如何用技术解决成瘾症,VR 也许可以

如何用技术解决成瘾症,VR 也许可以

编者注:提到虚拟现实你想到的是什么?更激烈刺激的游戏,还是更现实逼真的电影?虚拟现实带来的变化也许不只是在娱乐上,在一些医疗领域,它的作用也初现倪端。心理学月刊 Psychologytoday 发表了一篇技术如何治疗成瘾症状的文章,让我们看到了技术扭转现实的另一面。


在这篇文章中,我将研究技术如何被用于增强和改进技术治疗的。

虚拟现实在精神健康的治疗中最常用的使用场景就是暴露疗法。使用虚拟现实技术,病人就可以直接地暴露在治疗师所操控的虚拟世界中,比如有恐高症或者害怕蜘蛛的患者,可以在一个安全的被控制的环境里直面自己的恐惧。

类似的技术原理被用于帮助治疗成瘾症,由 Patrick Bordnick 博士领导的休斯顿大学研究小组,就用虚拟现实技术,把瘾君子至于一个具有很强诱惑力的环境中。比如,一个正在接受治疗的酒鬼可能会进入到一个虚拟的派对中,在这个派对上,他将受到饮酒的诱惑——来自同辈的社会压力。在这个环境中,他就可以训练自己抵抗诱惑的技巧和能力。

该技术还可以使用到从尼古丁到海洛因的药物成瘾中。关键在于如何使场景尽可能地真实,在一次采访中, Patrick Bordnick 博士说,我们必须使它变得真实,一个酒精成瘾者是知道自己喝的酒的颜色的,如果一瓶威士忌的颜色跟它真实的样子看上去不大一样,那就会比较尴尬,这个场景的治疗效果就很有限了。

为了使这种现实的技术更进一步,该小组还使用了一种气味机来创造一种不一样的气味。比如,他们可以用烟的形式来重现大麻的气味。

我期待看到这项技术的进步和它的临床效果。

除了虚拟现实之外,还有另外一种计算机化的治疗方法,一个研究小组最近正在研究用计算机化的治疗方法作为成瘾性治疗的补充,所有的临床实验者都将受到以下两种治疗:

1.丁丙诺啡(一种鸦片合成剂):该药物被用来治疗一些患有类鸦片药物的成瘾者。

2.偶发事件管理:不使用药物,在紧急情况下让他们接触治疗师,并为他们提供奖励。

上述两种技术在孤立的情况下都显示有效,而在这个试验中,一组成员还被提供了额外的既定的计算机化治疗方法,它使用了社区强化的做法。

试验的结果鼓舞人心,不仅使用计算机化治疗方法的小组效果最好,而且这些小组成员接受心理师治疗的时间也很短,从而大大降低了成本,这是在没有心理治疗咨询师的试验过程中一个重要的发现。

另外,仍然十分重要的是,这些研究并不是去取代心理咨询师,而是去减轻他们的工作量。弗吉尼亚州的一个研究小组的教授 Warren Bickel 是此次试验的主导者,他认为,研究的目的是为了让心理咨询师从日常的琐碎工作中解脱出来,处理一些他们所真正擅长的有创造力的事情,并发展处新的,有针对性的解决方案。

(文章编译自 Fighting Addiction with Technology 

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