苹果发布会2014:背影、笑脸与过客

苹果发布会2014:背影、笑脸与过客

​「在美国加州,我手捧着最新发布的 Apple Watch,仔细端详着表盘里不断变化出的美丽蝴蝶、水母和花朵……我轻抚着由橡胶材质制成的表带和铝制边框,从暖暖的玫瑰金色到亮银色,精致小巧的外形让手表充满了朝气蓬勃的运动感。」

这是时尚杂志《VOGUE 中国》的编辑在 2014 年苹果发布会现场写下的文字。

和去年发布会时只有数家 IT 和数码类媒体被邀请到北京的一间办公室中用屏幕收看「直播」相比,今年苹果第一次邀请了国内的时尚媒体在硅谷发回现场报道。如果把时间拉得足够远,这个有趣的细节将会在时光的冲刷下变得更加耐人寻味。

乔布斯的苹果日渐远去,而库克时代的苹果在 2014 年正日臻大成。

明星与超模的流连,U2 乐队的献唱,库克标志性的眯眼微笑,苹果拒绝「高贵冷艳」,开始更接地气,去拥抱商业上的成功。

商业的成功与创新远去的背影

极客和资深果粉们会去吐槽 2014 年发布会的缺乏惊喜,但对于普罗大众而言,他们有理由为更大屏幕的 iPhone 和外观更时尚的 Apple Watch 欢呼,苹果从「给你的就是你要的」转变为「你要什么我给什么」,它将让更多人慷慨地打开钱袋,没有人敢轻易否定 iPhone 6 即将在商业上取得成功。

首先,更大屏幕 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus 发布的时机碰上了新一轮智能手机的换机潮。

以北美市场为例,目前前三大运营商中 Verizon 旗下 56% 的 iPhone 用户仍在使用 iPhone 4和 iPhone 4s;AT&T 旗下 iPhone 用户中这一比例为 42%;运营商 Sprint 旗下的苹果用户中使用 iPhone 4 和 iPhone 4s 的比例为 47%。按照北美地区平均两年的合约期来推算,很多 iPhone 4 和 iPhone 4s 用户都到了更换手机的窗口期。

而在中国大陆,根据百度不久前发布的 2014 年一季度移动互联网报告,今年一季度智能手机出货量第一次出现环比下滑,不少用户为等待新版 iPhone 推迟了换机。

其次,为了新款手机和第一款智能手表,苹果强大的供应链早已开足马力。据悉,苹果的供应链全球范围内备足了 1 亿台的产能,加上更贴近消费人群的市场和营销活动,各个链条严阵以待,以图在 2014 这个苹果「大年」中多多斩获。

乔布斯曾说「我们从不做市场调研。」然而库克知道,商业上成功的一条捷径就是适时地向消费者妥协。

更大的屏幕

过去两年苹果的劲敌三星曾在广告中讽刺苹果的屏幕不够大,虽然刻薄,但的确直击苹果软肋:许多钟爱 4 英寸以上大屏幕的用户不得不放弃 iPhone,转而购买其他品牌例如三星、LG、HTC 等的大屏机。

当然这在 iPhone 6 和 iPhone 6 Plus 的发布后都将成为历史,提供 4.7 英寸和 5.5 英寸两种大小以供用户选择,苹果罕见地主动向消费者让步。

更便捷的支付

iPhone 6 & Plus 加入基于 NFC 技术的 Apple Pay,直接敲定了接触式支付的标准,产业链和终端商户都无需观望,预期 NFC 支付将会迅速铺开,同时围绕 NFC 的相关产业也将获益。

此前苹果公司力推的 iBeacon 技术可以支持室内定位、基于位置的消息推送及移动支付,被看做是 NFC 技术在移动支付的主要竞争者。

如今,苹果向更低成本、更开放的标准妥协,认清自己并非无所不能,最终将让消费者获益。

更时尚的Apple Watch 

Apple Watch 可能不是世界上最好的智能手表,但毫无疑问,苹果的设计能力和强大的产业影响力,将让 Apple Watch 成为很多人手腕上的第一个智能手表,将让「智能手表」之前被人质疑的「伪需求」真正开始被大众接受。

这将有可能激活这一市场。结合此前三星、摩托罗拉推出 Android Wear 设备,智能手表及可穿戴设备将被苹果推动着进入战国时代。

平心而论,这是库克在接任苹果 CEO 后苹果供应链条最完备、在战术上准备最充分的一次发布会,现场成排的直播车,一尘不染的流动厕所,舒适而时尚的休息区,苹果在每个细节都力求完美,只可惜,在这个精致的商业机器身上却再难找到那种粗暴而充满野性的大开大合的创新。

「海贼王倒下了,大航海时代由此拉开序幕。忽然有点伤感。」在今天凌晨的 2014 苹果发布会后,一位朋友留下了这样的评论。

新时代的开启者,但或成过客

这几年,关于苹果创新乏力的批评声不绝于耳,但公平地说,又有几家公司能一直站在创新之巅呢?当产业的发展已经改朝换代,曾经的巨人能进入下一个时代已是偶然,灭绝才是必然。

从 IBM、微软、苹果到 Facebook,创新永远是一代新人换旧人,能做一家基业长青的商业公司已是难得,创新的浪头上站着的永远是后来者。传奇的乔布斯让苹果已经跨越了从 PC 到智能手机的两个时代,这种天赐的偶然还能再来一次吗?

隐隐感觉 2014 年的苹果发布会在多年后会成为一个里程碑式的节点,Apple Watch 的出现,虽算不上惊艳,却搅动了一个新的时代,拜大屏幕的 iPhone 6 所赐,更大屏幕更强待机的手机越来越从便携的效率工具变成娱乐终端,客观上让之前定位尴尬的智能手表和可穿戴设备获得了更大的空间。

当有一天,大屏手机成为主流,它无法方便地在跑步时捆绑在手臂上、无法被装进裤子的口袋,智能手表和可穿戴设备就有了更多用武之地,Apple Watch 启蒙了市场,但苹果看得到开始却很可能猜不到结局。

苹果之于即将到来的智能穿戴时代,让人不由想起在智能手机时代前夜,如日中天的功能机之王诺基亚。

2007 年已经在 Symbian 手机大尝甜头的诺基亚,已经预感创新遇到瓶颈,曾经推出一款名为 Nokia Eco Sensor 的概念机,这款手机拥有全尺寸的触摸屏幕,拥有一块和手机配对使用的智能手表,手表可以监测多种生理状态指标,依靠 NFC 协议和手机通讯。  

诺基亚甚至还发布了一部能「自己站起来」的概念机,这款名为 Kinetic 的概念机,通过内置的电磁体将数字信号转为动能。用俗话讲就是,当有来电时,手机的重心会转移到一侧,电话就「自己站起来」了,不想接电话就把它按倒。

可惜诺基亚当年诸多非常前卫的创新大多停留在了实验室与概念阶段,在消费者们对于便携、耐摔等实用指标的热衷面前,诺基亚选择了妥协,在大规模量产和市场占有率的包袱下,任何激进的创新都意味着对股东不负责任的冒险。

昨日的诺基亚,明日的苹果,在产业升级的历史巨浪下,没人能够避免成为过客。

/ 配图来源:theverge

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