Android设计师Taylor Ling访谈:Google专业开发者养成记

Android设计师Taylor Ling访谈:Google专业开发者养成记
这篇文章译自 Squirrel Park 的文章 User Experience is King, 作者是 +NINO RAPIN, 由于我已经很久没翻译过文章了, 英文能力过关的同学可以直接去看原文~ 对了, Taylor 也是我的朋友~

Taylor Ling 是一位不懈倡导优质 UI 与 UX 设计的设计师. 在 Android 界他以自己那专注于另应用变得清晰与易用的 "(re)design" 活动而闻名. 同样的, 他也经常被邀请参加世界各地的大会并作出宣讲.

Taylor 的博客 androiduiux.com 可以说是 Android 界最富饶的设计资源聚集地和灵感发源地. 而在 Google+ 上, 他也经常分享一些关于设计的洞见与实战, 以及各种关于 UI, UX 的资源. 当然, 最近他分享得更多的是关于新的 Material Design.

我们与 Taylor 聊了很多, 比如用户体验设计, Android Design 的未来, 如何在你的领域中做到最好以及数字设计师的责任, 以下文段中粗体代表原文作者, 正文是 Taylor 的回复.

在几个星期之前您被 Google 正式授予 Google 专业开发者 (GDE) 的称号, 恭喜~ 对于您来说, GDE 的角色和职责是怎样的呢?

这和我一直以来在做的事情没什么区别: 分享一些小技巧, 与社区里的成员们互动, 帮助大家解决设计上的问题. 我经常与想要接触 Android Design 或想要为 Android 做设计的设计师们交谈, 我努力让大家意识到设计师是如何帮助开发者解决一些超出他们能力范围的设计问题的. 所以称为 GDE 其实没什么差别, 至少是对我来说.

对我来说, 成为 GDE 之后最大的目标便是努力弥合开发者与设计师之间的鸿沟.

填平这道鸿沟是个非常艰巨的任务, 因为大部分时间设计师虽然能做出很漂亮的设计稿, 但是开发者却完全不明白应该如何实现出这些东西. 主要的问题就是开发者们弄不清楚为什么我们设计师要做这样的设计. 故此作为一个 GDE, 我们可以插入到设计师与开发者之间, 对设计师说: "嘿, 除了做出那些花里胡哨的设计之外, 你需要让开发者弄清楚为什么要把东西做成你想象的这样, 为什么这对用户交互来说是非常重要的, 为什么这个图标是有意义的. 你不能随便用另一个图标去表示这个操作, 因为... " 如此这般, 等等.

我经常看到很多从有着不同设计背景的人转到移动设计这一领域来, 他们有的曾是工业设计师, 平面设计师或者出版设计师. 当然, 我的意思是, 移动设计领域正在不断成长. 但是在很多情况下, 他们之前的经历给他们的移动应用设计带来了一系列问题. 他们并不知道移动设计的基础, 也不清楚开发者们是如何把他们的设计转变成一行行代码的. 而且更致命的是, 他们中的很多人对于移动应用的设计规范没有任何概念. 所以我们一直试图在博客文章中, 在大会宣讲中, 以及其他很多地方传播这样的理念: 请做出些开发者能够理解的并使用的设计来. 我经常听到开发者说: "设计师给我发了一份设计稿, 但是他却从来不会干切图这码子事儿, 所以我不得不亲自动手切不同分辨率下用到的素材." 所以我们不断努力分享自己的知识, 经验以及遇到的问题, 希望能够帮开发者们分忧.

三年前我们的目标还是创建一个社区. 现在我们已经有了一个, 虽然没大到那种程度, 但是已经初具规模了. 我们可以从社区里学到很多东西. 于是 GDE 就作为了更加正式的信息获取途径, 通过这些信息来缩小开发者与设计师之间的鸿沟.

设计师与开发者不应该处于敌对立场, 而应该是占有 —— 他们密不可分. 只有他们紧密的合作, 才有可能创造出最好的东西.

您一直倾注心血于 UI 与 UX 设计上. 最近, UX 这个词变得愈加火热, 反而迷失了它真正含义, 所有人都想称为 UX 设计师, 仅仅因为它很酷很潮. 于是, 作为一个在 UX 领域浸淫多年的前辈, 您是如何定义 UX 的呢?

