沃兹尼亚克:传奇极客的真实生活(下)

本文首发于商业价值 作者周恒星为极客公园驻硅谷记者及商业价值特约作者

沃兹尼亚克:传奇极客的真实生活(上)


离开苹果后的日子

1985 年 2 月,沃兹离开苹果,创立了一家叫做 CL9 的公司,希望能重新设计遥控器和更方便的连接所有的家电设备。

“我一生最喜欢的是与朋友们开一家小公司,设想一些新主意并努力付诸实践。但那时苹果已经不是这样的公司了。”

虽然离开了苹果,但名义上沃兹仍然是苹果的顾问和形象代言人。但不久后沃兹和乔布斯的关系却因为一件事彻底破裂。起因是乔布斯在青蛙设计公司(Frog Design)看见了 CL9 遥控器的模板,当时青蛙也是苹果的设计公司。据说当时乔布斯暴跳如雷,把模板狠狠摔到了墙上,然后把盒子扔了出去。沃兹知道后很生气,但他并没有找乔布斯理论,只是默默找了另外一家设计公司,甚至同意继续留任苹果公司发言人。“沃兹即便在生气的时候,也像泰迪熊一样温顺。”一位曾经与沃兹共事多年的苹果元老这样评价说。

几个月后,乔布斯被董事会扫地出门,不久后他人生中第二次创业,成立了另一家电脑公司 Next,只是这一次已经没有沃兹;而 3 年后沃兹的遥控器项目也因为找不到市场和经营不善宣告失败。

1989 年,沃兹为了完成童年的心愿,在儿子就读的小学,成为了一名计算机老师,教授小学五年级的孩子们计算机。“如果我不做工程师,我会做一名老师,不是中学或大学老师,而是一名小学五年级老师。”在课堂上,沃兹教孩子们二进制,讲解计算机是如何工作的,教会他们安装软件和硬件,就像 30 年前他的父亲做的那样。

在这里沃兹一待就是 10 年。“我在 10 年的教师生涯中学到了不计其数的东西。我觉得这是我一生中最重要的时光。”

但也就是在这 10 年,沃兹离主流科技圈越来越远。1994 年互联网异军突起,一家叫网景的小公司凭借浏览器差点打败了微软,而它的 IPO 是苹果之后最轰动的一次;1997 年乔布斯在时隔 12 年之后神奇回归苹果,并在 4 年后推出了 iPod,将苹果带上了复兴之路。

但沃兹却再也没有回来。1997 年的 Macwolrd 大会,主办方希望沃兹和乔布斯可以同时登台,但当沃兹准备登台的时候,乔布斯却悄悄溜下了台。2005 年,沃兹和乔布斯被拍到在 Macworld 大会上不期而遇,两人只是相视而笑,这是二人最后一次在同一场合公开露面。

2007 年乔布斯推出了 iPhone,并在各个战场把老对手微软打得落花流水;而沃兹也开始了全新的生活。他先是推出了自传,之后开始在全世界演讲——而他在“家酿俱乐部”的时候,连上台发言都少之又少。“我希望遇到全世界各种各样的人。跟这些人交流的时候,让我脑子不断想未来能够做什么。”谁能想到,在这之前的 10 年,沃兹没有出过一次国。

两年后开始传出乔布斯患病的消息,人们看到的是他日渐消瘦的面庞;而沃兹却越玩越疯,在那一年他参加了 ABC 电视台的著名真人秀节目《与明星共舞》(Dance with the Stars),正是在这个节目上,很多普通美国人开始认识他。之后沃兹还在美剧《生活大爆炸》(The Big Band Theory)中友情客串,饰演自己,与深受中国观众喜爱的谢耳朵对话。在剧中,谢耳朵把沃兹称作“Great powerful Woz”, 并把他排在自己最崇拜的人中的第 15 位,比乔布斯要高出 6 位。

2011 年 10 月 5 日,乔布斯去世。一周后,人们看到沃兹在硅谷 Los Gatos 的一家苹果店外面排队等待 iPhone 4s 的首发,当时他排在队伍的第一个,已经足足在店门口等了 18 个小时。

在极客公园的舞台上,当沃兹被问到“在苹果最激动人心的时刻是什么”,沃兹并没有提到自己发明的 Apple II,而是提到了麦金塔电脑(Macintosh)。“这是第一台图形界面的机器,是电脑史上最伟大的变革,这是我人生中最重要的一天。”实际上,由于一次飞机事故,沃兹并没有加入麦金塔电脑的开发团队,而此后乔布斯领衔的麦金塔项目组将沃兹领导的苹果 II 项目组边缘化,并多次挖走沃兹团队的核心工程师。但是沃兹并没有耿耿于怀,而是将掌声送给了乔布斯。

在北京的第三天,沃兹还悄悄造访了位于三里屯的苹果专卖店,这是苹果公司在中国的第一家零售店。当时是工作日的中午,店里并没有平时那样人头攒动。沃兹说,他到全世界旅游,总是会去当地的苹果商店看看,看见不同地方的人们都在使用苹果的产品,让他深感自豪。

