投资科技公司,李嘉诚想要用 3D 打印技术造牛肉

投资科技公司,李嘉诚想要用 3D 打印技术造牛肉

极客公园之前报道过由硅谷创业公司 Hampton creek 制造的人造鸡蛋,在香港上市后,被抢购一空,和普通鸡蛋口感差不多的人造鸡蛋,成本降低了 48%,并且不含胆固醇。

如今,这家公司的主要投资人李嘉诚为另一家名为 Modern Meadow 的公司投资1000万美元,他们正在研究通过 3D 打印制造出人造肉。

Modern Meadow 通过 3D 打印技术,在实验室中培养出人造肉,由不同类型细胞混合体构成了「生物墨水」,再利用 3D 打印原料成型,并在生物反应设备中进行处理生成人造肉。

人造肉的必要性有多大呢?

根据 Modern Meadow 整理的数字,全球范围内,人们每年消费约 3 亿吨肉类食品,到 2050 年,这个数字有望突破 5 亿吨,在美国,平均每人每年消费的肉总量大约为 120 公斤,相当于 1000 个汉堡。

人造肉不再是噱头

其实,「人造肉」并不是噱头,此类研发或许是解决世界食品危机的重要手段。这种可能改变肉食品生产行业的科技新事物,目标成为未来的食品。Modern Meadow 的 CEO Andras Forgacs 表示公司获得的细胞体来自小型活组织,并不会伤害或杀死动物。

人造牛肉大致按照这样的步骤进行:

  1. 活体穿刺,采集皮肤、肌肉细胞作为样本;
  2. 胰酶处理,破坏细胞粘连,将组织分散为单个细胞,扩增培养;
  3. 将细胞按片层状整合到一起,在随后的生物聚合过程中将细胞粘合到一起;
  4. 将整合好的细胞层置于体外反应器皿中,继续成熟;
  5. 数周后,终止细胞的营养供给,收集细胞,用于加工成品。

对 Modern Meadow 来说,整套技术没有太大难度。前两步涉及细胞体外培养技术已经成熟,甚至可以外包出去。核心的第三和第四步,第三步涉及一项名叫 3D Bioprinting 的技术。在成立 Modern Meadow 之前,Andras Forgacs 还创建了 Organovo,一家利用 3D 打印生产医用人体器官的医疗公司。因而 Modern Meadow 拥有非常完备的技术。

皮革将首先被研发

「我们的首要目标并非肉类,而是皮革。主要是因为,从技术上讲,皮肤的结构比肌肉更简单,生产起来更加容易。」Andras Forgacs 表示。

Modern Meadow 认为当我们已经可以生产出肌肉并用于医疗用途时,生产肉已经不算特别大的跨越,正如为严重创伤的人制造出皮肤,生产动物的皮革顺理成章。

Modern Meadow 在实验室的托盘里从皮肤细胞中培养出了皮革。该公司预计,在原型阶段,能够打印出 2cm×1cm×0.5mm 见方的肉片。

从生物角度来讲,肉的组织比皮毛的制造要复杂很多。皮毛是 2D 的,但肉的制作是 3D 技术。除了技术,对于培育出的这种皮革的监管相对也简单。人造皮革生产出来后,可以围绕它来做大量产品的设计,以保证它能通过严苛的环保标准的检测进入市场,并且不需要去获得 FDA(美国食品和药物管理局)的批准,而食用肉类则绕不开 FDA 的批准。

3D 打印技术并非这项项目的关键, Modern Meadow 需要围绕这个技术相关的上游和下游做很多工作。

造肉已经是全民工程

转基因大豆引起的恐慌在中国至今还未消去,Modern Meadow 生产的皮革和肉没有改变细胞中的 DNA 结构,想必带来的争议将低于转基因食品。

如何打破消费者谨慎的态度,使产品获得接受?Modern Meadow 期待先能够吸引一批喜好烹饪的早期消费者和那些出于伦理道德原因的素食主义者。然后,随着价格的逐渐降低,获得更多宗教类素食主义者(比如印度教、犹太教和伊斯兰教教徒)的认同,最终希望能够为广大大众提供安全放心的猪肉产品。

其实,造肉已经是全民工程。

Google 联合创始人 Sergey Brin 为世界上第一个实验室汉堡研发项目 325000 美元的私人投资,历经 2 年,世界上第一个「试管汉堡」终于诞生于荷兰马斯特里赫特大学生理学教授 Mark Post 的实验室。

除了李嘉诚,硅谷传奇亿万富翁泰尔亦是其投资人,泰尔通过泰尔基金下属的 Breakout Labs 早期投资了 16-22 万美元。

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Modern Meadow李嘉诚Hampton creek
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