ThoughtWorks周妮娜:公益领域的敏捷和精益实践

ThoughtWorks周妮娜:公益领域的敏捷和精益实践

科技和公益从业者最大的相同点是对事业的热情和执著。既然共同的特质带来了合作的基础,怎样在合作过程中探索公益信息化产品开发的成功经验,就是今天我想带给大家的分享。

注:ThoughtWorks 的三大支柱(Three Pillars),即 P1 是经营可持续的业务;P2 是推动 IT 变革,追求软件卓越;P3 则是在全球范围利用软件技术推动社会和经济公正。目前国内的公益行业资源短缺,公益机构与商业运作能力尚有差距,如何通过软件技术帮助公益行业提升社会服务从而间接受惠于受助人群?这是 ThoughtWorks 中国区 运作P3 的起点。)

敏捷和精益存在着根本区别——敏捷强调的是如何响应变化,利用快速迭代进行调整;精益强调在一个项目上所花的时间,多则浪费。

敏捷和公益

案例一:阳光书屋

阳光书屋的宗旨是为了弥补农村和城市的教育资源不均的情况,并带给农村学生更优质的资源。

阳光书屋拥有精英运作团队,ThoughtWorks 前期通过培训提高他们的技术交付能力,使他们在后期再次开发之时能够独立运作。这个项目对我们的经验是在公益项目实行信息化产品的过程中,必须考虑线下因素,即机构与项目的成熟度。 正如传统企业的互联网转型,如果线下渠道不充分,它所面临的转型风险非常大。

案例二:开放课堂

我们在整个项目中进行了分布式开发,采用四方合作的形式,即来自ThoughtWorks的员工、Tower公司、四川高校师生,还有四川本地一家广告和广播的创业公司辅助进行线下推广。共同经历了开放课堂项目开发,机构目前已经转型为专业注册运做的公益机构。我们不但需要帮助他们开发产品,还要帮助他们成长。我们希望与公益机构一起走的更远,真正的解决受助人群的需求。

开放课堂是打破传统的教育模式,通过线上课件自学提供对学生更有趣的学习方式,进而习得获取知识的能力。对受助方来说,跟公益组织的合作不要仅限于公益活动,因为公益机构的资源有限,我们希望所有的科技圈和科技企业要给公益机构更长的时间,伴随机构成长,并帮助他们走的更远。我们投身社会事业的最终目的不是公益实验,而是持续改变。

精益和公益

我们在跟很多公益组织交流的过程中发现两个问题:

  1. 努力去找问题的解决方案,而不关心真正问题之所在。
  2. 需求非常多,但是找不到自己真正的痛点,不知道从哪里入手。

案例三:心声 App

心声 App 是我们员工开发的帮助聋人和普通人实现实时对话的手机应用。它之所以能持续到今天,强大的驱动力来自开发者不断和聋人沟通并找到真正的需求。不久前这位开发者被评选为 2014 年哈佛种子班成员,这位极客的成功正式所具有的社会创业家的精神。不断获取驱动力的来源需要我们赋予代码更多情感与使命。

案例四:立人图书馆

最后一个案例对我们来说不是很成功的案例,为什么要分享这个失败的案例?因为我觉得它更珍贵。立人图书馆致力于搭建乡村的图书馆网络,沟通中我们发现所有的人在捐书过程中将大量无用书捐赠给立人图书馆,这样造成志愿者要花大量的时间找到图书馆所需要的图书。我们的工程师从此需求出发设计了一款手机扫码应用,只要把图书编码一扫就可以看到图书馆是否需要这图书。但是机构到今天未能使用此款手机应用,对于我们来说它就不是一个成功的开发。

对于立人图书馆的众多需求中,我们从“捐书问题”出发选择了 MVP(Minimum Viable Product,最简化可实行产品)开发,但由于单一扫码功能的局限性,既难以形成社区,公益机构又没有资金支持后续的维护,更无法开发新的功能。公益机构将所有的资金都用于机构的发展上,信息化是否是它的真实需求,我们当时并没有深入挖掘。这也许正是所有的工程师和科技工作者常常进入的误区,任何事情认为代码可以解决,但是公益行业更不要忘了人与人的感情沟通。希望大家在做产品的时候,充分了解公益行业和机构,了解用户的真实需求——区别“创造需求”和“满足需求”的差异。

探索反向创新

根据我刚才举的四个例子也带来了对反向创新的体会,反向创新就是在条件相对极端的情况下怎样用现有的资源进行创新。虽然目前公益机构所处环境较之其他反向创新案例未必极端,但是我们所公认的公益机构人力不足,IT 资源有限,机构未必足够成熟等,这样的条件下如何保证成功的公益科技产品? 一个成功的公益科技产品首先要有线下成熟的条件。你要开发一个新的产品,一定要把更多的投入用于打通线下渠道,这样才能首先保证公益产品成功的基本。

我们进行公益的最终目的是什么——

  • 要改变受助者的生活,并让他们得到持续的改变。我们不能仅仅投入一两次就希望改变公益行业,而是跟公益行业共同面对挑战。
  • 要形成低成本思维。受助者的支付能力是有限的,原来企业在捐助电脑的时候,都愿意捐助高配置的电脑,最后成为浪费。乡村孩子跟城市孩子不同,他们可能压根用不到配置高级的电脑。
  • 最后一点,我们希望科技工作者们真正探索社会需求,对你的公益产品投入情感与使命。

(本文根据 ThoughtWorks China P3 中国区负责人周妮娜在 MIIC2014·极客公园公开课的演讲整理)

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