专访 Hampton Creek 创始人:植物蛋的价值何在

上周,由硅谷高科技食品公司 Hampton Creek 生产的“ Just Mayo 植物蛋黄酱” 在香港上市。经香港媒体报道,这种蛋黄酱登陆香港一间超市后,立刻吸引了不少市民购买,货架几乎清空需要多次补货。

植物蛋的 “前世今生”

在香港,人们把 “Just Mayo” 称为“李嘉诚人造蛋”,但是 Hampton Creek 的创始人兼 CEO Josh Tetrick 对这个说法一笑置之。

这位大学时代的主力橄榄球队员身材健硕,却是一个多年的素食主义者。他们的公司位于旧金山城区一处小型建筑内,所有员工约50余人全部挤在一处开放的空间内,其中三分之二被一排排的实验设备占据。

Hampton Creek 是 Tetrick 和他中学时代最好的朋友 Josh Balk 在2011年建立的,两人之前都有多年的援建非洲和动物保护的经历。

Tetrick 告诉极客公园,他当初建立 Hampton Creek 就是为了让食物更健康,公司的主力产品“ Just Mayo” 蛋黄酱,味道几乎和真实鸡蛋一样,但价格却是真实鸡蛋的一半;除此之外,这种蛋黄酱不含胆固醇,而营养价值比普通高出高出四分之一。值得一提的是,Just Mayo 蛋黄酱并非转基因食品,而是在尝试了 1500 种植物组合后,由豌豆、高粱和其它十几种植物蛋白搭配而成。它已经获得了美国唯一合法鉴定食物是否为非转基因的组织 “non-GMOproject” 的盖章认证。目前这种蛋黄酱在美国只在连锁超市 Whole Foods 有售,但很快就会摆上美国最大的连锁超市 Costo 和 Safeway 的货架。

2013 年 9 月, Hampton Creek 获得包括美国首富Bill Gates、硅谷著名风险投资家 Peter Thiel 和 Khosla Ventures等人的A轮600万多美元投资; 今年二月,Hampton Creek 又宣布完成B轮投资,李嘉诚旗下的科技投资基金 Horizons Ventures出资 1550万美元领投 Khosla Ventures 在A轮的基础上再投入450万美元,杨致远的AME Ventures 投入200万美元。

Tetrick 介绍,李嘉诚的 Horizons Ventures 是由他的好友,Misfit CEO Sonny Vu 介绍给他的,Horizons 也是 Misfit 的投资者。在接到 Horizons 合伙人周凯旋的电话后,Tetrick 几乎立刻接受了对方的投资要求,并和另一个合伙人 Balk 飞往香港面见周凯旋和李嘉诚。

“在香港已经很多餐馆用我们的蛋黄酱制造蛋挞,味道好极了。” Tetrick 给李嘉诚制作炒蛋的照片在香港媒体登出后立刻大火。“我们每天都接到来自香港和大陆数不清的要求商务合作的电话和邮件。” Tetrick 得意的说。

植物蛋的价值何在

“ 动物没有选择,但我们有选择。我们相信我们可以通过技术手段提供更加安全更加便宜的食品。“Hampton Creek 另一个创始人Josh Balk 告诉极客公园。他的另一个身份是The Human Society 的总监,这个组织是美国最大的动物保护组织,而Balk 的主要工作是保护农场动物。

目前,全球每年生产1.8万亿颗鸡蛋,而其中鸡饲料就占到鸡蛋成本的70%,同时,在鸡蛋生长过程中该需要为鸡提供大量土地、水和矿物燃料。和传统鸡蛋相比,植物鸡蛋便宜了 40%,而且更加环保。按照全球每年生产 1.8万亿颗鸡蛋计算,全球为此所消耗的饲料约在3.7亿吨(国际平均水平是,产蛋期饲料转化率为2.06kg∶1kg)。若植物鸡蛋几乎能代替天然鸡蛋,那全球所节省的粮食将达1亿吨以上,按每人年消费400kg 粮食计算,这最起码能养活2500万人。

在美国,以植物为原料的食物代替以动物为原料的食物已经成为不可逆转的趋势。数据显示,2012年美国人消耗的肉类,相比2007年,已经下降了12.2%,而像“素食星期一”等民间运动正悄然兴起,越来越多的人每星期选择吃素一天。

Bill Gates 的盖茨基金会是 Hampton Creek 的早期投资者,他试吃植物蛋的照片被挂在 Hampton Creek 最醒目的墙上。

Bill Gates 不久前曾经亲自在自己的博客撰写《未来的食物》一文,解释为什么要投资 Hamtpon Creek: “ 获得肉类食物会消耗大量的土地和水资源,在未来我们不可能为90亿人类生产足够的肉类。我们不能要求每个人成为素食主义者,我们只能寻找可以制造肉类但不消耗资源的替代途径。”

Gates 还引用《杂食动物的困境》作者 Michael Pollan 在书中表达的主要观点:

  • 过多消耗红肉和一些癌症的发生高度相关;
  • 常规制造肉类的产业是导致气候变暖的因素之一;
  • 常规制造肉类的过程中,动物遭受了残酷和不必要的痛苦;

Gates 还预言,过去100年,食物从农场到餐桌的过程并没有太大变化,而未来在这个领域将孕育 “巨大的市场潜力 ”。

除了 Gates, 如今另外大佬李嘉诚的加入更让 Hamtpon Creek 坚定了进军海外市场的信心。Tetrick 告诉极客公园,他接受李嘉诚的资金,就是为了在美国之外寻找分销商,建立销售渠道,而海外市场的重中之重就是中国。

而 Balk 则回忆起他跟 Tetrick 见完李嘉诚,第一次由香港进入大陆时看到的景象,马路上的数不清的行人和众多的餐馆及超市让两人叹为观止。

“美国人口只是世界人口的一小部分,我们早晚会进军中国大陆,时间是今年年底。” Tetrick 说。

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