那些成为商业奇点的公司

那些成为商业奇点的公司

在大部分人尚未意识到前,已经置身于技术奇点带来的变化中。那些被认为成功改造世界的公司恰恰推动科技到达奇点,除了具有传奇色彩的创业故事,这些奇妙的体验正源自于这些商业奇点公司在技术上的革新。

部落与 News Feed

粗略估计,全世界大概有 100 多个部落,大多分布在亚马逊流域和新几内亚。大部分部落无法会面,语言不通,信息始终封闭在一个很小的圈子中。

有“非洲屋脊”之称的埃塞俄比亚位于非洲东部,不算很大国土上却生活着 80 多个民族,其中的卡洛族是一个非常小的民族,卡洛族姑娘们在进入青春期后,时常要忍受剧痛,在胸部和腹部,用刀在皮肤上切割出一些口子,而后把大量竹签插进伤口,并使它们呈现一定的图案。这样,等伤口痊愈后,经过精心制作的图案便会保留在她们的胸部和腹部。为了吸引男子的注意,她们还用白色、黑色、黄色、赭色颜料及红泥在脸上和身上描绘出各种图案。


2014 年第一财季,Facebook 日活跃用户(DAU)数量为 6.09 亿,其日活跃用户数已经成为世界第三大「国家」,仅次与中国和印度。Facebook 注册户数量已经超过 12 亿,成了名副其实的「社交王国」。

Facebook 的 News Feed(“好友动态”)功能,使好友间信息加上了即时与推送两个逻辑,这种信息流动变得更快,好友发生了什么新动态,点击网页就能看到。

在 Facebook 上,调情变成了一种艺术形式。个人信息“正在寻找:”可选的答案包括“约会”,“一段感情”,“任意玩伴”,“谁都可以”。其中一项功能——Poke(“捅你一下”)使得调情极度地容易。

Facebook 将人人与人之间的地理界限打破,人们之间的关系和情愫从小部落中解放出来。

亚历山大图书馆与 Google 图书

公元前 259 年,抱着“收集全世界的书籍”的梦想,亚历山大图书馆开始修建,图书馆工程无比浩大,以至于托勒密二世国王乌基曼迪亚斯说:“我看到这个工程这么庞大时,都要绝望了”。

亚历山大图书馆最终是建成了,包括天文台、实验室、解剖室、植物园、动物园和一个藏书达 50 万册至 70 万册的图书馆。此外,亚历山大图书馆向全世界的学者提供的不仅仅是良好的学术氛围和设备,还提供了免费的食宿,甚至令人羡慕的薪酬。于是,这里几乎聚集了整个地中海世界的哲学家、植物学家、动物学家、天文学家。包括数学家欧几里得、物理学家阿基米德、哲学家埃奈西德穆,等等。

亚历山大图书馆在渡过了她鼎盛的 200 年后,不幸遭到了接二连三的致命打击。伟大的亚历山大图书馆终究化为了乌有。

Google 图书计划的前身是 Google Print Library Project,这个计划旨在将纸质图书扫描识别,并提供搜索服务,Google 还为此开发出一种新的图书扫描技术以便能够更快速并无损的扫描图书,目前 Google 图书已经拥有了超过 700 万部的电子书籍,这些书籍若以常规的扫描技术进行扫描,恐怕需要超过 1000 年的时间才能完成,但是利用 Google 的最新技术,在 6 年内就完成了这样的壮举。

在这 700 万部书籍中,大约有 100 万部左右的图书不再受版权的保护可以自由下载,另有 100 万部的图书与出版商达成了完全预览协议,剩下的 500 万,只有部分预览,但是 Google 会给你提供网上书店(如亚马逊)和图书馆的链接,你可以通过链接的指引,去网上书店购买或在图书馆中去借阅这些书籍。Google 和许多图书馆达成了合作协议,其中包括大名鼎鼎的密歇根大学图书馆、哈佛大学图书馆、史丹佛大学图书馆、牛津大学博德利图书馆,以及纽约公共图书馆等等。并且,越来越多的图书馆加入到了合作中。

