【今日看点】售价 295 美元的电动勺子

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Lift Labs:我的勺子是个小胖子

Lift Labs 是由一群科学家和工程师组成的生物科技公司,初衷是用科技帮助原发性震颤及帕金森病人。

他们帮助的方式很特别。名叫 Liftware 的这个胖胖的智能小勺子,可以通过「主动抵消」技术抵消帕金森病人的手部抖动。据称,Liftware 能将手部颤抖导致的晃动减轻 70%。

按照 Lift Labs 的说法,Liftware 可以用来改善神经系统退化性失调患者的生活品质,帮助他们改善饮食效率。美国地区有 100 万人患有帕金森症,每年需要花费美国人 108 亿美元的开支。帕金森症仅次阿尔茨海默病为第二大神经变性疾病,在超过 65 岁的老年患者中的发病率为 1% 到 2%,每天都有数百万人因为手脚颤抖而无法正常生活。

藉由这个勺子,帕金森病人可以将食物稳定的送入口中,体面的回到餐桌上就餐。

Liftware 或许看起来很萌很笨拙,但它已经具备了学习能力,可以通过 App 习得用户的数据。再根据用户的情况做出更适合的反应,更好的抵消病人的手部颤抖。

同时 Lifeware 不只是一把勺子,它还可以通过可拆卸配件配合叉子,钥匙等需要握持的物品使用,一次充电可以使用数天。

目前谷歌已收购 Lift Labs,开发团队也已经正式加入 Google X 的生命科学部门。Google 在声明中说:「除震颤技术科研惠及数以百万计的人,我们将继续探索如何用科技提升人们对神经性疾病的了解,比如帕金森。」

Google X 的生命科学部门,是谷歌最雄心勃勃「Moon Shots」计划的一部分,计划中还包含无人驾驶汽车、WiFi 热气球等。

Google X 生命科学部门还做什么

「Google X 是谷歌公司最神秘的一个部门……该实验室的机密程度堪比 CIA,仅少数几位谷歌高层掌握情况,在其中工作的人,都是谷歌从其他高科技公司、各大高校和科研院所挖过来的顶级专家。」

近年来谷歌不断深入研究生命科学产品。Google X 开发了一款智能隐形眼镜,可以通过眼泪监控糖尿病人或其他疾病患者的血糖水平。今年 7 月谷歌已经与瑞士制药巨头 Novartis 达成协议,共同生产这款智能隐形眼镜。

与此同时,Google X 还推出了另一个项目 Baseline,通过收集人类基因组标本并利用大数据合成一份完美的健康人类基因图谱,为多种疾病的提早发现及治疗提供依据。

对所有被谷歌收购的公司来说,除了更高的估值之外,团队的产品也可以面向更广阔的人群。Lift Labs 在 Google+ 上写道,Google 将会把这些技术带到更多的帕金森病患,让这些病患通过使用防抖设备来减缓病痛所带来的不便。

科技,让人更有尊严

「残疾的不是人类,是科技!」——休·赫尔

休·赫尔(Hugh Herr)是来自 MIT Media Arts and Sciences 的副教授。17 岁那年在一次登山事故中,他双腿被截肢。此后的 27 年为了给自己一双更好的腿,他设计了登山专用的、走路专用的、跑步专用的各种各样的假肢。致力于机械肢体的研制的赫尔教授,还用机械帮助截肢的舞蹈演员重回舞台。

在他看来人们不应为自己的残疾羞耻,羞耻的该是尚未发达到让他们回归日常的科技。

疾病也一样。一个可以帮助帕金森病人重回餐桌的勺子,交还给他们被疾病剥夺的生活尊严。

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