唔, 这个问题真是一如既往的难应付啊. 大家对于这个问题应该都有不同的答案. 很多人都认同用户体验是个很重要的东西, 但是它又是无形的, 难以捕捉. 这不是我们可以看到的东西, 它存在于完成的产品中.

当一个应用的用户体验很糟糕的时候我们会知道这东西的用户体验很糟糕, 但是通常情况下我们很难意识到好的用户体验.

没错. 当我们谈论用户体验的时候, 通常都是拿差劲的用户体验开涮的. 但很少有人会记住好的那些用户体验, 因为在优秀用户体验这样的前提下, 用户们都满意的达成了他们的目的. 如果用户体验很差劲的话, 你会一辈子记恨并且到处宣扬 "妈呀这东西太 <beep--> 难用了!"

当然, 从定义的角度来说, 用户体验就是用户的体验. 但是如果你要说 UX 设计的精髓到底是什么, 我会说: 它意味着将一种态度贯穿于整个产品甚至公司中. 做到与用户感同身受, 了解用户的体验等于明确了你的产品能达到多高的境界. 虽然这并不意味着你的产品会仅仅因为用户的喜爱而获得成功, 但这至少是成功的第一步.

UX 是一套理念, 一种态度, 而它与产品的每个部分都是相同的: 交互, 界面, 样品. 产品的每一个部分都在优秀的用户体验中扮演着重要的角色.

我有一个朋友是一名 UX 意见领袖, 他走遍了整个国家 (译注: 马来西亚) 来宣传 UX 的重要性. 他甚至去求职网站寻找所有和 UX 设计相关的工作, 然后他接受了各种面试 —— 出于研究的目的. 他想要知道这些公司到底请不清楚他们想要招聘到什么人. 也许在西方国家的情况会好一些, 但是在这个国家 (译注: 马来西亚), 他发现 95% 以上的公司都找错了人. 这些公司在寻找一匹独角兽: 一个既能码代码, 又能做设计, 又能干其他杂七杂八事情的人. 这个有趣的小实验也告诉我们, 推进 UX 这件大业还需要很多的努力. 如果你想让你的产品有良好的用户体验, 可不是随便雇一个人就能自动让你的产品变好并且让用户爱上这么简单的.

您是怎么意识到自己想要从事 UI 与 UX 设计的呢? 您的职业道路是如何诞生的?

很多人都对我的生物工程学背景感到吃惊. 我很爱生物工程学. 生物工程是个解剖学与工程学交叉的可爱学科, 但是在我们国家却很难找到实验室以外和它相关的工作. 而我又不想一直耗在实验室里. 这太无聊了. 于是我开始寻思自己还能做什么. 我一直以来就对设计很感兴趣, 在上大学之前我就很喜欢画画, 而且还得了一些小奖. 设计和艺术大概是流动于我的血管中的. 我热爱艺术.

我的第一份工作是功能分析师, 这个工作的性质是帮助产品经理将他们的需求翻译成更低级别的需求集合, 以便于开发者们能知道该干什么. 但是, 当然的, 团队里是没有设计师的. 所以我必须自己做设计, 设定布局, 做所有的事情. 当时我还没有意识到有一天我可以靠干这个赚钱.

直到三年前我开始看博客. 我发现了 Juhani Lehtimäki 的博客 (译著: Juhani 的博客已经很久没更新了...), 他在博客里谈了很多和 Android Design 的东西. 我想, "哟, 有好多人都在谈论移动界面设计啊, 有意思~" 那个时候我对于移动界面设计也没什么清晰的概念, 因为 Juhani 也是一个开发者, 而我又没什么技术背景, 所以我也不是很确定这在这方面有没有我可以做的事情.

那个时候我拿到了我的第一台 Android 手机, Sony Ericsson Xperia X8 (NovaDNG: 索尼大法好!) 它的屏幕非常小. 我很认真的研究了它, 并且被这么个小小的东西上能做到那么多我先前想都没想过的事情惊到了. 那时候仍然是 Gingerbread 的时代, 有那么一些应用是经过设计的, 但是应用之间基本没有什么一致性. 在那个时间, 第二代 iPhone 发布了, 我问了自己一个问题: 为什么高质量的应用通常只会在 iPhone 上出现? iPhone 很贵. 我不觉得我必须要花很贵的价格在设备上才能买到高质量的数字体验. 为什么我不能在 Android 上得到优秀的数字体验呢?

