掌控互联网的七把钥匙

掌控互联网的七把钥匙

编者注:原文来自卫报 作者  翻译来自 网易科技 译者 西风

很少有人知道,庞大的互联网系统背后隐藏着一个神秘的组织,这个神秘组织的成员是来自世界各地的网络安全专家,他们手中的钥匙可以组合成控制 DNS 系统的主钥匙,可以影响整个互联网的运作。如今卫报记者詹姆斯·波尔(James Ball)就有机会加入这些钥匙持有者,近距离观摩一次安保程度极高的神秘仪式。

这是一处平凡无奇的工业园区,位于洛杉矶西南郊,离洛杉矶国际机场仅有一两英里的车程,而有 20 个人正等在一个没有窗户的餐厅里,等着一个特定仪式的召开。外面是二月鲜有的温暖阳光,而在室内,则只有卤素灯泡放射出的幽暗灯光。

餐厅里的男男女女一边吃着披萨喝着苏打水,一边用各种不同的语言交流——大部分是美式英语,但还是可以听到瑞典语、俄语、西班牙语和葡萄牙语。而在角落里,一台街机响着轻轻的音乐散发出各种闪光。

这种场景或许在很多办公室里也能看到,但室内的这些人必须要经历异常严苛的安检过程,这样的流程一般都用于保护核弹发射密码或者总统级别的高管访问。这听起来像是科幻小说或者是汤姆-克鲁斯主演的间谍电影,但这却发生在当下。这里的人来自世界各地,他们每个人都拥有一枚钥匙,把这些钥匙拼在一起就会组成一把主钥匙,就可以控制网络核心的中安安全措施。这些钥匙持有者的能力也引发了不少猜测:他们的钥匙能关闭整个互联网吗?或者如果有人关闭互联网,他们能够用钥匙重启互联网吗?

钥匙持有者的职责

从 2010 年开始,这些钥匙持有者每年进行四次会面,两次在美国东海岸,两次在美国西海岸。这些钥匙持有者来自世界各地,是一群被精心选出的网络安全专家。他们都有着很长的互联网安全工作背景,都曾为不同的互联网机构工作过。选择他们不仅因为他们经验丰富,也因为他们来自不同的国家——任何一个国家都不允许拥有过多的钥匙。他们集会的旅行费用要么是自己承担,要么由他们的雇主来承担。

这些人控制的是整个互联网的核心系统:域名解析系统(简称 DNS)。这好比是互联网版本的电话簿——每个网站都与一系列的数字一一对应,而那串数字被称为 IP 地址。没有域名,用户就需要输入一长串的数字才能访问网站。例如用户要访问卫报网站,就必须输入"77.91.251.10"而不是 theguardian.com。

每个钥匙持有者都拥有一把金属钥匙 用于打开放有智能卡的保险箱

每个钥匙持有者都拥有一把金属钥匙 用于打开放有智能卡的保险箱

这把主钥匙的出现也是为了让域名系统和互联网更加安全。每次这些钥匙持有者会面,他们都会验证DNS系统的每一次接入是否是真实的。这也是避免虚假网站域名的扩散,这些网站可能会让用户登录一些恶意网站,从而侵入用户的电脑或者盗取他们的信用卡信息。

钥匙持有者的人数

东海岸和西海岸的聚会每次都会有 7 名钥匙持有者参加,此外还有 7 名世界各地的专家拥有备用权限。如果有灾难性的意外发生,他们可以用这权限来重新构建这个系统。这 14 位钥匙持有者都拥有一把金属钥匙,可以打开一个保险箱,而保险箱内则放着一张智能卡。这张智能卡可以激活一台机器,创造出一枚新的主钥匙。后备钥匙持有者则有些不一样,他们拥有的智能卡含有一些密码残片,拥有建立一台替换用的钥匙生成机器。每年,这些钥匙持有者都需要与一张当天的报纸以及他们的钥匙合影,然后将这张照片发送给 DNS 的管理机构:互联网名称与数字地址分配机构(简称 ICANN),以确切一切都顺利。

集会的严密安保程序

和国家政府或者一些互联网公司相比,ICANN 在保证互联网安全方面起着更大的作用。不过时至今日,这个有些过分被夸大的仪式可以在 ICANN 网站上直播看到,以证明该机构对于所要承担的责任有多严肃。

要进入集会所在的餐厅,你需要通过一道有着个人身份号码、智能卡和手部识别三重保障的大门。之后你进入一个被称为“捕人陷阱”的隔间,这里你还需要通过一道同样有着三重保障的大门才能进入休息室。

带领卫报记者进入集会地点的是瑞克·兰姆(Rick Lamb),兰姆曾经是美国国务院高管,现在则是 ICANN 的资深项目经理。他的责任是推动一个更新的互联网安全系统。现在如果一枚主要是丢失或者被偷,后果将会是灾难性的:有些用户会收到安全警告,有些网络则会出现问题。一旦更新更安全的系统构建完毕(预计在未来三到五年内完成),问题就会小得多。每个服务器依然还在那里,不会出现连锁反应。

钥匙持有者如何被选出

钥匙持有者的选举过程很低调。在 ICANN 网站上登出了一则广告,最终 21 个职位仅仅收获了 40 份申请。最初 21 人的 20 人目前都还在任,仅有一人进行了更替:被称为互联网之父的温特·瑟夫(Vint Cerf)已经 70 多岁,他目前被谷歌聘请为顾问。

钥匙持有者中的一位来自俄罗斯,名叫迪米特里·布克夫(Dmitry Burkov),他是多家互联网民间组织的成员,也是一位著名的安全专家。而另一位钥匙持有者,来自瑞典的安妮·玛丽·埃克伦德·罗文德(Anne Marie Eklund Lowinder)很早就来到这里打扫卫生,等候其他成员到来。此外还有来自葡萄牙的若昂·达马斯(João Damas),美国的爱德华·刘易斯(Edward Lewis),乌拉圭的卡洛斯·马丁内斯(Carlos Martinez)等等,都是著名的网络安全专家。

在集会地点等候的共有 16 男 4 女,除了钥匙持有者之外,还有一些见证人。这些见证人中既有安全专家,也有行外人,甚至还有来自普华永道的审计师。

之后进行的整个仪式非常复杂,有兴趣的同学可以上卫报网站查看现场视频

(编者注:卫报网站已被伟大祖国认证,观看视频的同学需要使用特殊的上网技巧)

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