不侵权,能赚钱——Kindle Worlds能解决同人作品的出版难题吗?

不侵权,能赚钱——Kindle Worlds能解决同人作品的出版难题吗?

本文首发《商业价值》杂志:《如何续写自己的哈利•波特?欢迎来到“同人”世界》,作者《商业价值》编辑朱婕。

同人作者也有春天

贾森•格利(Jason Gurley)今年 36 岁,居住在波特兰,本职是一名插画设计师。作为一名业余写作爱好者,他从 18 岁起就一直笔耕不辍。但真正令他在出版之路崭露头角、并荣登畅销宝座的,却是他在 2013 年 7 月发表在亚马逊 Kindle Worlds 平台上的一部同人作品——Greatfall。

【名词解释】同人作品(fan-fiction)是粉丝文化的一部分,它的定义是:利用原有的漫画、动画、小说、影视作品中的人物角色、故事情节或背景设定等元素进行的二次创作。

2013 年 5 月,亚马逊 Kindle Worlds 上线。这个出版发布平台,看准的是同人作品里蕴涵的商业机会。在这里,那些极具人气的原著题材,如系列科幻小说 Silo Saga(《羊毛战记》),集结成了一个个「世界」(Worlds),Greatfall 就是围绕这个「世界」而展开的衍生故事。

在 Kindle 用户论坛 KBoards.com 中,贾森•格利谈起自己如何受益于 Kindle Worlds 平台:「我的作品 Greatfall 一直稳居 Kindle Worlds 畅销榜排行榜前十位,还经常飙至前五,它每个月都为我带来稳定的收入,并为我的其他作品带来了少量转化提升。我慢慢建立起了我的核心读者群,大部分与我定期互动交流 Greatfall 的读者,都会去通读我的作品列表,并且会缠着我要更多的故事,这很有趣。」

在同人作品 Greatfall 获得成功之后,贾森•格利的出版事业一发不可收拾(图片来自其 Twitter)

尽管亚马逊网站不会透露每件商品的销量,但毫无疑问,贾森•格利成功了,他不仅在读者中受到热捧,也获得同行的肯定,《羊毛战记》原著作者休•豪伊(Hugh Howey)大方称赞其为“有朝一日会家喻户晓的名字”。在 Greatfall 后,贾森•格利的出版事业一发不可收拾,除了在 Kindle Worlds 继续发表同人小说之外,短短一年内,他尝试自出版了 9 部原创性质的实体本小说,这些作品全部在亚马逊下属的独立出版平台 CreateSpace 出版,并同时在 Kindle 平台出售数字版。

这次,亚马逊点燃的不仅是如贾森•格利一样在传统出版时代怀才不遇的作家,同时,也点燃了长期被压抑的同人创作。

Kindle Worlds 让每一方都能从中受益

事实上,在 Kindle Worlds 平台出现之前,很少有同人创作者,可以像贾森•格利这样名利双收(请参见我的另一篇文章:「文化暗物质」——同人作品被埋藏的价值》)。Kindle Worlds 平台最大的创新之处在于,它设立了一套简单的利益分成模式,让长期无法解决的同人作品版权问题迎刃而解,让长期迷失在商业外的同人创作者终于聆听到了钱袋的响声。

以 Greatfall 这样万字以上的小说为例,310 页,Kindle 售价 3.99 美元。利益分成非常明了:亚马逊作为平台搭建者,赚取 30%;二次创作人贾森•格利和原著作者各获得 35%——这一数字远高于传统出版渠道所能提供给作者的版税(一般精装本 12%、平装本 8%)。这些收入会按月结算并打入作者账户。

除了振奋人心的收益分成之外,对同人创作者来说,他们的作品终于合法了,并拥有了自己的版权。这意味着,如果作品以实体书的形式再次出版,或改编为电影、电视剧、游戏等其他产品,他们将在这些产品的销售中,持续获得版权收益。

对版权方而言,通过鼓励衍生品的创作,可以极大地延长作品的市场寿命,这正是他们梦寐以求的事情。

不过,版权方最大的顾虑在于:开放二次创作授权后,原著人物、情节会不会被篡改得面目全非?对此,Kindle Worlds 平台在每个「世界」写作入口,都树立了一套兼具「预防针」和「思维指引」功能的《内容纲要》(Content Guidelines),除了老生常谈地限制了色情、暴力、歧视、广告植入、其他「世界」的人物乱入等,还会明确告知哪些事是不能乱套的,如《美眉校探》的世界规定了所有故事必须在校园背景下进行,Unity 的世界规定了宽宏大量的主角永远不会折磨他的敌人,还有一些世界甚至规定了禁止将某位角色写成某棒球队的球迷。

只要遵循《内容纲要》,任何人都可以选择进入自己喜欢的「世界」,成为一名同人作家,创作故事并发表。成功发表的作品会以电子版的形式在 Kindle 平台上以 0.99~3.99 美元的价格独家发售。

去年 5 月 Kindle Worlds 平台上线时,获得版权方授权许可的「世界」只有 3 个:《美少女的谎言》、《吸血鬼日记》和《绯闻女孩》,它们均是来自于时代华纳旗下合金娱乐(Alloy Entertainment)的热门电视剧品牌,定位目标人群为青少年女性。合金娱乐总裁兼 CEO 莱斯利•摩根斯坦(Leslie Morgenstein)接受媒体采访时说:「我们的作品衍生出了大量的同人作品,我们认为这既是出版形方式的进化,也是拓展品牌、吸引粉丝的有效手段。与亚马逊出版的此次合作令我们感到非常愉快,无论哪一方都会从中受益。」

由于美国的传媒娱乐业整合度极高,流行影视作品的版权大多集中在几家电视制作公司手中,所以,理论上 Kindle Worlds 只要与几家娱乐巨头达成合作,就可以源源不断地获得大部分热门题材的版权许可。

前途光明 道路漫长

尽管这个平台构建的商业模式看起来已经相当完善,但其发展状况却不似想象般的迅速。

经过一年的发展,Kindle Worlds 的「世界」队伍已从 3 个壮大到 22 个,其来源,除了流行影视节目、人气漫画、也有美国现代科幻小说之父库尔特·冯内古特这类经典文学故事。但不得不说,这个数字增长得谨慎而缓慢。

Kindle Worlds 在上线之初就曾设想,未来可接受的投稿形式不会只局限于文本,但一年过去了,这个平台仍未开放同人漫画的投稿。

由于 Kindle Worlds 并未公布运营数据,记者只能将 22 个「世界」的作品数量相加,做一个粗略的统计。上线整整一年来,Kindle Worlds 平台共发表了 513 部万字以上的作品。通过手动搜索「kindle worlds short story」,发现共计 2742 部篇幅为 5000~10000 字的短篇作品,有意思的是,其短篇作品发表于近 90 天内的数量,仅占全部短篇数量的 7%。

Kinle Worlds 的「后劲不足」,可能与运营乏力有很大关系。在 Twitter 上,官方账号 @kindleworlds 只有不足 200 条推文,而 Facebook 上的专页则是一片空白。显然,这样的运营工作很难触及更多的潜在创作者和读者。Kindle Worlds 距离自己的同人帝国之梦,还有很长一段路要走。

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