今日看点:倒逼运营商的 Apple SIM

今日看点:倒逼运营商的 Apple SIM

在今天凌晨的苹果公司产品发布会上,发布了新款 iPad Air、 iPad mini 及 5K 分辨率的全新 Retina iMac 等产品。

有一个苹果没有在发布会现场着重提到,但有可能对未来我们使用移动设备的方式产生重要变化的全新功能。

那就是 Apple SIM。

让你忘记运营商的 Apple SIM

此前苹果公司也积极参与到 SIM 卡标准的制定中,此前苹果也在手机上率先应用了 micro-SIM、nano-SIM。

但新的 Apple SIM 技术,由于目前披露的技术细节有限,可能不是,或不仅仅只是一张硬件的 SIM 卡。

目前,这项新的 Apple SIM 技术仅搭载在拥有数据功能的 LTE 版 iPad Air 2 上。

根据苹果官网的描述,LTE 版 iPad Air 2 将能够让用户直接选择美国、英国的运营商数据套餐,而无需更换硬件 SIM 卡,目前仅支持 AT&T、T-Mobile 和 Sprint 三家美国运营商。

考虑到产品面向全球用户,全面推开需要大量的与运营商的市场合作,苹果仍然保留了硬件的 SIM 卡槽。但 Apple SIM 提供了一种新的可能性,将运营商的服务与硬件的 SIM 卡剥离开来。

从产品分析,苹果应该是在设备内置了运营商的套餐数据库,并且可以通过 OTA 的方式来更新支持服务的运营商和套餐计划。

换言之,Apple SIM 并不是一张硬件意义上的 SIM 卡,而是从产品出发,对现有用户使用移动服务方式的颠覆可能。

苹果率先应用这项技术,并且目前仅适用于数据而不包含通话,苹果在官方说明中也着重强调了「临时套餐」的概念。但从未来看,如果市场试水顺利,苹果完全可能在 iPhone 上推动 Apple SIM 应用。

甚至,你可以用联通的 SIM 打电话,然后用电信的 Apple SIM 服务上网,用移动的 SIM 发短信。

小心翼翼,摸运营商的老虎屁股

可以预期,未来将会有更多的设备厂商跟进类似功能,Samsung SIM、HTC SIM、Mi SIM ……

但背后其实有更多的意味,苹果上线 Apple SIM,第一没有主动大规模宣传,第二强调「临时套餐」,第三仅在 iPad Air 2 上面进行试水。

尽管苹果因为产品的优秀,已经强势到足以影响到运营商格局,但它仍然清楚在现有服务结构里,通信在各国都属于管制行业,运营商仍然占据着不可替代的重要位置。

OTA SIM 在技术上早已成熟,传统 SIM 卡依靠物理介质成本高、不环保、灵活性低。存在的唯一道理,就是通过物理介质,方便运营商更好地捆绑用户,你需要去营业厅,需要复印身份证,数据和语音不能分开选择运营商,受伤的只会是用户。

OTA SIM 砍掉的,是运营商搭在用户肩膀的那只手。换言之,以前运营商是通过硬件来进行鉴权和提供服务的,如果完全通过加密信息来进行鉴权,那么一定会有手机厂商、应用开发者来提供各种灵活的运营商套餐搭配、选择,携号转网、双卡双待都会是历史问题。

通过消灭硬件介质,破除了某种形式上的运营商垄断捆绑,因为你只要用使用运营商的服务,就只能选择硬件 SIM 卡。

在某种程度上,这是「运营商价值被削弱」大趋势的其中一步。运营商不能依靠垄断与捆绑获利,而是通过提供有竞争力的服务获得市场优势,举着枪和狼牙棒,让运营商进行自我转型。

SIM电信运营商苹果
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