BitAccess: 比特币世界的 ATM 机

BitAccess: 比特币世界的 ATM 机

编者注:本文作者为背包客 Backpack 团队成员 @Euphoria悟空


BitAccess 正在全球范围内建立比特币 ATM 机网络—— BTM,试图让这曾令全世界疯狂的虚拟货币伸手可得。BTM 的概念并不新鲜,之前如 Robocoin, GenesisCoin, Lamassu Bitcoin 等都推出过关于比特币的交易硬件。但是什么让 BitAccess 成为今夏 YC 最受追捧的初创公司之一呢?

BitAccess 采用了令人难以置信的简单交互方式,用户只需拥有一个手机号就可以申请帐户。以更加广阔的国际视野,BitAccess 希望全世界的人能更加方便地使用和交易比特币。

BitAccess 创始人之一 Haseeb Awan,在团队内负责商务合作和营销。作为他在 YC 的好友,我对他以及 BitAccess 做了一个简单的采访。

悟空:BTM 的点子是怎样诞生的?

Haseeb:我们相信比特币的潜力是革命性的,这意味着在将来会有越来越多的人使用比特币交易。在 BitAccess 成立之初,我们希望能建立起一个快速链接虚拟货币和现实货币的平台,能使用户更加方便快捷地拥有比特币并使用比特币交易。

悟空:你是怎样遇到现在地团队成员的呢?在建立 BitAccess 之前你还有什么创业经历呢?

Haseeb:BitAccess 的创始团队成员都来自加拿大,我们是在 Startup Weekend 孵化器遇见的。在成立 BitAccess 之前,我正在做一个关于优化停车系统的软件。在 Startup Weekend 时,我们正在分别做各自的项目,在遇见了现在的团队成员之后,我们一致觉得 BitAccess 有无穷潜力,所以放弃了各自的项目走到了一起。

悟空:在成立 BitAccess 之时,当时面临的最大的挑战是什么?

Haseeb:增加客户吸引力。硬件初创公司面临的挑战基本有三方面:产品风险、市场风险和 Product-Market Fit 风险。在硬件成形并投放市场前,去了解你的产品是否符合市场口味是件非常艰难的事情。BitAccess 一开始针对的是一个特定产品(比特币)用户群,而这个用户群的圈子非常小,尤其在硅谷这里。大家都互相之间认识,一起参加关于比特币的活动。在参加这些会议时,我了解到了比特币爱好者的需求并挖掘出了最初一批的用户。这批用户在尝试了 BTM 机后,成为了我们的忠实用户,并向其他比特币用户推荐 BTM 机,让 BitAccess 的用户群变得越来越大。

悟空:为什么选择了 YC?

Haseeb:YC 无庸置疑是最棒的,就像大学里的哈佛。在 YC 的三个月中,他们给予 BitAccess 的鼓励和挑战让我们能快速成长起来。YC 的合伙人们都非常直接,他们不吃空话那一套,要求每个团队全力以赴做自己的产品和市场。另外,BitAccess 也从 YC 的 Network 中获益颇多。例如,我从 Peter Thiel 的星期二晚餐中学习到了许多。Peter Thiel 非常了解市场需求,对怎样抢占市场先机有着很独到的见解,从和他的交谈中让我更加新异透彻地了解比特币市场。

悟空:我注意到这其实是你第二次申请 YC 并成功了,是什么原因造成了你的改变?

Haseeb: 第一也是最重要的,我有了更加可靠坚实的团队,在初创公司中,团队往往比想法更加重要。第二,我们的想法相比第一次申请的时候更加成熟。

悟空:你对 BitAccess 的未来有怎样的见解?

Haseeb: BitAccess 目前已在 15 个国家开启了业务,而我们希望在将来能快速攻占 100 多个国家,让比特币银行网络更加国际化。在这个过程中,我们首先面临的挑战就是目前很多人还不了解比特币,这也是造成了比特币在诸多方面遭到了法律限制,直接会潜在导致 BTM 业务的扩张。对初创公司来说,客户增长是非常之重要的,如果一个初创公司不能保持 10-15%的月增长率,它会被市场快速侵吞。

BTM 的首要优势就是它能让用户迅速转帐。就好比寄信和发邮件,发邮件所需时间要比寄信少的多。通过 BTM, 用户能在 10 秒能完成国际转帐,相比于传统银行转帐-客户需要提交申请表格,银行批准,兑换汇率等繁琐步骤,BTM 完全消除了第三方介入,让用户之间直接转帐,不仅为用户节约了很多时间,更重要的是「零」转帐费用节省了很大成本。所以我们相信,虽然不能确定哪一个行业会率先接纳比特币,但是比特币的潜能一定会再掀热潮。

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