于是我花了更多的功夫琢磨 Android, 然后从本地运营商那里买到了一台 Nexus S —— 那个时候已经进入了 Ice Cream Sandwich 的时代了. 为此我万分激动并且做了我人生中的一个 Photoshop Android UI Design Kit. 在那之后, 我便决定开一个关于 Android Design 的博客. 时间是 2012 年六月 —— 我写了一篇关于侧边抽屉和导航的文章. 那就是我写下的第一篇博客. 那是一个新的起点.

一开始的时候, 我只是打算和大家分享一些东西.

您得到了回复么?

有啊. 大家的回复很积极, 于是我便意识到, "对呀, 这就是我一直以来想要做的事情!" 于是我便买了 http://androiduiux.com 这个域名, 很 Android 吧哈哈~ 这个域名也无时无刻不在提醒我, 专注于纯粹的 Android 上.

于是不断有反馈出现, 人们积极的讨论, 我很高兴. 对我来说其中有两个人尤其重要: Juhani 和 Roman Nurik. 他们给予我灵感, 让我明白了如果有什么观点或者意见, 不要畏于分享它们. 于是我便开始更深地钻研和设计相关的东西. 在开博一年后, 人们开始找上门问我能不能帮他们做重设计. 我从来没有计划过这些东西, 但是一眨眼的功夫我就变成了一个自由设计师.

但是Juhani Lehtimäki 和 Roman Nurik 两位都离您千里之遥, 对么? 我的意思是, 你们只在网上有联系, 但是在吉隆坡有一位帮助与引导您的导师存在么?

是啊, 网络的力量是强大的~ 关于导师 —— 不存在这么个人. 我是自学的. 我的 Photoshop 技能基本是自创的, 通过试错, 和一些简单的教程. 没人教我怎么用 Photoshop. 我一向认为我能一个人做到这些事情, 而我确实能够做到, 尽管可能会花上稍多的时间, 但自己学来的技能确实能起到更长的效果. 你会学到如何习得新技能. 当我还没电脑的时候, 我会从杂志中学习我需要的技能. 我的第一台电脑是一台英特尔 CPU 的 Windows 95 电脑, 从那时起我就明白了电脑的强大.

其实我对自己也是有点儿小骄傲的啦, 因为, 你也知道, 这并不容易呢.

当然, 很多地方都有设计课, 或者关于人机交互的课, 但是他们总是要花上四年 —— 而有时候, 当你和那些授课教师谈话的话死后, 你会想, "开什么玩笑, 我们社区比你厉害多了!" 因为他们的知识都是理论化而成熟的, 而我, 则更多是在实践中学习, 从真实的反馈中学习. 这样一来我能在使用电子产品的时候产生实感. 而你会一辈子记住从实践中学到的东西.

另外一个对我产生绝大影响的就是阅读 The Design of Everyday Things. 这本书彻底改变了我的思考方式. 它让我意识到一件我们很少理解的事: 当我们不能操作一台机器或者设备的时候, 错的是设计师, 而不是我们.

但是我依然坚信如果你有着足够的热情, 并且想要做好一件事情, 就一定能自己做到. 这也是我从开始之初就明白, 而且一直坚持到现在的信念.

谈完了过去, 让我们谈谈现在和将来. Google 刚刚在今年的 I/O 大会上介绍了新的Material Design 规约. 你觉得这只是个潮流, 还是它就是 Android 的未来? Android Design 将何去何从?

有一件事情是 Material Design 很明显地改变了的, 那就是平台一致性. 但我确实对此抱有疑问, 毕竟举个例子, iPad 的体验比起 iPhone 而言是很独特的. 所以我的疑问是, 用户真的希望所有设备上的体验都统一呢, 还是体验一些独特之处呢? 不过我还是决定乘风起航, 赶上 Material Design 的浪潮, 因为 Material Design 实在是太棒了, 是经过深思熟虑的.