对于如今的苹果,沃兹总是从产品而非商业角度发表意见。“我觉得现在苹果创新不足,缺少眼前一亮的产品。”除此之外,沃兹还对苹果的避税政策颇有微词。“我觉得该交多少税就是多少,(苹果的避税政策)是一种不诚实的表现。”

极客大叔的极客装备

沃兹一直对新能源汽车情有独钟,当听说北京开了中国第一家特斯拉专卖店,就说要去参观。

在中国时,沃兹随身带着 3 台不同颜色的 iPhone 5s 手机,“这样我就不用考虑选哪种颜色好看了。”沃兹开玩笑说。但实际上是这 3 款手机是由 3 家不同的运营商提供的,其中一款 T-mobile 的定制机提供了最优惠的国际漫游服务。

沃兹说他最喜欢的 iPhone 软件是 Siri。在出游的车上,沃兹向 Siri 提了许多的问题。“北京有多少人口?”“北京明天的天气是怎样的?”

“当我还是一个孩子的时候,如果我有问题,我的父亲总是拿出一本厚厚的百科全书,翻到第几页,告诉我答案就在这里。”沃兹拿出 iPhone 晃了晃,“然而如今 Google 总是提供许多的答案,这是我不喜欢的。而 Siri 它可以告诉你真正需要的答案,我觉得这是搜索的未来。”“在我眼里,Siri 不再是搜索引擎(Search Engine),而是答案引擎(Answer Engine)”,沃兹这样总结道。

除了 iPhone,他还随身带着许多其它有趣装备。在他的旅行箱里放着 3 块手表,两块是苹果公司的产品,他会告诉人们这是他的 iWatch,但是不要以为这就是苹果公司研发已久的神秘智能手表,实际上它是在 iPod Nano 上加了一块表带。除此之外,沃兹大叔手上还戴着一块神秘的大表盘手表,这块手表只要手腕一翻,它就会连闪两次,第一次显示小时,第二次显示分钟。细问之下这是一款著名的极客手表 Nixie Watch,利用了两枚 40 多年前苏联生产的古董二级数字管作为显示器。据说有一次沃兹在飞机上拧开手表来调时差,旁边的乘客以为他在设置炸弹。

在展示了他的手表之后,他还不忘对未来的手表发表了一番评论:“我理想中的智能手表的屏幕要再大一点,并且可以弯曲,覆盖你的整个手腕。”沃兹边说边比划着。“我们看一下那些小型化的智能手机、平板电脑,它们都变得越薄、越轻。所以可穿戴的技术和设备就是这样的一个方向。

作为一名硅谷极客,沃兹一直对新能源汽车情有独钟,当听说北京开了中国第一家特斯拉(Tesla Motors)专卖店,就说要去参观。

“电动车就是未来!”沃兹总是非常肯定地说。

在侨福芳草地的特斯拉专卖店里,沃兹见到了特斯拉全球副总裁吴碧瑄(Veronica Wu)和中国区总经理郑顺景。碰巧的是吴碧瑄之前就职于苹果公司的教育部门,还是沃兹夫人的前同事。

沃兹还透露,作为刚拥有一辆黑色 Model S 几个月的车主,他买车的过程颇为有趣。

其实沃兹很早就有一辆混合动力的丰田普锐斯(Pirus),但是他发现普锐斯的刹车有问题,车在行驶过程中会莫名其妙的加速。于是他仔细研究了普锐斯的刹车系统,发现这并不是油门踏板的问题,而是软件的问题。于是他把自己的研究结果上报给了丰田公司。丰田总裁 Jim Lentz 亲自过问了此事,但是问题并没有彻底解决。

再后来沃兹在朋友那里看到了特斯拉的 Model S,立刻心动不已,但可惜掌握财政大权的沃兹夫人并不喜欢这款车。“我的夫人来自堪萨斯州,那里的人们都是开大排量汽油车。”沃兹打趣说。

沃兹一直没有放弃,他不停地把一些关于特斯拉的文章发给夫人看,并暗示夫人希望拥有这辆车作为自己的生日礼物。后来特斯拉的创始人伊隆. 马斯克(Elon Musk)知道此事,于是给沃兹发邮件说:“您应该买一辆纯电动车,开汽油车太不像硅谷男孩了(Silicon Valley Boy).”

2013 年 10 月份沃兹夫人终于被说动去买一辆 Model S。沃兹立刻高兴得像一个孩子。在提车的时候他还发了一条 twitter:“我在特斯拉专卖店,现在我就去提我的新车。”很快马斯克转发了沃兹的 twitter,并回复道:“谢谢,沃兹!”

