专访 Secret 创始人:当 Secret 遇上“秘密”

「Secret 起源于我们另一个创始人给女朋友写匿名情书的想法。」

Secret 创始人及 CEO David Byttow 这样谈起 Secret 这款流行 App。Secret 栖身于旧金山繁华地段的一幢灰色小楼里,外面没有任何标识。他的说话声音很轻很慢,似乎听不出情绪波动,而在他周围 Secret 的十几名员工正在紧张加班中。Secret 是一款目前在美国很流行的匿名社交应用,它是基于熟人关系链导入而成的匿名信息分享。这款应用是 2013 年 10 月份 David 和朋友 Chrys Bader-Wechseler 共同创建。创立 Secret 之前,David 是旧金山另外一家科技公司 Square 的重要员工,曾领衔开发了 Square 的主打产品 Square Wallet ;而更早之前,他是谷歌的工程师,曾经参与开发过 Wave 和 Google+等产品;另外一名创始人 Chrys 是 David 在谷歌的前同事。作为产品经理,Chrys 和 David 在 Google+等项目上曾经紧密合作。

Secret 于 2013 年 10 月份开始开发,当时只有 David 和 Chrys 两个人,David 负责技术架构,Chrys 负责视觉和界面交互。两个月后的 1 月 30 号,这款应用正式登陆 iOS 商店

匿名社交在美国

说到 Secret,就不得不提 PostSecret,在智能手机出现之前,PostSecret 几乎承载了秘密社交的全部功能。这家和 Facebook 几乎同时诞生的网站从一开始就和 Facebook 走向了完全不同的道路。根据资料,它最初只是创始人 Frank Warren 临时起意的一个社会实验:他在他所居住的区域附近散发明信片,让人们匿名写上自己的秘密再寄回给他,经过他挑选之后放在 PostSecret 的网站上。从诞生起,PostSecret 就迅速在互联网世界扩散开来,Warren 家门口的木质邮箱成为了一个人们倾吐秘密的树洞。到了 2011 年,PostSecret 的网站可以每周获得 400 万的点击量。这家 10 年历史的网站在现在人看来甚至有些奇特:每年,Warren 都会精选一些特别有创意的明信片集结成册出版。此外他还以心理咨询师的形象四处演讲,并组织了一个由志愿者组成的团队来回应那些有自杀倾向的匿名者。在美国,他已经成为了一个不大不小的公众人物。

2011 年 9 月是 PostSecret 的转折点,当时 Warren 顺应移动大潮在 iOS 应用商店上线了一款同名应用,立刻大火。但是由于缺乏审核机制,每个人都可以提交应用,问题接踵而来。尽管 Warren 找了很多志愿者来审核内容,但是大量的诽谤、色情等信息还是让 PostSecret 承受了巨大的压力,施压者中不但有用户、苹果公司,甚至还有 FBI。仅仅三个月后,PostSecret 从应用商店下线。而很快,PostSecret 的网站也随着移动互联网的兴起迅速衰落。

「99% 的秘密都是好的,但不幸的是剩下的 1% 的不良秘密最终压垮了我们。」Warren 后来在自己的博客中这样总结道。

一年后的 2012 年 11 月,一款名为 Whisper 的应用上线,这款完全基于手机端的应用是基于陌生人之间的匿名社交,人们可以匿名发布秘密,而所有人都可以匿名评论。这个应用一经发布也迅速走红。

比 Whisper 晚成立一年的 Secret 比 Whipser 更进一步,它是基于熟人关系链导入而成的匿名信息分享,类似真实生活中的秘密传播方式。「Secret 是将用户的线下体验,比如喝酒吃饭的时候将一个小秘密告诉朋友的情景,移植到线上。」David 说。

为了吸取 PostSecret 的前车之鉴,Whisper 聘请了 92 个位于菲律宾的兼职人员,和 32 个全职员工专门审查网络上的留言。

而 Secret 则是完全摒弃了人工作业,他们制定的规则是只要有两个人对一条秘密进行举报,这条秘密就会被自动屏蔽,除了发布者,没人看得到它。

David 对此评价说:「在任何一个社区,不管是线上还是线下,规则都是非常重要的,这也是为什么我们一直在创造一些简单易懂的社区规则,并确保它能够实施。」

「在这里,你就像带着一个面具参加一个舞会。」David 说。

当秘密遇上 Secret

宅男 David 对中国有些陌生,此前只去过一次上海。但是当他的朋友把中国一款叫做「秘密」的 APP 放到他眼前并告诉他这在中国大火的时候,David 还是吃惊不小。

「我们花了很多时间,非常努力的工作让 Secret 上线,并流行起来。你可以想象,当我们看到在中国出现跟我们一模一样产品的时候是什么心情。」虽然 David 面部表情很平静,但从声音仍然能听出一点情绪。

但秘密的出现也坚定了 David 将 Secret 引进中国的想法。「但是这也让我们知道 Secret 可以在中国很受欢迎。」

但是 David 明白进入中国并不简单。之后一段时间,David 和他的团队积极了解中国市场,并不时找一些对于中国市场了解的朋友交流。当了解到「秘密」刚开始是通过微信朋友圈迅速扩散,他便和一些团队成员下载了微信,很快成为了上面的活跃用户,还和几个在中国工作的谷歌前同事取得了联系。

