外媒聚焦:苹果为什么收购 Beats?

外媒聚焦:苹果为什么收购 Beats?

事件背景:

  • 苹果公司于今日凌晨发表新闻稿,确认将收购 Beats,包括音乐内容服务 Beats Music 和电子产品制造业务 Beats Electronics,收购后,Beats 的两位创始人 Jimmy Iovine 和 Dr. Dre 也将加入苹果公司。
  • 此次收购总共花费 30 亿美元,包括 26 亿美元现金和 4 亿美元资产,并预期将于 2014 财年之内(最迟今年九月)全部完成。
  • 收购之后,Beats 品牌、硬件制造业务和音乐流媒体服务都将得到保留,Beats 将继续作为一个单独的品牌存在。

外媒评论:

作为苹果史上耗资最大的一宗收购,这一收购行为引起了诸多外媒、苹果生态独立博客和相关分析师们的关注。以下是各方对此次收购的看法:

Tim Cook:Beats Music 音乐服务代表着正确的发展方向

苹果 CEO Tim Cook 在收购消息放出后不久接受了著名外媒 Re/code 的采访,谈及此次收购的部分要点如下:

  • 苹果一向重视音乐,而 Beats Music 以专业人士手工挑选和维护作为卖点,收购之后苹果获得了这批宝贵的专业音乐服务维护团队。这是依赖计算机算法的其它同类服务都不具有的,对苹果音乐服务的进一步发展至关重要。
  • 苹果认为将专业人工维护与机器算法相结合的 Beats Music 是真正代表音乐服务未来方向的产品。对于音乐这样内涵丰富的介质,只依赖技术是远远不够的,通过专业的人工挑选和维护,才能让流媒体音乐服务质量更高,更符合用户的需求。
  • Beats 公司的耳机制造业务增长迅速、质量可靠、盈利稳定。是非常优质的资产。
  • 此次收购的重点,不在于 Beats 和苹果现在在做什么,而在于 Beats 加入苹果之后未来的更多可能性。这是一次面向未来的收购,并将在未来带给世界激动人心的产品。

MG Siegler: 苹果从收购中获得三大宝贵资产

著名天使投资人、前 TechCrunch 专栏作家 MG Siegler 表示,从这一收购中,苹果主要获得了三大宝贵资产:

  • 一套完整的音乐服务。Beats Music 是目前苹果可以收购到的唯一一套完整的音乐服务。Beats Music 服务十分完善,并且与主打音乐下载的 iTunes 音乐商店并没有直接的「相克相杀」关系。而更重要的是,以专业人士手工挑选和维护作为卖点的 Beats Music,拥有其它同类服务不具备的专业音乐维护团队,这支团队将为 iTunes 音乐服务的进一步发展带来全新的可能性。
  • Jimmy Iovine. Jimmy Iovine 是著名的音乐制作人,和音乐产业内最成功的企业家之一。Jimmy Iovine 是乔布斯的密友,当年在 iTunes 音乐商店服务起步初期就曾经发挥过重要的作用。随着在线流媒体音乐服务的兴起,当前的音乐产业正在发生又一次大变革。目前苹果在这一轮变革中的表现并不算好,传统的 iTunes 音乐商店下载业务发展停滞。Jimmy Iovine 的加入,会让苹果在此次变革中变得游刃有余。
  • Beats 的耳机等电子产品业务。Beats 的耳机产品一贯盈利丰厚,此次收购之后,苹果强大的全球产品销售和营销网络将会让 Beats 耳机的销量进一步增长,而 Beats 一直以来为人诟病的音质问题,以苹果的实力则可以轻易地进行调整和修复。

此外,MG Siegler 还对苹果宣布收购意向的这份公关稿进行了文本解读,认为从文本结构和措辞方式来看,苹果作出收购决定时最看重的是 Beats Music 音乐服务及其背后的专业音乐人维护团队,其次是 Jimmy Iovine 个人,最后才是风靡全球盈利良好的 Beats Electronics 电子产品业务。

Ben Thompson: 收购 Beats 进一步凸显苹果公司转型策略

前苹果员工,声誉良好的独立分析师 Ben Thompson 在其文章「为什么苹果要收购 Beats」中表达了如下观点:

  • 目前苹果的利润增长面临停滞。iPhone 业务是苹果目前主要的盈利驱动力,而在与中国移动的合作开始之后,苹果目前已经没有能够明显带动 iPhone 销量的空白可以填补。而 iPad 业务面临衰退,Mac、iPod 和 iTunes 业务在未来很长一段时间也没有特别强大的增长点。
  • 苹果手里还没有下一个像 iPhone 一样的革命性产品。回顾二战以后的科技史,人类主要经历了四个纪元:大型机、个人电脑、互联网和智能移动设备。前三个纪元,每个都持续了大约十五年时间。而移动设备时代,目前才进行到第七年,iWatch 和 Apple TV 这些新设备都不会是革命性的巨大增长点。以 iOS 和 Android 竞争为主要特征的智能移动设备时代可能会一直持续到 2020 年。
  • 在这样的情况下,苹果需要为目前的主打中心设备——iPhone——提供更多有意义的周边产品,以获得积少成多的利润流。而正如早年 LaserWriter 成就了 Mac 电脑在桌面出版界的地位,iPod 让 Mac 电脑成为个人数字娱乐中心一样,Beats 的耳机和音箱等设备将成为 iPhone 最重要的周边产品。iPhone 和 Beats 设备在流行文化中拥有类似的新酷形象和地位,也同样是各自品类中较为高端时尚富有设计感的产品,为用户带来高粘性的独特使用体验。
  • 除了 Beats 硬件与苹果气质相符理念相通以外,Beats 的音乐流媒体服务也是对陷于停滞的 iTunes 音乐业务的重要支撑。
  • 对 Beats 的收购,进一步凸显了苹果公司的战略转型。随着过去十几年的高速发展,苹果公司的体量已经增长到了一个必须有所转型的程度。苹果不愿像世纪初的微软一样坐拥丰厚稳定的利润来源却让投资者看不到继续高速发展的前景以致股价增长限于停滞,苹果正在试图超越单纯的技术创新层次,藉由苹果品牌优雅、时尚、注重体验的形象,将苹果打造成一个轻奢侈时尚品牌,并以此圈定忠实的用户群体。除了收购 Beats 以外,近期由前 Burberry CEO Angela Ahrendts 主管销售,也是在这个方向上的重要一步。

Gene Munster: 收购预示苹果在视频领域内或有新动作

老牌投行 Piper Jaffray 分析师 Gene Munster 表示,此次收购或许意味着苹果需要像 Jimmy Iovine 和 Dr. Dre 这样的重量级人物来打通视频内容方面的瓶颈,为未来的更多硬件和服务打好基础:

此次收购的两个主要原因,一是获得 Jimmy Iovine 和 Dr. Dre 两位重量级业内人士,二是将 Beats Music 流媒体音乐服务与已有的 iTunes Radio 服务进行整合。Jimmy Iovine 和 Dr. Dre 将帮助苹果在内容资源的广度和深度上更进一步,尤其是在目前较为薄弱的视频内容方面。为未来的苹果智能电视等新设备的推出铺平道路。

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