MIUI:小米的最后一道防线

MIUI:小米的最后一道防线

编者注:本文首发《商业价值》杂志:《【深度】MIUI:小米的最后一道防线》,作者《商业价值》编辑杨钊。


5 月 15 日,小米公司每年第二重要的新品发布会终于落下了帷幕,小米电视二代和传闻已久的小米平板终于现出真身,而小米 3S 则继续缺席。

表面上看,小米电视和小米平板无疑是这场发布会上的绝对「主角」,但其实还有一个「配角」贯穿发布会始终,虽然戏份不多,却又必不可少,它就是MIUI

发布会上介绍小米平板的环节,由于时间紧迫,一张重要的 PPT 被雷军一笔带过,它所传递的信息也旋即淹没在了两款重量级新品发布所营造出的躁动气氛里,没有得到现场观众应有的重视。这张 PPT 所显示的内容是:MIUI 的全球用户量超过 5000 万。

MIUI 被米粉誉为「小米之魂」,并且被外界普遍看做是小米手机的核心竞争力所在。这款基于安卓操作系统二次开发的 ROM 先于第一代小米手机一年发布,在公司早期开疆拓土的过程中居功至伟,为小米带来了最早一批种子用户。

自从发布以来,MIUI 开发版就保持着每周五更新的传统,至今已经迭代了接近 200 个版本。在小米公司内部,一支超过 400 人的庞大团队负责着它的开发和日常维护。

一个有趣的现象是,即便是最「刻薄」的对手,在提及 MIUI 时往往也会表现出相当程度的尊敬,这与他们对小米手机的态度形成了十分鲜明的对比。外界对 MIUI 最严苛的批评也只限于它的「臃肿」,由于对原生安卓系统进行了大量优化和功能上的创新,导致 MIUI 体量庞大、占用内存,在一些低配机型上有时会运行不畅。

事实上,在智能手机这条战线上,小米曾经引以为傲的性价比优势几乎已经被对手们蚕食殆尽。中兴努比亚、华为荣耀、魅族等企业都是颇具竞争力的对手,此外,还有一加、IUNI 等一干新晋厂商虎视眈眈。抛开营销、品牌等因素,仅从产品层面看,MIUI 已经是小米手机的最后一道防线了。

不过,对于所有将小米视为假想敌的厂商来说,想要攻破这最后一道防线,却并不容易。

MIUI 生态圈

安卓 4.0 以前,安卓手机糟糕的用户体验给了诸多第三方 ROM 以生存空间,MIUI 正是其中之一。在相当长的一段时期,MIUI 都标榜是最适合中国人使用的 ROM。

不过,如果你至今还只是将 MIUI 当做一款用户体验上佳的 ROM 的话,那显然低估了它的实力和作用。经过长达 4 年的发展,MIUI 早就超越了一款 ROM 的含义、初步打造了一套独立的生态系统。

之所以能够被称为「生态」,是因为在 MIUI 的体系里,一些功能和服务正在延展出诱人的变现机会,并且吸引着越来越多小米之外的资源和力量进入其中。

这样的说法可能有些抽象,类比一下苹果的 iOS 生态或许能够帮助你理解。基于 iOS 生态的 App Store 吸引了数以万计的开发者,许多人依靠它维持生计,甚至,成为了亿万富翁。

虽然小米还不能完全与苹果相提并论,但是 MIUI 正在展现出这样的潜力。在 MIUI 的基础上,小米搭建了自己的应用商店、主题商店、游戏中心、浏览器、视频中心和云服务等。我们可以视上述这些为 MIUI 金字塔的中段,而再往上一层,则是多看阅读、米聊这样可以脱离 MIUI 生存的独立应用。此外,小米还推出了自己的虚拟货币米币——可以用于游戏充值、购买主题和多看阅读中的图书。

最能说明 MIUI 已经形成生态的案例是小米的主题商店,目前主题商店每月已经能够为小米带来几百万的流水。据小米方面介绍,个别顶级设计师依靠主题销售每月可以赚到 7、8 万元,更有设计师认定其中的上级,于是特意成立公司进行专业化运作。

不仅如此,小米主题的分发能力甚至吸引到了诸多商家的注意,不久前好莱坞大片《美国队长》上映时,格瓦拉专门与小米合作推出了美国队长的主题,推出后仅第一周的下载量就达到了 55 万次。而此前小米内部估算总下载量能够达到 20 万次就已经很了不起了。

