可能是惊吓,因为苹果并没有对 iOS 的政策做出改变,到目前为止,它仍然只允许 Webkit 渲染引擎在 iOS 平台上使用,那么就意味着 Firefox 重返 iOS 有可能会放弃引以为傲的 Gecko 内核而妥协使用 Webkit 内核,这样的话,她还是那个她吗?

粉丝们会不会不再叫她小甜甜,而改口称牛夫人了呢。但同样很多粉丝乐见爱人重返 iOS 平台,也许还有其他办法不必非要放弃 Gecko 呢,万一苹果妥协了呢?尤其手机用着 iPhone 的同学们,甚至主动帮忙加入 iOS 平台的志愿工作。

Mozilla 表示将为 iOS 平台设计火狐体验

我们来看看官方的说法和线索,Mozilla 官方博客在 12 月 4 日发表《为 iOS 平台设计火狐体验》,文中明确表示:

在 Mozilla ,我们始终将用户放在第一位,希冀为他们在任何平台上提供不受干扰的选择,我们确实正在试验一个早期的测试版本以期能给 iOS 用户创造一个机会来选择火狐体验。

我们秉着开放的态度在 Mozilla 工作,目前仅仅开始尝试了两种不同的理念,如果有任何消息,我们会第一时间告诉大家。

火狐浏览器的发行经理卢卡斯·布拉克亦在 12 月 2 日贴出的 Twitter 上说,“我们要紧随我们的用户,因此我们希望将火狐推向 iOS 平台。” Mozilla 的高层都亲自出来表态,看来火狐重返 iOS 平台真的是铁板钉钉的事情了。

此前,Mozilla 曾明确表示不会推出 iOS 版火狐浏览器,原因是苹果不允许 Mozilla 在其平台上使用自主网页引擎。火狐浏览器一直奉行的观点是自由和开放。这一点与苹果 iOS 封闭的价值观是不符合的。 苹果对 iOS 上第三方浏览器的限制条件非常苛刻,必须采用 Safari 网页渲染(后来放宽至 Webkit 渲染引擎皆可,所以 Chrome 得以抢滩登录 iOS)和 JavaScript 解析引擎,这也许是 Mozilla 决定放弃 iOS 平台的原因之一。


Mozilla曾在官方支持页面《在 iPhone 和 iPad 上可以用火狐吗?》解释了没有 iOS 版本的原因:

苹果公司的限制妨碍了我们将现有的 Firefox 版本带到 iOS 设备(iPhone,iPad,iPod Touch)。我们正在研究新的方法来制作适用于 iOS 的 Firefox,但目前对此还没有明确的计划和发布时间。

iOS 1.78 亿的出货量让 Mozilla 不能再等待

而 Presto 时代的 Opera 浏览器则是“投机取巧”,以牺牲软件体验为代价地绕过苹果的这些要求,先经过服务器渲染,然后再把浏览数据返回到用户设备。如果 Mozilla 坚持要使用自己的渲染引擎的话,不见得苹果会允许,但究竟怎样实现 iOS 平台的火狐体验呢?苹果让步,还是 Mozilla 妥协呢?其中的博弈关系又是什么情况呢?让我们一起来分析一下:

Google 家的 Chrome 浏览器从发布以来一路高奏凯歌,攻城掠地,市场份额日渐其增,想必这一直不是苹果公司想看到的,而且 Chrome 浏览器是采用 Webkit 项目的分支 Blink 内核,是符合 iOS 平台要求的,苹果没有办法阻止 Google 的时候,又不想便宜它为它做嫁衣,不如引入一个第三者——另一家浏览器巨头前来厮杀,联合次要敌人,攻击主要敌人,给 Google 一下压力的同时也能顺便讨好一下开源社区,一举两地。

再看看 Mozilla 这边的情况,这两年的移动市场发展迅猛,iOS 设备越来越普及,试想,在全球第二大移动平台数亿台设备上竟然无法使用 Firefox 浏览器,岂不是将市场拱手让人,今年 iOS 设备的出货量高达 1.78 亿部,几代产品累计出货量高达上十亿部,如果按照 2014 年 Q4 PC 平台 Firefox 的平均市占率 13.26%(数据来自 Net Applications)来看的话,倘若 iOS 平台能用Firefox,这款卓越的浏览器至少能多上亿用户,这简直太可观了,这两年 Chrome 浏览器异军突起的同时,Firefox 市场份额是下降的,Mozilla 亦心里有苦难言,并不想放弃 iOS 平台,无奈苹果限制太多,难以委曲求全,2012年时只能为了体验和理念忍痛暂时放弃。要问 Mozilla 心里话,肯定不想牺牲这个优质平台,要是苹果能适当调整姿态的话, Mozilla 一定会回来的。现在的问题就在于,火狐和苹果,谁来妥协?

如果你是绝不纵容耐心的资深 Firefox 粉丝,迫不及待地想早点再尝到 iOS 版火狐浏览器的滋味,那么可以在这里(火狐官方 GitHub 主页)下载到最新的代码,自己编译安装到 iOS 设备上。但是 Mozilla 开发者也有明确地表示“在正式版本发出之前,可能还会有重大的变化”。

总之,这份期待的惊喜,甜蜜也好,痛楚也好,我们不久就可以见分晓。

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