以搜索之名——走向音乐界谷歌的 Sonos

以搜索之名——走向音乐界谷歌的 Sonos

iPod 无疑是数字音乐的里程碑设备,通过与苹果 iTunes Store 的完美结合,它使得单曲的理念深入人心。然而随着时间的推移,iPod 的短板也暴露出来:首先,它依然是一款需要借助耳机的随身设备,当面临歌曲需要进行外放和分享的场景时显得力不从心;另外就是移动网络环境的改善使得人们的习惯发生巨大改变,相比于原先需要将歌曲下载到本地或设备中的做法,现在的用户更青睐于通过智能手机中各种音乐类 App 提供的流媒体服务来在线收听音乐。

来自美国的创新科技公司 Sonos 正在让自己向音乐服务设备的一座新的里程碑快速迈进。Sonos 在无线音乐播放领域已经潜心研究了十几年,它推出的多房间无线音乐系统能够让用户在房屋的各个地方都能享受音乐。通过与一些著名互联网音乐服务商的合作,Sonos 能够通过 iPod Touch、iPhone、iPad、Android 等智能终端进行遥控,从而收听来自全球的上百万首歌曲和上万个网络电台。

虽然 Sonos 公司推出的音响产品拥有众多的铁杆粉丝,但是在设备控制和内容管理方面,确实一直都是其存在问题的弱项。尤其是在智能设备流行的今天,通过智能手机来控制音响和搜索音乐是许多消费者非常看重的方面。

Sonos 没有令它的粉丝们失望。3 月中旬,Sonos 推出了全新的测试版 Android 平台远程控制应用程序,对交互和界面进行了全面改进。除了更为易用的控制操作,此次更新最为关键的一点就是提供了一种快速全局搜索功能。首次安装新版 Sonos 应用时,它会对电脑中存储的本地音乐进行扫描,并把所有歌曲和播放列表添加到自己的数据库;随后会请求用户登录或注册各种流媒体音乐服务和互联网广播电台。随后 Sonos 应用程序顶部将出现搜索框,用户只需在其中输入自己想收听的歌曲或歌手,Sonos 就会自动对本地内容和在线资源进行全局搜索,用户不需要进行其他操作,直接点击歌曲进行播放即可。

Sonos 的改变可以说是顺应了人们获取音乐的途径。相比以前需要付费下载歌曲才能收听,如今众多用户更加爱好通过各种应用持续获取丰富的流媒体内容。在美国,Spotify 和 Beats Music 等每月收取一定数额的费用,用户可随时点播新发布的歌曲;Pandora 收费较低,但推送一些不会严重影响用户体验的广告;而单曲付费的发起者苹果也正在进行着自我革命,全新的音乐电台服务 iTunes Radio 再次搅动音乐市场。

我们可以把 Sonos 的搜索革新理解成音乐界的 Google——将众多来源的抓取和处理藏在一条搜索框的背后,用最简单的操作给予用户最想要的结果。去年三星和专业音响厂商 Bose 以及 Pure 都相继推出各自的无线音频产品,并且也涉足流媒体,但 Sonos 已经大步走在了前面。

Sonos 的跨平台音乐搜索是消费电子产品以软件创新来提升硬件体验的良好范例。这也给其他产品指出了一条值得尝试的道路——当现有的技术和工艺难以使硬件本身有重大突破的话,那就把目光转向软件吧,也许能够起到事半功倍的效果。


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