【完全极客养成指南】彼得•泰尔和他的海上乌托邦

【完全极客养成指南】彼得•泰尔和他的海上乌托邦

彼得•泰尔的想法总会有些不一样。

2008 年,当彼得•泰尔投入第一笔 50 万美元的资金到海洋家园协会(Seasteading Institute)时,CNN、CBS、《连线》、《福布斯》等媒体都表示质疑:如果项目失败了,这笔资金打了水漂怎么办?对此,泰尔轻描淡写地回复道,「谁知道呢?伟大的创意总是来自于奇怪的想法。」

海洋家园协会是什么,它如何得到这位顶级投资人的青睐的呢。

新的社会试验在海上

在「海洋家园研究所」的网站上,可以看到这样一段文字。

「我们需要新的政府治理策略:崭新的银行体系以处理不可避免的金融危机,更好的医疗法规以期给他人健康的呵护,一个真正代表我们又具备创新性的民主制度。我们所看到的是,现有的政治制度已经无法应对 21 世纪的现实。世界需要一个地方,让那些愿意尝试建立新的社会的人去测试自己的想法,地球上的土地已经被占据,海洋,便成了下一个探究的领域。」


这是 35 岁的帕特里克·弗里德曼所设想的计划。帕特里克·弗里德曼之前是谷歌的软件工程师,在秉承自由主义精神的他看来,这份工作并不能满足他将想法付诸实践的成就感。

他从 2001 年开始酝酿海洋家园的计划,2008 年正式建立了海洋家园研究所。

按照设想,「海上家园」将建造在一个类似石油钻井平台的小岛之上,水下有巨大的钢铁压舱物,由钢筋混凝土管 (spar) 支撑,因「柱筒式设计有利于抵挡海浪冲击」。水面上是占地约 4.8 万平方英尺的平台,顶部建有建筑物并安装太阳能电池板、风力涡轮机以及用于访问网络的卫星天线。整个平台重约 1.2 万吨,可依靠柴油动力在公海上自由漂浮移动。

弗里德曼估计,如果一切顺利,到 2050 年将有上百个「海上家园」在公海上漂浮。每个『海上家园』上的居民少则几百,多则可达一百万。如果某个岛上的人对该岛的政治制度不满意,他可以立马走人,去别的岛定居——他们对这一设想引以为豪,称之为「动态边疆」系统。(dynamic geography)。

这一想法的提出吸引了彼得泰尔的注意,在第一笔投资中,彼得•泰尔投入了 50 万美元 (随后他又投入了 125 万美元)。彼得泰尔说,「海上领土是人们在地球上迈向未来的重要一步。是创造人类自由新空间为数不多的前沿科技领域之一。」

道路漫长

其实,一直以来,关于在公海上建立独立国家都是无政府主义的尝试,然而,他们都以失败告终。

上世纪 60 年代末,Werner Stiefel 两次试图创造海上国家 Operation Atlantis,第一次遭到杜瓦利耶总统的炮舰,第二次则遇到风暴。两次计划都湮没无闻。

1993 年,「海洋城市」计划 (The Oceania City project) 诞生,它宣称要在巴拿马附近建立一个漂浮的海上居住地 Oceania,该计划当时得到了来自加拿大,新西兰,英国比利时等过个国家的宣传。


倡导者们在自由派杂志《理智》(Reason) 上刊登了两页的广告,承诺海洋城市的居民可从此摆脱「腐败、官僚」的政府。

由于缺乏资金和参与者,该计划于次年 2 月夭折。

在《财富》的一次采访中,彼得泰尔同样表示,「这件事做起来非常难,无论是从技术上讲还是文化上。」 

自由主义者的未来想象

创办 paypal,投资 Facebook、LinkedIn、Yelp 和 Friendster 等全球知名互联网企业,排行第七的十大顶级风险投资家……这些成绩都让彼得·泰尔成为互联网领域难以绕过的名字。

更大的贡献在于,他对事物,始终抱着与众不同的独立的视角。


在他的文章——The Education of a Libertarian 中,彼得泰尔指出,带来新的自由的科技领域有三个,互联网,外太空和海上家园。

「海上家园是介于外太空和互联网之间的另一种可能性,它所涉及的技术比互联网更具有实验性,比太空旅行更具备实际性。在经济可行或技术可行的条件下,我们或将进入到这样的社会中。」

他将未来比喻成政治和科技的竞赛,不同于政治世界,科技世界的自然选择更重要。世界的命运取决于谁来建立和传播自由的机制。

这个可能在几十年后出现的海上社会,搭载着彼得泰尔的梦想,将会是技术带来的另一个不可思议的神奇世界。

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