对我来说, 毫无疑问它就是未来. 但是它给我一种就像两年前 Holo 刚刚被介绍的时候一样的感觉. 在早期, 每个人都只是机械地模仿规约里提到的东西. 这导致了很多应用缺乏变化与创新. 如果你有关心现在圈子里正在发生的事情, 你会看到很多人在依照 Material Deisgn 重设计 Instagram 或者 Facebook. 但是他们中没有一个是独特的, 或者从中展现了变化. 他们仅仅是把颜色和内容换掉, 然后把便称之为重设计. 虽然这并不是什么坏事, 毕竟这样能让更多人意识到 Material Design 的优美之处, 但是我依然觉得几个月后我们恐怕会看到大量长得和 Google 应用一模一样的应用出现. 人们依然在探索中, 他们还没有掌握明确的思路. 我们会看到一大波圆形头像和 Floating Action Button 到处乱飘. 这很正常, 但是我们必须再一次跳出这个框架.

Material Design 的动画

我认为用户依然需要独特的桌面, 平板和手机体验. 我明白 Google 想要达成一致而且我也赞成这个理念 —— 总体而言. 但是我不能赞成必须为此牺牲独特性.

总的来说 Material Design 的出场是惊艳的. 我觉得很开心, 因为你可以感受到这是专为数字世界而创造的.

Material Design 将一些现实生活中的东西带回了数字世界, 这让用户在与数字产品交互时不需要思考太多, 而这通常是长期体验中特别重要的一环.

这也描绘了拟物与拟真的概念区别: 它并不是简单的把现实中的东西挪到数字世界, 而是一种传递与变化.

我认为纸墨概念的选择对于很多人来说也许会造成困惑. 因为它们在现实世界中都有一些显著的特性: 纸可以折叠, 墨是液体并且可以流动, 等等. 所以开发者们和设计师们开始问这样的问题: "如果它是纸, 那为什么我不能折叠它?" 如果你没有认真读过规范的话确实是会为此感到困惑, 但是他们终将意识到, 数字世界有它独特的约束. Material Design 正是这些将人文带入数字世界中, 故此我喜欢它.

iOS 的界面是冰冷的. Material Design 专注于那些用户真正会察觉到的东西并且以更少的处理让用户们意识到它们.

这些事非常有人情味儿. 我想起了当我在伦敦的时候, 我去了一趟不列颠博物馆, 观赏了一场关于古埃及的展览. 这场展览令我震惊. 4000 年以前, 他们就已经有了详尽的网格系统, 图形设计, 与奇妙的用色, 简直令人疯狂.

作为一个设计师, 您的工作是具有高度创造性的. 您的点子都是从哪儿来的呢?

哈哈哈, 能召唤点子的仪式是不存在的. 实际上, 我试图从周围的一切获取点子 —— 大自然, 人, 风光. 当然还有人与人之间的交流. 有意思的是, 我喜欢观察窃听 —— 咳咳, 或者说观察人类比较妥当吧. 我不仅经常在人多的地方转悠, 我也喜欢听人们在谈论些什么, 他们被什么打动了, 他们为什么而担忧... 我喜欢聆听这些对话. 似乎这些行为让我将用户牢牢至于设计中心.

我知道您对字体有着很浓厚的兴趣. 您怎么看这次 Roboto 的改版?

挺好的呀~ 当我看到它的时候就觉得很熟悉, 也许是因为 Roboto 是由结合了一些广为人知的字体而设计的吧. 而且它的跨平台通用性非常高. 我发现一些细微的改变产生了巨大的影响, 改善了易读性. 它看起来焕然一新, 但又仍然是你熟悉的那个 Roboto. 现在它终于给人以家的感觉了.

是呀, 我也很喜欢新的 Roboto. 唯一让我感到有些无奈的是他们在 2.0 版本里去掉了 K 和 R 的原本很有特色的弯曲字臂. 不过也罢. 对了, 您有打算重印那套 T-恤么?

没有. 过去的就让它过去吧.

您有买什么可穿戴设备吗? 比如智能手表或者 Google Glass? 您为这些可穿戴设备做设计么? 您怎么看这些东西?

当然我有的~ 在我拥有一副 Google Glass 以前我就开始为 Google Glass 做设计了, 我遵循着设计规范设计了两个 Glass 应用. 当 Google Glass 发布的时候, 就有客户上门问我能不能把他们的应用为 Glass 做适配, 或者或者说在 Glass 上玩出点儿花样来. 最后我得出的结论就是, 字体排版太重要了, 这些可穿戴设备都充满文字.

