“开源”的 Tesla 意味着什么

让我们先回到两个月前 Elon Musk 在极客公园 “奇点大会” 上的一番表态:

“在汽车行业,如果我们让汽车公司感到威胁,这会倒逼他们也去做电动汽车。这些有实力的公司可以去影响政府的政策和规则,从而使整个电动车市场得到重视。Tesla 的使命就是吸引其他的公司和我们一起来生产电动车,最后我们可能只能占市场份额的一小部分,但却引领了整个行业,这对我来说是一个全行业的好事。”  

两个月后,他给自己的此番言论加上了一个有力的注脚。这个自比为 “有点疯狂的工程师” 又干了一件让全世界疯狂的事情:宣布开放特斯拉的所有专利,供所有汽车厂商使用。

“ 我们当初创立特斯拉就是为了促进可持续运输工具的发展。虽然我们造出了激动人心的全新电动汽车,但是如果我们随后设立起一系列专利壁垒防止后来者加入,那我们就完全背离了当初创立时的初衷。我们今后不会起诉任何善意使用我们技术的人。”

虽然如今在互联网和智能硬件行业,开源运动已经如火如荼;但在汽车行业的百年历史中,虽然出现过一些汽车厂商主动开放某项专利的情况(比如沃尔沃开放安全带专利),像 Tesla 这样开放所有专利还是第一次。

在声明中,Musk 说明了原因,“我们真正的那些竞争者不是巨头们那些小打小闹的电动车产品,而是每天从他们工厂中产出的巨量汽油车。” 面对极客公园的观众 Musk 曾经表示,他给 Tesla 打80分。但是面对其它不及格的竞争对手,马斯克决心拉他们一把。与其利用专利压制其它电动车品牌,不如开放专利让更多人加入汽车叛军的行列,共同颠覆已经存在百年之久的汽油车。

可以相信,特斯拉的这一动作将对电动车行业产生深远影响。众说周知,特斯拉的核心技术是电池组和充电系统,它决定了电动车的续航能力和充电时间。而特斯拉所拥有的几百项专利中,很大一部分就是电池和充电技术。资料显示,特斯拉在最近三个月所通过的16 项专利中,有 7 项是电池和充电方面的专利。其中包括了从充电模式到电池组的响应系统等多项核心技术。

本来Musk 在未来计划中,正在建造的“超级电池厂” (gigafactory) 建成后将会向其它汽车厂商供应电池,在 Tesla 总部的陈列室最醒目位置,就摆放着一辆采用了特斯拉电池组的奔驰车。

“那些车企巨头们最多也只是造了一些只能短途,而且数量不多的新能源车。还有一些更本就完全没有造零排放车。” Musk 这样表示对汽车巨头的失望。

于是他决心用开放所有专利来催生整个电动车行业的发展。

不可否认,美国的专利法规已经不适合硅谷,从最近几年的多次专利诉讼来看,法律并不能保护创新。但是专利作为大规模杀伤性性武器还是为各大科技巨头所采用, 乔布斯和贝索斯都是 “专利狂人”。最著名的例子是亚马逊的“一键点击”(1 - Click) ,这项专利从技术上来讲没有任何创新之处,只是方便用户在最短的时间完成订单。但是就是这样一个专利,从1999 年以来多次成为亚马逊攻击其它竞争对手的武器。虽然专利商标局曾经在2006年对此专利进行复审,但是在亚马逊在强大的律师团保护下还是顺利过关。 

“现在时代变了,专利的存在更保护了那些巨头,通过法律措施来让他们越来越富有,而并非真正保护了那些创造者们。” 此次 Musk 主动放弃所有专利,显现了他的过人胆量和远见。从这点来看,他已经远胜乔布斯和贝索斯。

“科技领导力从来不是通过专利来实现的。而历史也反复证明了一家公司只有通过吸引和激发世界上最有天赋工程师们的创造力才能保持领先,专利对于对抗竞争者只能起到很小的保护作用。我们相信通过这次的专利开源行动,特斯拉不但不会被打败,反而会变得更强大。” 马斯克最后写道。

附:马斯克声明全文,原文查看《All Our Patent Are Belong To You》

我们的专利属于你们

文:Elon Musk 译:行摄侠

昨天,在我们公司 Palo Alto 总部门口还竖立着一堵专利墙。但是今天,为了响应开源运动和发展电动车产业。我们决定把这堵墙拆掉。

我们当初创立特斯拉就是为了促进可持续运输工具的发展。虽然我们造出了激动人心的全新电动汽车,但是如果我们随后设立起一系列专利壁垒防止后来者加入,那我们就完全背离了当初创立时的初衷。我们今后不会起诉任何善意使用我们技术的人。

当年我创立第一家公司Zip2的时候,我觉得专利是一个好东西,并且努力去申请许多。但是现在时代变了,专利的存在更保护了那些巨头,通过法律措施来让他们越来越富有,而并非真正保护了那些创造者们。所以自从Zip2之后,我意识到获得专利只不过是让你获得了一张可以打官司的彩票之后,我就尽可能不去申请专利了。

在特斯拉,我们起初比较担心那些汽车巨头们会抄袭我们的技术并用于商业制造,然后他们会用他们的市场,销售,制造能力来打败我们。但我们发现我们完全错了。事实上,非常不幸的事实却恰恰相反,电动车和新能源车对于巨头们来说几乎是忽略不计的,从销售来说连他们1%的销售额都达不到。

那些车企巨头们最多也只是造了一些只能短途,而且数量不多的新能源车。还有一些更本就完全没有造零排放车。

目前美国汽车年产1亿辆,全球大概是20亿辆。对于特斯拉来说完全没有办法能够迅速制造足够的电动车来解决碳排放问题。同时,这也意味着这个市场非常巨大。我们真正的那些竞争者不是巨头们那些小打小闹的电动车产品,而是每天从他们工厂中产出的巨量汽油车。

我们相信特斯拉,其他电动车厂和整个世界都会从一个通用,能快速升级的科技平台中获得获益。

科技领导力从来不是通过专利来实现的。而历史也反复证明了一家公司只有通过吸引和激发世界上最有天赋工程师们的创造力才能保持领先,专利对于对抗竞争者只能起到很小的保护作用。我们相信通过这次的专利开源行动,特斯拉不但不会被打败,反而会变得更强大。

 

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