我们为什么要关注技术奇点?

我们为什么要关注技术奇点?

我们的未来不再是经历进化,而是要经历爆炸。

奇点(singularity)是宇宙产生之初,由爆炸而形成宇宙的那一点。它作为一种没有固定形状、没有体积的不思议存在,却具备着形成宇宙中所有物质的能量。当奇点原有的平衡被打破,能量便不断地转换为物质,从而形成宇宙——物质和能量的共生体。

然而,经过对人类社会发展进程的长期总结,我们发现,人类在各个不同的时期都经历过类似于奇点的时刻:

  • 公元前 30 万前,掌握取火技术让人类首次能够驱走黑暗和寒冷;
  • 公元前 1 万年,农业技术的出现使得人类走出狩猎时代;
  • 公元前 1000 年,铁器时代的来临大大提升了人类面对自然的抗衡能力;
  • 18 世纪末,蒸汽机让人类的生产力超过了历史上所有时期的总和,一百年间,原有的和社会结构和生活方式被彻底颠覆;
  • 1969 年,互联网的雏形才首次出现,而距今仅仅不到半个世纪,我们的世界已经变成了另一番景象。

不难看出,由技术进步所推动的人类社会发展并非等速度运动,而是一种越到后来越呈指数级增长的加速度运动。著名的摩尔定律正是这场持续不断的加速度运动在信息时代的最典型体现。

早在 1958 年,波兰数学家斯塔尼斯拉夫·乌拉姆在和计算机科学家冯·诺伊曼的一次对话中,最先意识到人类技术发展速度加快。1982 年,科幻作家弗诺·文奇在卡内基梅隆大学召开的美国人工智能协会年会上首次提出“技术奇点”这一概念。到了 2001 年,美国发明家和未来学家瑞·库茨维尔提出摩尔定律的扩展定理,指出人类出现以来所有技术发展都是以指数增长。也就是说,一开始技术发展是小的,但是一旦信息和经验积累到一定的基础,发展开始以指数形式快速增长,然后是以指数的指数形式增长。在未来的某个时间内,技术发展将接近于无限大。

技术奇点的推动力是如此强大,以至于大部分人尚未意识到变化就已身处其中。如今我们习以为常的即时通讯和在线购物,在仅仅 10 年前还是不可想象的存在。更比如在上世纪风靡的经典科幻剧集《星际迷航》中,舰长们使用的智能手持设备及语音和触控交互还是令人惊艳的奇思妙想,现在却是处处可见的再普通不过的科技产品。

短短几年时间,移动互联网的大爆发再度让人类走到了互联网出现之后新的技术奇点面前。智能硬件、车联网、物联网……不同于传统互联网对计算机设备的依赖,移动互联网打破了人机交互的局限,人类接触的近乎一切事物都已经或者即将被连接起来。也许十年后的世界以我们今天的眼光去看就会超乎想象。

在此我们不禁要问,当技术奇点之间的间隔越来越窄,技术进步的加速度越来越快,我们真的无法知晓下一波大变革和大颠覆降临之时世界的形态吗?这也正是极客公园将「2014 创新者峰会」冠之以「奇点」之名的意义所在。也许无法明确地预见十年后世界的景象,但我们希望通过世界级科技和商业领袖的前瞻目光,让人们感受到「技术奇点」无所不在地发挥着引领进步潮流的「第一推动力」,从而把握技术和商业发展的脉搏。

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