在小米联合创始人、MIUI 负责人洪峰看来,未来小米主题商店的盈利模式可能是 To B 占大头,因为主题是宣传企业文化非常好的一种方式。此前,MIUI 已经与可口可乐公司合作推出过主题。相对于 C 端市场的付费能力,企业级市场无疑是一块更大的蛋糕。「如果将来商业化,这块的规模比 To C 大几倍都有可能。」洪峰判断。

更能显示 MIUI 实力的是应用商店。

小米的应用商店已经是行业内公认的安卓五大分发渠道之一,另外四家依次是百度、360、腾讯以及豌豆荚。小米是第一阵营里唯一一家硬件背景的公司。某款用户量过亿 App 的市场人员告诉记者,小米应用商店正在迅速走上了商业化的道路,比如开始大量销售广告位。不过,在小米方面看来,相对于已经出现在小米面前的机会,应用商店的商业化其实已经相当克制了。「我们一直在控制我们卖位置的比例。」MIUI 产品主管许斐说。

与一般有手机厂商主导的应用市场不同,小米用户一般来说都是互联网的重度使用者,这也使得小米应用市场的用户活跃度远高于对手。「我们卖 300 万台的活跃用户数量,相当于其他一些厂商 1000 万台的活跃用户数量。」

与其他四家主要渠道相比,小米应用商店更大的可怕之处则在于,随着小米手机出货量的稳步提升,它的分发能力还会持续高速增长。

要衡量小米应用商店的价值,只要做一横向比较就会有个概念——2014 年 1 月,豌豆荚拿到了软银 1.2 亿美元的 B 轮融资,估值超过 10 亿美元。而此前,百度已经斥资 18.5 亿美元收购了 91 无线。

MIUI 的原生浏览器同样不能小觑。对于安卓生态内的大部分智能机来说,厂商打造的原生浏览器往往是一个摆设,用户通常会下载 UC 或者其他第三方浏览器满足自己的上网需求,但是 MIUI 的原生浏览器却是不少小米用户的首选。

MIUI 论坛上针对小米用户的多份调查显示,MIUI 浏览器仅次于 UC,是小米用户群体中的第二大浏览器。其中,使用 UC 浏览器的用户大约占到 4 成,而使用原生浏览器的占 3 成。

但眼下为 MIUI 贡献绝大部分收入的,依旧是游戏联运的业务。事实上,在移动互联网时代,移动广告一直没有形成规模,行业也没有探索出更好的商业模式,相比之下,游戏依然是最容易、也是最成熟的变现手段。

今年 2 月,小米宣布组建「小米互娱」,整合旗下游戏中心、视频以及米聊等多条业务线,原麒麟游戏 CEO 尚进出任新公司总经理。而就在小米互娱成立前一周,小米宣布战略投资游戏公司西山居,手游正是西山居目前最重要的发力点。而随着小米平板的推出,小米互娱未来所扮演的角色也将愈发重要,因为对于大部分用户来说,平板承载的就是娱乐功能、其中游戏和视频都具有极大的商业化想象力。

之所以要成立小米互娱,洪峰解释说:「因为这样可以跑得更快。虽然我们每个小团队跑得都很快,但是永远可以跑得更快。」

如今,MIUI 每月已经能够为小米贡献超过 3000 万的收入,并且依旧保持着快速增长的势头。

看不见的「秘密」部队

上述这些其实是 MIUI 生态中最显而易见的部分,而在它们之外,MIUI 还有诸多的「隐藏」技能尚未真正开启。这些功能都藏在 MIUI 每周迭代的开发版里,大部分普通用户无法在第一时间体验到。

这种操作方式是 MIUI 一直以来秉承的策略,MIUI 每周迭代的版本主要针对那些愿意折腾的发烧用户,他们是真正意义上的米粉,同时由于对智能手机十分了解,因此对于各种 bug 也会相对宽容。MIUI 的开发小组每周会根据这些刷机用户的反馈不断打磨、修正产品的功能。只有当产品打磨得相对成熟后,小米才会发布针对所有用户的 MIUI 稳定版。

目前来看,隐藏在开发版里的「秘密」部队当属小米黄页。小米正在尝试将拨号功能与黄页深度整合,让打电话这件事变得再无障碍。

在大多数用户的认知里,打电话似乎已经是一件相当方便的事情了,根本不需要有什么改进,但是 MIUI 的团队显然不这么认为。

在打电话这件事上,所谓的「便捷」指的是其实熟人之间的通话,但实际上这并不是打电话的全部,与陌生人之间的通话,也占据了人们每天通话相当大的比例。

相信每个人都有这样的经历,每当看到一个陌生号码来电时心里或多或少都会感到一些纠结,尤其是在一些不方便接听电话的场合,一方面,不想被推销广告所骚扰,另一方面,却又担心错过一些重要信息,比如面试通知或者合作机会等。