亚力山大图书馆的书海也不过隶属与少部分精英阶层,而 Google 让人们在对话框中就能一览世界的历史。

可视电话与 FaceTime

1964 年,美国贝尔实验室正式提出可视电话的相关方案。但是,由于传统网络和通信技术条件的限制,可视电话一直没有取得实质性进展。直到 80 年代后期,随着芯片技术、传输技术、数字通信、视频编解码技术和集成电路技术不断发展并日趋成熟,适合商用和民用的可视电话才得以浮出水面,走向人们的视野。早在 1990 年 9 月 15 日国内第一次可视业务在北京市电信局所属北京国际电信之窗与上海市电信局间开通。

但在中国可视电话市场长期处于雷声大、雨点小的境地,市场迟迟未能启动。用户终端经过几十年的研制和发展仍基本停留在书本上。


现在你只须要一个 Apple ID 和邮箱地址就打开苹果提供的 FaceTime 与好友开始视频通话。FaceTime 可与地址簿流畅配合,让你不必重新输入联系人信息。如果你想呼叫好友的 iPhone,只须点击她的电话号码。若要呼叫对方的 iPad、iPod touch 或 Mac,你可以使用其邮箱地址。对方一旦接受邀请,视频通话即可开始。这样,你就能通过 Mac 连接 iPhone 、iPod touch、iPad 或 Mac,与朋友面对面交谈。

Garcia 的五人团队负责了该产品的核心软件部分,乔布斯认为如果视频聊天要在产品上最棒地呈现出来,一定要绝对易用。而 Apple 也调派了不同的团队,负责不同技术领域上的支援。例如苹果的核心音频团队也曾帮助他们处理麦克风和扬声器部分的问题。在为这个项目编写了数万行的代码后,这个通讯产品正式成为后来的 FaceTime。

技术转变为消费级别的产品需要在商业利益中权衡,而 Apple 则以带来优秀的体验推进商业的进程。

毒雾与超级充电站

1952 年 12 月 5 日开始,逆温层笼罩伦敦,城市处于高气压中心位置,垂直和水平的空气流动均停止,连续数日空气寂静无风。煤炭燃烧产生的二氧化碳、一氧化碳、二氧化硫、粉尘等气体与污染物在城市上空蓄积,引发了连续数日的大雾天气。12 月 9 日之后,由于天气变化,毒雾逐渐消散,但在此之后两个月内,又有近 8000 人因为烟雾事件而死于呼吸系统疾病。

汽车尾气的主要污染物是:一氧化碳、二氧化碳、氮氧化物、碳氢化合物、铅、硫化物等。它们不仅促成了毒雾的形成,其还带来温室效应,破坏臭氧层,产生酸雨、黑雨等连锁污染。


在 2009 年,Tesla 发布了名为 Model S 的电动车,Model S 的电池位于车辆底部,采用的是松下提供的 18650 钴酸锂电池,整个电池组包含约 8000 块电池单元;钴酸锂电池能量密度大,续航里程超过 400km,充电时间只消 45 分钟,90 多秒内给一辆 Model S 换好电池。并且能搭载 7 个人进行长途旅行。

它的“超级充电站”,依托的是太阳能电力,独立于传统电网,并能永久提供特斯拉汽车的免费充电服务。Tesla 创始人 Elon Musk 的另一家公司 SolarCity 负责为 Tesla 汽车制造价格便宜、易于安装的太阳能充电站。Musk 在“奇点·极客公园创新者峰会 2014”上表示,如果传统汽车厂商不作为,Tesla 的销量将倒逼他们推动电动汽车的发展。

免费的互联网模式不仅改变了汽车,可持续能源在 Tesla 商业践行中变得有力。

商业奇点公司不仅解决的是人们生活中的“痛点”,其对社会产生的正面推动作用,让传统的模式彻底断裂,引导技术奇点的到来,从而获得商业成功。

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