但实际上,沃兹并不是苹果与特斯拉的唯一联系,就在去年,特斯拉挖走了苹果负责销售的副总裁 George Blankenship,而此前 Blankenship 在苹果的工作就是负责建设苹果专卖店;而最近更有传言说苹果有意收购特斯拉,为此苹果 CEO 蒂姆·库克(Tim Cook)还秘密会见了马斯克。

“极客 DNA 里有一股永不磨灭的创新精神,不管你在创业,选择手表,还是汽车。”特斯拉中国区总经理郑顺景说。

那些被沃兹改变的人生

“极客就是一群特立独行的人,他们自己判断是非,而不在乎别人说什么。”2014 年 1 月 11 日,沃兹在“极客公园创新大会”上这样给极客下定义。

在北京,沃兹永远穿着一件黑色短袖 T 恤,走在寒冷的北京街头常常会引来异样的目光。虽然对大董的北京烤鸭赞不绝口,但他还是更喜欢肯德基的炸鸡和健怡可乐。沃兹每天只吃一餐,他说这是多年工程师生涯养成的习惯。

经历了多次创业失败和离婚的沃兹并没有人们想象中富有,而沉寂多年的他也远没有乔布斯的知名度。但在中国,沃兹还是获得了科技圈的热烈欢迎,如今中国科技界那些最响亮的名字,纷纷向他致敬。

“我觉得乔布斯和沃兹的成就是两个不同的方向,沃兹做出了世界杰出的产品,发明了个人电脑,大家对沃兹的理解是不够的。”1 月 12 日,在小米公司总部,面对坐在对面的沃兹,以及台下的数十家媒体,在中国被誉为“雷布斯”的小米公司创始人兼 CEO 雷军如是说。作为全球成长最快的智能手机品牌,小米一直被誉为“中国的苹果”,而很多专家也认为小米的营销策略脱胎于“苹果崇拜”。

“沃兹是我小时候的偶像,快 30 年前我就是用 Apple II 开始学的电脑。”雷军一上来就毫不掩饰对沃兹的崇拜。

雷军回忆说,他的电脑梦想正是源于他 18 岁在大学一年级看的《硅谷之火》,这本书讲述的就是乔布斯和沃兹创办苹果公司的故事。而当年在大学学习计算机的时候,雷军曾经拆开 Apple II 来研究,发现电路板非常简洁,上面没有任何飞线。“当时我就觉得跟艺术品一样精致。”

在访谈快结束时,沃兹和雷军一起组装了一款小米最新的产品——小米路由器;而在几天前,小米联合创始人兼总裁林斌还专门到酒店拜访了沃兹,由于都是工程师出身,两人围绕科技话题足足聊了一个小时。临走前,林斌送给了沃兹一台小米最新款手机“小米 3”作为礼物。作为一个硬件控,沃兹回到房间里立刻就激活手机玩起来。

无独有偶,1 月 11 号晚上,在“极客公园创新大会”结束后举行的闭门晚宴上,一群中国科技界的顶级 CEO 纷纷向沃兹表示敬意,感谢他发明的苹果电脑开启了他们的梦想之旅。

“我当年去美国拥有的第一台电脑就是苹果 II,谢谢您发明这么好的产品。”中国宽带资本董事长田溯宁对沃兹说。

易宝支付联合创始人兼总裁余晨回忆,他当年就是用苹果 II 学习计算机,在初中的时候参加全国电脑比赛获得了前 5 名,于是得到苹果公司的赞助去苹果位于加州的总部参观。余晨满心欢喜以为可以见到乔布斯和沃兹,却发现他们在几个月前一个被解雇一个辞职,因此留下了遗憾。几十年后,终于见到了自己童年偶像,让他激动不已。

在聊天中,这群 CEO 们很快发现,当年的极客之神依旧犀利。他谈到了智能手机实际上是人体的延展,未来学家雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)提出的奇点(singularity)将在 2040 年到来——在那个阶段电脑智能与人脑智能将得到奇妙融合,人类与机器、现实与虚拟的界限将变得模糊;他还认为宽带接入权是基本人权,互联网公司应该努力让更多人享受到互联网带来的便利,就像他当年发明个人电脑是为了将电脑科技带进普通人的生活;沃兹还对火星旅行向往不已,他表示他在地球上的人生已经足够精彩,如果有一艘开往火星的飞船,他会毫不犹豫的跳上去。

那天晚上,沃兹显得很高兴。他发表一个即兴演讲。他告诉那些大多是技术出身的 CEO 们,最出色的工程师是真正的艺术家,做好产品的要义是力臻完美、用心演绎。

沃兹演讲的时候,主办方在他身后的幕布上投影了一张图片,那是一张沃兹和乔布斯在 1981 年的合影: 乔布斯坐在一辆宝马摩托车上;沃兹穿着蓝色夹克和白色运动鞋。两人留着长发和胡子,一副不羁的表情;一只小狗躺在旁边睡着了。沃兹演讲结束后,又对着图片看了良久,然后说,这让他想起了很多东西。

 

沃兹演讲结束后,又对着图片看了良久,然后说,这让他想起了很多东西。

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