另一类场景也同样常见,想要叫外卖时怎么也找不到餐馆的外卖单子,于是只能上网去大众点评上搜索餐馆的电话。

这些其实就是用户在打电话这件事情上的痛点所在,MIUI 的目标就是要消除陌生号码。

MIUI 为此已经努力了很久。比如你想要叫麦当来的外卖,只要在拨号界面直接输入麦当劳的拼音就可以显示出麦当劳的订餐热线,不需要用户专门去记住或者存下这个号码。而在开发版里,黄页功能被进一步优化,MIUI 能够根据你所在的位置向你推荐周围的餐馆,甚至还接入了大众点评的服务,可以帮助用户更好地做出选择。

对于商家来说,这无疑是一个非常好的推广机会,而站在 MIUI 的角度,这种资源和服务未来可以非常自然地衍生出商业机会,比如,可以像应用商店一样售卖商家的位置。

大部分传统背景的手机厂商对于智能手机的理解依旧停留在产品本身上,但对于小米来说,它的视野显然更加广阔。

一个颇具说服力的例子则是小米与迈外迪之间的合作,这是一家帮助商家搭建 WiFi 网络,继而向用户免费提供上网服务的公司,如果你经常在星巴克这样的地方上网,那么一定会对这家公司有所耳闻。去年 9 月,迈外迪完成 B 轮融资,投资方正是小米。今年 3 月,小米正式与迈外迪合作推出了针对 MIUI 用户的一键上网服务。

在咖啡厅这样的公共场所上网是一件体验很糟糕的事情,尤其是在向服务员询问 WiFi 密码的环节,总要耽搁许多时间,而 MIUI 通过与迈外迪的合作,帮助用户解决了这些的烦恼。比如,用户进入一家星巴克想要连接 WiFi,就会发现 MIUI 自动提示这里有迈外迪提供的免费 wifi,用户按提示点击一下连接就可以,免去了输入密码的步骤。

这些功能和服务虽然看上去似乎并不像应用商店和主题商店一样华丽,但是它们同样是 MIUI 生态体系里非常重要的组成部分。

「现在用户在用手机做各种各样的事情,只要是这些事情背后的服务提供者,都有可能是我们生态圈的一部分。我们想做的事情是,让这个服务可以帮到用户的时候,更好地帮到用户。」洪峰说,「从传统意义上讲,迈外迪似乎并不能成小米生态的合作伙伴,但实际上它就是。」

对于 MIUI 了解的越多,你就会发现,虽然小米手机的硬件部分已经优势不再,但是 MIUI 的存在让小米依旧可以从容面对外部的挑战。MIUI 就像是美国队长手中的那面盾牌,一方面可以帮助小米抵御来自对手的猛烈进攻,而在另外一些时候,它也能充当进攻的武器。

新武器和新的想象力

4 月初,一年一度的米粉节前夕,小米发布了一款新的应用——小米系统。按照官方的说法,小米系统是一款介于 MIUI ROM 和小米桌面 App 之间的产品,除了具有类似小米桌面的美化功能外,还集成了 MIUI 的拨号管理、通讯录、云服务等特色功能,大大降低了 MIUI 的使用门槛,在小米系统的宣传页面上,小米干脆直接将它定义为「不用刷机的 MIUI」。当然,「小米系统」这个名字也为它招来了诸多非议。

打造这样一款产品并不是小米一时兴起的举措,实际上,小米对它有着很大的企图心。

在小米系统之前,小米桌面这款 App 已经推出了近两年的时间,并且获得了 500 万的用户,但这个成绩并不让洪峰感到满意。

「很多人都做过桌面,包括 Go 桌面、360 和腾讯也做过桌面,但是渐渐你会发现桌面并不是用户的痛点。它主要满足了用户美化的需求,但是这个需求究竟有多重要?它的受众有多大?其实我们看到它是有天花板的。」洪峰告诉《商业价值》,「这样的产品在中国能够做到 1000 万到 2000 万的活跃用户就已经很不容易,一个东西,如果我们做到最好也只有这样的水平的话,那小米为什么要做这个事情呢?」