在对比了中国秘密和 Secret 的内容之后,David 表示其实两国用户并没有太大差异。「人性都是相通的。」David 总结道。

与中国秘密相似,在 Secret 上也经常会有谣言出现。2 月份一条 Secret 说硅谷著名云服务公司 Evernote 将被收购,引来轩然大波,Evernote CEO Phil Libin 不得不亲自在 Twitter 上辟谣。

而对于秘密这一个在中国的主要对手,David 首先想到的是通过法律手段解决问题。他们的律师建议他们先向对方发一封律师函,这在美国是通用的做法。David 同意了,但是律师函发出后得到的反馈是秘密一方的律师否认抄袭。

很快 4 月 5 日,就出现了「秘密」被苹果下架的事情,并引起了媒体的诸多猜测。对此,David 强调,是苹果做出决定让「秘密下架的。「我们与苹果的合作非常紧密,他们知道秘密做了什么,但是我们并没有办法左右他们的决定。

虽然 David 坚持「秘密」抄袭,但是他承认秘密的一些功能上的改进很不错。「他们的产品做的很不错。」David 评价道。

在一开始,Secret 团队实际上有过和「秘密」团队合作的想法。「我们只想保证世界上只有一款 Secret。」David 表示,在之前 Secret 登录其它国家都只是做了简单的语言优化,而中国非常特殊。「我们知道中国和世界其它地方很不一样,我明白一定要有团队在那儿,我们并不介意和中国的「秘密团队展开合作。」David 还强调,发律师函在美国是通用做法,他现在回想起来可能当时的做法并不妥当。为此他还专门找人作为中间人向「秘密」创始人林承仁传达善意。但很快,中间人告诉了他「秘密」团队拒绝与 Secret 对话的消息。

David 对此似乎并不担心,他表示已经在中国找好了潜在合作伙伴,这是一家中国大型游戏公司,他们将负责 Secret 在中国的推广和运营,和「秘密直接竞争。

而在资金方面,Secret 最近也不差钱,在三月份刚刚完成了 1000 万美元的 A 轮融资,投资方有 Kleiner Perkins,Google Venture 等。

而最近还有传言说 Facebook 想以 1 亿美元收购 Secret 被拒绝,但 David 并没有证实这个说法。

中国这边,据悉在下架之后,「秘密一方面抓紧时间改进版本争取在苹果重现上架,一方面也找好了律师团队准备应战。而在下架的几天内,又有几款和秘密几乎一模一样的产品迅速登录 iOS 应用商店。

虽然 Secret 还没有正式登陆中国,但可以想象在不远未来,外来者 Secret 和一群中国「秘密」将不可避免狭路相逢。

5 月 20 日,「秘密」改名为「无秘」,并在版式和界面上做出大幅调整后,重新在苹果上架,我发微信将此事告诉 David。他回来的信息像是在自言自语:

「无秘,噢,就是 no secret 的意思。」


【对话 David】「在这里你可以做回自己」

Q: 你打算什么时候在中国上线 Secret?

David: 我们正在做一些准备工作,我们的团队正非常努力地为中国用户创造好的体验,并且非常期待中国用户接受并使用 Secret.

Q: 你如何看待「秘密

David:我相信「秘密证明我们创造的东西在中国很受欢迎——一这是一种全新分享思考和体验的方式,这种方式可以激发朋友间的诚实交流。

Q: 你在中国的目标和规划是怎么样的?

David: 首先,我们认为 Secret 成为一个全球平台非常重要,到今天为止,Secret 已经登陆除了中国之外的所有安卓和 iOS 商店。我们非常专注的在打造一个全世界人都可以拥抱的平台。当然中国会在其中,只是我们非常在意中国用户的特殊体验,还要等待一段时间。

Q: PostSecret 曾经在 2011 年登陆 iOS 商店,但仅仅 3 个月后就因为虚假信息过多下线,你从中吸取了什么教训?

David:在任何一个社区,不管是线上还是线下,规则都是非常重要的,这也是为什么我们一直在创造一些简单易懂的社区规则,并确保它能够实施。Secret 是一个非常安全的地方,并且会一直保持下去。

Q: 你和 Chrys 都有在大公司以及创业公司工作的经验,你们从这段经历里面学到了什么?

David: 在各种公司工作,比如谷歌、Square 和其它创业公司教会我们很多。我总结了一下有三点:1)设计:如何打造一款迷人、从直觉上带来美感、所有人都喜欢的产品 2)安全性:谷歌和 Square 教会我们保护用户的数据和隐私是多么的重要 3)人性:了解人们的心理,和打造一款产品一样重要。有些产品工程师思维过重,在普通用户眼里非常不自然。Secret 是将用户的线下体验——比如喝酒吃饭的时候将一个小秘密告诉朋友,移植到线上。

Q: 你们最初是怎么想到 Secret 这个点子的?

David: Secret 最初起源于我们另一个创始人想给他的女朋友写一封匿名的情书。寄出和收到这种匿名信的体验是非常神奇和令人兴奋的。这让他们联想到其实很多想法都是悄悄的进行的。比如我们意识到双方相爱;第一次找工作去面试,一起去旅行的梦想;某一天意识到一段感情的结束;为一次和朋友的争吵感到纠结;尽管这些事情人们在社交网络上分享的很多,但都没有归属感。Secret 给这些朋友间的秘密找到了一个可以寄居的地方。当把你的名字去掉之后,在这里你可以做回自己。

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