即时通讯基础技术的专利在谁手里?

即时通讯基础技术的专利在谁手里?

编者注:本文整理自 21 世纪网《移动即通基础技术最早发明者自我曝光 专利已秘密转让腾讯》,原文作者/杨琳桦,编辑/卢爱芳。


一个月前,Facebook 以 190 亿美元的天价收购即时通讯应用 WhatsApp,从而让此类应用背后的价值受到前所未有的关注。中国的微信推出以来一直为腾讯公司的股价推波助澜,日本的 LINE 则成功地展示出移动即时通讯的强大吸金能力。然而就在几天前,一个中国人说出了一个与 WhatsApp 、LINE和微信相关的「惊天秘密」。

WeChat/Line/WhatsApp 的发明者?

赵建文,芝加哥伊利诺伊大学 MBA 学生,他的 LinkedIn 简历介绍是:“WeChat/Line/WhatsApp Inventor(CN 101155324)”,即“WeChat/Line/WhatsApp的发明者”。

2006年,赵建文向中国知识产权局申请了专利《一种基于或囊括手机电话本的即时通讯方法和系统》

本发明公开了一种基于或囊括手机电话本的即时通讯方法和系统,享受即时通讯的诸多好处,在通讯中提高时效,节省费用。其技术方案为:通过客户端将用户的手机号、手机标识信息同步至服务器,并以两者的对应关系在服务器端建立用户基本信息表,用作用户注册以及允许用户是否合法登录的依据。将手机电话本导入客户端数据存储单元,或建立起二者的映射关系,使电话本成为即时通讯联系人列表。即时通讯系统中的联系人基于电话本中的用户并进行转化,以手机号或与手机号对应的生成ID为即时通讯ID,用户之间通过手机号码进行关联。本发明可将用户状态通知给电话本联系人。用户基于≥2.5G的无线网络即时通讯。本发明应用于移动通信领域。

专利适用技术领域则为:

本发明涉及一种即时通讯方法和系统,尤其涉及一种基于或囊括手机电话本的即时通讯方法和系统。

类似基于通讯录的移动即时通讯软件一般以 2009 年 2 月上线的 WhatsApp 为标志,但一开始这个产品并没有引起轰动。

随后 2010 年 10 月,位于加拿大的 Kik 在苹果 AppStore 上线,注册用户 15 天就突破 100 万,之后 Kik 迅速融资 800 万美金,引起全世界关注。Kik 至少让全世界注意到两点:一是其恐怖的发展速度;二是其展露出的将取代短信的革命性意义。此后全球模仿者纷纷出现,一度被称为「KIK类应用现象」。

随后出现的基于通讯录的移动即时通讯应用名单还包括:

  • 2010 年 12 月小米发布米聊;
  • 2011 年 1 月腾讯发布微信;
  • 2011 年 LINE 在日本出现;
  • 2011 年 1 月香港 TalkBox 发布。

按照赵建文说法,《一种基于或囊括手机电话本的即时通讯方法和系统》是目前全球类似 WhatsApp、微信、Line、TalkBox、Kik 等应用的技术基础,这份专利申请和公开的时间比上述应用的面世都要早。

所以赵建文认为,WhatsApp、Kik 这些都只是在不断重复他的专利的案例。而区别是,他本人似乎并没有从中获取太大的收益。

发明者,但不是拥有者?

赵建文的这项专利申请时间是在 2006 年 9 月 28 日,公开于 2008 年 4 月 2 日,编号为 CN 101155324 B。然而该专利下面的“Legal Events”(法律事件)项目显示:该专利曾有过一次转让行为。转让方为赵建文,专利新拥有者则是“腾讯[TENCENT TECHNOLOGY(SHENZHEN)CO., LTD.]”,转让时间发生在“2012 年 4 月 4 日”。

通过搜索中国国家知识产权局网站,检索到了这一专利的申请号为“200610116632.X”,国家知识产权局相关工作人员也对 21 世纪经济报道的记者表示,该专利在 2012 年有过一次转让,目前的拥有者是腾讯科技(深圳)有限公司。

也就是说,目前已经不是赵建文而是腾讯拥有专利《一种基于或囊括手机电话本的即时通讯方法和系统》。不过赵建文表示不能向外界透露转让价格。

赵建文还透露,在其与腾讯接触前,还曾通过朋友介绍联系过雷军和周鸿祎等,但都由于种种原因未能见面。与此同时,他联系美国 WhatsApp 等相关公司亦未收到回应。事实上,在中国申请的专利并非在全球有效。在这些公司中,腾讯不仅表达了对这份专利的欣赏和认可,还显示出了最强烈的收购意向。

赵建文也想过走法律途径起诉这些公司的侵权,但并不客观的赔偿、高昂的取证成本以及可能面临的反诉。这让赵建文最终选择将专利进行转让。

微信的专利奇兵?

赵建文此前是九城无线技术的一名 Leader,负责游戏平台的短信/彩信增值服务。他指出其在 2006 年的这份专利中已涉及 5 个前瞻性内容:

  1. 注册过程通过短信验证码进行,或后端直接发送短信验证码到服务器端;
  2. 通过通讯录进行好友(熟人)匹配/推荐;
  3. 展示好友状态(WhatsApp 已使用“状态”);
  4. 基于 2.5G 以上的 IP 消息发送并有多媒体消息扩展性;
  5. 可以设置和分享个性的信息,包括昵称、签名和个人主页(类似朋友圈)。

不难发现,这些内容如今大部分都已经被腾讯旗下的微信所使用。据赵建文猜测,腾讯获得《一种基于或囊括手机电话本的即时通讯方法和系统》专利目的可能在这几方面:

  • 首先用来保护自己,担心这份专利被竞争对手拿到;
  • 其次是制约别人,比如在 WhatsApp 或 LINE 进入中国时占据法律上的主动权;
  • 如果当时和腾讯打官司,无论输赢与否,都有可能使微信在 AppStore 下架,错失微信竞争的时间点。

极客笔记:我们常说,“机会总是留给有准备的人”。从赵建文的经历来看,他既具备技术基础,也做好了专利认证(法律准备),彼时也正是移动互联网的曙光即将照亮世界的前夕,为什么他没能像 Brian Acton(WhatsApp 创始人) 或张小龙那样笑傲江湖?(编辑/诸神之黄昏)

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