在他看来,小米每年的出货量都比桌面产品所能覆盖的人数多。「如果我们通过硬件的手段就能做超过一件纯软件的事情,那么就证明这个事情是失败的。」

正因如此,小米希望换一种方式来冲破桌面的瓶颈,它希望带给那些非小米手机用户除了美化之外更多的体验。「装一个应用和刷机的人相比,至少是 10 倍吧。现在已经有 600 万人刷过 MIUI 了,那么是不是就意味着小米系统至少有潜力超过 1 亿的用户。」

虽然小米系统目前还处在公测的阶段,不过洪峰已经从它身上看到了潜力。小米系统公测两周后,其收到的用户反馈就超过了小米桌面整个生命周期内获得的用户反馈,「小米桌面我们有 300 万活跃用户,300 万活跃用户两年的反馈敌不过 300 个内测用户两周的反馈。这个就是区别。」

对于小米来说,小米系统有可能成为小米新的杀器,以这样一种方式去侵入对手的领地。而且,未来 MIUI 很有可能将更多的功能也整合到小米系统当中去,比如自己的应用商店等等。

今天的 MIUI 几乎已经成为了好用贴心的代名词,这种品牌效应甚至比产品本身更为可怕。比如小米刚刚发布的平板电脑,其中最大的卖点其实就是 Pad 版的 MIUI,安卓平板的用户体验一直被用户所诟病,而 MIUI 的杀入至少让小米的粉丝们有了放弃 iPad mini 的理由。因为在 MIUI 的拥趸眼中,MIUI 能够解决安卓平板用户体验差的问题。

雷军在发布会上表示,小米希望通 MIUI 的应用商店、游戏中心以及开放平台推动安卓平板生态链的发展。换句话说,MIUI 是小米在安卓平板市场打开局面的希望所在。

另外值得一提的是,从 MIUI 的 Pad 版本开始,小米的思路似乎也在发生一些微妙的变化。3 月中旬发布公测版的 Pad 版 MIUI 后,雷军第一时间在微博上表示,开放与第三方 Pad 厂商的合作。也就是说,平板厂商有机会在自己的产品上预装 MIUI 的系统。而在手机市场,MIUI 一直是以粉丝自主刷机的方式开拓小米以外的市场。

小米最近的两款旗舰产品小米 3 和小米平板均使用了英伟达同期最先进的新品 Tegra 4 和 Tegra K1,并且均是首发机型,依靠 MIUI,小米与英伟达将来或许可以形成类当年英特尔和微软式的「wintel 联盟」,谁说这样的事情一定是天方夜谭呢?在商业的社会里,一切皆有可能。其实仔细分析一下这两家公司的气质和文化,就会发现两家公司实际上有着很多相似的地方,英伟达的 GPU 以高性能著称,在游戏玩家群体里有着大批忠实拥趸,而两家公司也都是浓郁的工程师文化,这也为双方将来有各种形式的深层次合作留下了空间。

纯以卖硬件的视角去审视小米这家公司,你很可能觉得这家公司「徒有虚名」,靠的只是营销,但只有从整体上看待这家公司,才能领略到它的实力。其实雷军从创办小米之初就反复强调小米要做「铁人三项」,即硬件、软件和服务,并且强调并不指望硬件赚钱。只是过去三年,小米一直将性价比作为自己的最大卖点,这也让外界对它的关注大多数时候都集中在了硬件上面。

不过,随着小米在硬件方面完成了「原始积累」,雷军下一步的重点一定会放在软件和服务上面,从过去半年小米的种种举措中,已经可以明显感觉到这样的变化。从根本上讲,硬件之间很难拉开差距,现在行业内的竞争已经误入歧途,沦为了元器件档次的攀比,这样的趋势已经十分明显了。随着各家产品的进一步趋同,未来想要吸引用户,就必须要从软件和服务上下功夫。

对于想要干掉小米的厂商来说,在现在这个时间节点上,应该意识到,最好的元器件和工业设计都不足以击溃小米,在 ROM 层面的依样画葫芦也只能学到 MIUI 的皮毛。迄今为止,传统厂商的思路还是停留在如何打造一部高品质的手机上面,而雷军为小米设计的则是一张更为宏伟的蓝图,他想打造的是一个覆盖硬件、软件和服务的移动互联网生态,在这张蓝图里,手机固然处于核心的位置,但它也仅仅是其中的一个组成部分而已,从某些程度上讲,MIUI 的意义远比小米手机的硬件更为重要。

MIUI小米小米系统
下载极客公园客户端
iOS下载
反馈