我自己有一块从今年 I/O 大会上带回来的 LG G Watch, 不过目前为止我都没有为它设计过任何东西. 显而易见的是, 很多人已经开始跑偏了. 他们想要把一台手机放进智能手表里. 他们把键盘这种及其需要繁琐操作的东西放进了智能手表里, 而这显然 Google 不建议的.

有一件事情倒是很确定, 我认为那些可穿戴式设备有着改变我们对设计看法的潜力.

Taylor Ling 的日常是什么样的?

(笑) 我就是个普通的正常人啦. 起床以后我先看看新闻以免错过什么在我睡觉时发生的大事. 我用 Feedly 和 Google Newsstand, 当然也会去 Twtter 和 Google+ 这样的社交网络了来获取最新信息. 当我到公司之后我会检查我的任务清单, 然后与团队做交流. 接下来就是每日例行的研究, 各种玩应用, 在 Photoshop 里画设计图, 等等. 就像个普通的应用开发者那样.

等我回家之后, 我就开始做一些自由设计师的活计. 当然这些活儿看起来好像和在公司的时候没什么差别就是了... 我每天都过得相当充实, 我相信有付出就会有收获.

平时您都用什么工具进行工作呢?

老实说, 只有 Photoshop. Photoshop 对我而言是一个无比强大的工具. 你不仅能轻松的做出小样, 也可以做出完成度更高的设计稿, 甚至还能做简单的动画. 噢对了我也用 Sketch, 不过很少. 目前为止还没什么工具能胜过 Photoshop.

尤其是在 Material Design 时代, 我们更多的关注反馈, 动画以及各种会移动的东西, 藉此增强用户体验, 所以对于设计师来说熟知如何画出能够开发者所期待看到的的图是非常重要的. 有的时候我也会用 PowerPoint 和 Keynote 来做设计.

我喜欢您的 Android Design 挑战. 是什麽促使您举办这样的挑战的?

这已经是我第二次举办这样的活动了, 不过我的目的是一样的: 传播 Android Design, 给人们带来启发, 向他们展示 "原来应用可以设计成这样啊". 我博客的副标题就是 "开发者与设计师的灵感源泉". 这就是我的目标. 很多时候, 如果你给人们一些激励, 他们就会开始做一些他们从未想过的事情.

作为一个设计师, 你会希望因自己的作品而出名. 所以我早就预料到这次活动会引起大家的注意. 我和社区里的朋友们 —— 比如 Juhani 和 Günther Beyer —— 聊了这种活动的可行性. 他们也为这活动出了很多力.

Android UI/UX (Re)Design Challenge 2.0

我对今年的参赛作品很满意. 比起第一年的时候, 这轮活动获得了更多的投稿, 当然质量也更高了. 这个活动正在变得越来越成熟, 更多的人开始做令人惊叹的设计, 这是喜闻乐见的.

我对今年的参赛作品很满意. 比起第一年的时候, 这轮活动获得了更多的投稿, 当然质量也更高了. 这个活动正在变得越来越成熟, 更多的人开始做令人惊叹的设计, 这是喜闻乐见的.

我为第一轮比赛出了钱, 当然对我来说是值得的, 毕竟设计师们在自己的设计上花了很多心血. 不过在第二轮比赛里我从一些人那里获得了赞助.

而为什么我要这么做呢? 我觉得我是一个喜欢群居的人, 我相信当你付出更多, 别人就会回报更多. 而我也确实从社区里得到了很多, 所以我也尽量为他们做更多的事情.

您的家人和朋友支持您么? 他们理解您么?

我双亲还不是很清楚我到底在做些什么, 尽管我试过和他们解释... 但尽管他们不知道我在做什么, 他们非常支持我. 有意思的是他们无法相信我去了伦敦和突尼斯做设计宣讲. 当然我也并不指望他们相信就是了~ :-)

您幸福么? 您对未来有什么打算?

幸福? 哈哈当然咯. 简直不能更幸福了~ 我的意思是, 我正在做我喜欢的事儿, 而且因此交了很多我觉得不太可能遇到的朋友, 也得到了多得无法想象的东西. 我当然会继续我现在的努力 —— 成为优秀设计的布道者, 推广正确的东西. 我会走得更远, 做得更多.

您有什么忠告能给那些想要追随您的足迹的人呢?

锻炼你的眼睛. 适当地吹毛求疵, 对自己做的事情抱有热忱. 如果你热衷于生活与工作, 一切都会顺利的.

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