不投A轮、不鼓励创业者社交:YC的5个另类细节

不投A轮、不鼓励创业者社交:YC的5个另类细节

前言:9 月末,极客公园带领中国科技创新者们来到硅谷。在那一周里,我们与美国的科技创新者们面对面,获得了很多第一手的信息和体验,交流了很多有意思的内容,收获颇丰。我们希望将此行的收获与极客公园的用户们分享,为此写作了系列文章,今天是第二篇,关于硅谷最传奇的孵化器Y Combinator,它的很多另类做法给了我们很多启发。

Airbnb, Dropbox,reddit, 这些今天了不起的互联网公司的共同点是,它们都来自 Y Combinator。

这家创立于 2005 年的公司在硅谷的众多孵化器中别具一格,它有很多与其他孵化器不同的做法,正是这种不同让像 Airbnb 这样的公司从中诞生。

Y Combinator 的合伙人 Garry Tan 与极客公园交流了他对于 YC 的理解,下面就是我们从中看出来的 YC 被人忽视的 5 个细节。

投资那些之前从来没拿过钱的人

YC 称自己的项目为「学期」,分别是春季的 1 月到 5 月,和夏季的 6 月到 10 月,创业者只要在网上填写表格就有可以申请。

「我们更像是一所大学,而不是孵化器」,Tan 说。这还包括,YC 的所有合伙人都是 YC 的「校友」,他们曾经在 YC「上学」,创立并经营自己的公司,然后回来想帮助其他创业者。

进入 YC 的创业公司就像大学新生一样,他们之前并没有相关创业经验,也没有拿过钱。经验并不是 YC 最看重的东西。

在这些 3000 多份申请中,会有人帮忙从中挑选出 1000 份,然后 YC 的 12 位合伙人会将这 1000 份申请至少细看 3-5 遍,从中挑选出 350 个项目,然后所有创业者都飞到山景城进行面试。每个人有 10 分钟的面试时间,之后合伙人讨论 5 分钟并当场决定要不要。

在这过程,YC 找出 70-90 个自己想要的创业者和团队,他们有自己的判断标准。

最喜欢会动手的工程师

「我们最喜欢的创业者是那些会动手创作的工程师,而不是 MBA 们。」Tan 说。

他举了 Facebook 创始人扎克伯格的例子,「我们所看到的了不起的公司都具备这个特点」,他说。

YC 的 4 位创始人其实也都是工程师出身,创始人之一的保罗·格雷厄姆更是最著名的程序员之一。

YC 觉得能坐下来马上把自己的想法创作出来这是最重要的能力,商业上的事情可以慢慢学。

不给创业者提供办公空间

极客公园拜访的那天,YC 的新办公室空空荡荡,除了另一批访客外,只有 4 个 YC 员工,没有一个创业者。

YC 不给创业者提供创业空间,「我们觉得提供空间给创业者来说一点也不好」,Tan 解释。

如果这些人有舒服的办公环境,他们就不会尽最大努力地工作。真正有激情的创业者也不会去某个固定的空间工作,而是在家。YC 希望创业者能疯狂地工作,在客厅在卧室在床上工作,而不是只在办公室。

Tan 回忆起自己当年在 YC 时的情况,90% 的时间都在工作,一周工作 100 个小时,从 YC 毕业之后的头 1、2 年也每周工作 80-90 个小时。

「如果你不这么努力工作你的公司就会死」,Tan 说。

不鼓励创业者社交

创业者只有在周二固定的晚餐时间、一周一次的演讲和每周一到两次的办公室时间里才会出现在 YC 的办公室里,也才会与其他人有社交的机会,其他所有时间都在闷头工作。

不去社交、不参加会议,这是 YC 对创业者的要求。

「对创业公司而言资源有限,我们觉得只有两件事是重要并值得投入的:一个是做产品,另一个是卖产品。」Tan 解释。创业者所有的时间都应该围绕着这两件事展开。

晚餐时间有助于创业者之间交流经验,互相促进。

每周的演讲都由硅谷最好的创业者来讲,说他们当年是怎么开始。其中最有力量的演讲是 Airbnb 的创始人之一 Brian Chesky。他站在台上说,5 年前我就是现在的你们,当时我就坐在下面听别人讲。现在,Airbnb 已经是一家百亿美金估值的公司了。

「对创业公司而言最重要的是相信。创业者自己得相信,并且让其他人相信。我们在教他们怎么相信并让其他人也相信,这就是 Brian 他们过来做的事情。」Tan 说。

最终的目的是为了公司成长,YC 对创业者的要求是每周增长 10%,如果做不到就要想办法弥补。在这过程中 YC 可以帮他们检验想法,也会提供一些资源支持,但主要还是靠创业者自己。

不投资 A 轮

创业公司从 YC「毕业」之后,YC 不会跟投 A 轮。

YC 对创业公司的投资只是前期很少的资金。2011 年之前平均一家公司 YC 会投资 2 万美元左右,2011 年之后 8 万美元到 15 万美元不等,平均下来 12 万美元。YC 用这些投资换取 7% 的公司股份。

「7% 能保证我们有回报,但同时不会成为公司的问题,保证创始人对公司拥有主导权。」Tan 解释。这其实也是 YC 创始人保罗·格雷厄姆的个人理念哲学,他不希望像一般投资公司那样只是想从创业公司手中赚取金钱,而是协助创业团队实现想法。

不投资 A 轮出于同样的想法。如果 YC 投了某些「毕业生」,那么没有被投资的创业公司就会被打上「YC 不愿意投资它们」的标签,这样其他 VC 会将此作为一个信号,也不愿意去投资这些公司,到最后其实会杀死这些公司。

这是 YC 所不愿意看到的。

Tan 最后说,「其他投资公司都很贪婪,就是想挣更多的钱,但我们没有那么贪婪。」

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