怎么就到了 T——云存储的容量变迁带来的新机会

怎么就到了 T——云存储的容量变迁带来的新机会

前一阵子国内的云存储服务商不知道怎么突然激动起来,只要注册,百度云送你 2T,腾讯微云送你 10T,而 360 云盘更不甘居人后,送上了 36T,宣传为无限容量。我也立马行动起来,注册了百度云的 2T,也开通了腾讯微云的 10T,一下子坐拥海量存储,还是免费的,心里不免念叨了好几天互联网时代的神奇。

比较了一下国外的云存储服务商所提供的服务,觉得这个神奇应该只归功于国内互联网,不该让无关的人掠其美。我用过微软的 Skydrive, 苹果的 iCloud, 尝试过亚马逊的云存储,一直在用 Dropbox, 所有这些服务商都只提供 5G 上下的免费存储;用作主力的 Google Drive 稍微大方点,有 15G,但这个是 Google 所有服务共享的;我自己 Google Drive 上的 100 多 G 的云存储是通过购买 Chromebook 而来,算是付费的。

所以这两相一比较,国内国外的云存储服务商在大方程度上绝对称得上是两重天地。

为什么需要上 T

T 是一个很惊人的容量单位,也只有在近两三年,个人电脑的硬盘容量才开始跟 T 搭上边。简单说起来,只要一个人没有收藏高清视频的爱好,那么他的个人资料基本不需要跟 T 打交道。就我个人而言,Google Drive 上的 100 多 G 用来存储我所有的个人资料(工作文件、照片和个人视频、其他个人资料等)绰绰有余。

那么,为什么这些云存储服务商要鼓励人们步入 T 的时代呢?其中一个虽然无厘头但可能很重要的原因是,他们提供 T 并非你需要,而只表示他们能够提供;通过免费提供更多容量,他们希望在跟其他服务商的竞争中赢得用户。

有另外的一个原因可能可以说明 T 的必要。像百度云的宣传语所说:“找资源,上百度云”。云存储如果定位为各种资源(特别是视频资源)的存储地,那么 T 级的需要也并不虚妄。因为漠视版权的原因,在网上总可以找到各种所谓资料,而要将所有这些可能有用的资料都存储下来,是需要相当的空间的。

为什么能够上 T

作为资料的存储地这个用途部分说明了服务商之所以能够提供免费 T 级云存储的原因。这个原因是,所存储的资料本身是同一的,从而,不同的用户需要存储同一个资料时,服务商无需保留多个备份(这也是所谓“秒传”可行的原因)。用极端点的例子说,假如所有用户感兴趣的都是存储电视剧电影这类公有视频,那么,只要服务商拥有所有的电视剧和电影的一个拷贝,它就可以应对不限数量的用户,增加的用户几乎不增加任何边际成本。

当然,会有淘气的用户愿意上传一些具有独一性的资料,对于这些资料,没有办法,只能慢慢上传,而且确实占据额外存储空间。然而相信有非常合理的估计,这些淘气的用户所造成的损失,因为其总量比较小,是服务商们可以承受的。

T 很重要吗

如果是免费的,存储自然是越多越好;不过,T 级存储在云存储这个服务中是否是一个压倒性的重要因素,仍然依赖于云存储所定位的应用场景。

简单来说,云存储有三个不同的应用场景。一是它的基本含义,即把资料存储在云端,从而可以在不同的地方通过不同的终端依靠网络进行获取。然后是云同步,可以通过不同的设备进行资料更新,而所有的连接到云存储的设备都将同步所有更新。最后是云协作,同一个资料可以在不同的设备由不同的用户同时进行更新,而云端记录所有更新历史并保持所有设备同步。同时,在这所有三个应用场景中,云端资料都可以分享给其他人。

对云同步和云协作来说,云存储的容量并非是最重要的因素,甚至根本不是重要因素。对于云同步来说,更重要的是保证同步的正确高效,这依赖的是网络连通的能力,和云系统处理资料同步的能力(比如通过差异同步减少数据传输的技术)。云同步这一应用场景可能还需要考虑存储容量,比如如果需要将所有的文件(从而可能会比较大)都放在云端同步的话;而云协作这一应用场景几乎是无关存储的,因为协作的文件本身所需的存储显然是极为有限的。像是 Google Drive 中的 Docs, Slides, Spreadsheets 之类的协作,这些文件本身几乎不占有任何存储容量。这里重要的是云端系统处理实时协作的能力,而绝非存储容量。

所以说起来,T 级免费存储如果说有用的话,那大概只在云存储用作存储这个基本用处的时候有用。而如果考虑的应用场景是云同步和云协作,那么免费的 T 级存储本身并不太能增加服务商的竞争力。

T 级免费存储中的诚信

从免费的 T 级存储来看,国内的云存储服务商似乎本身就没有可持续发展的打算。它们几乎是默认的假定了用户不会相信自己。因为假如用户的信任可以打破对隐私的恐惧的话,他们可能就会把更多的个人资料上传,而这些个人资料是具有独一性的,从而需要占用存储空间。不需要上到 T,即便每个用户只有 100G 的个人资料放到云端,按照中国互联网用户的基数,每人免费提供 100G 真实存储空间的负担大概不会是任何企业可以负担的。这个成本可能以后可以通过广告方式来分担一些;但即便如此,能够成功运行的可能性也不太大。

不过幸运的是,因为服务商在云同步和云协作这些方面的欠缺,和国内社会在“不相信”这一信念上面的发达,在可以预见的未来,这些云存储服务商们似乎还不会面临太大的困难。

泛娱乐化和生产力工具

从国内外云存储服务的比较来看,国内的服务商在泛娱乐化上走得比较远,而国外的服务商则比较强调其作为生产力工具的应用场景。Dropbox 是云端同步分享的绝佳工具,同时有非常多的第三方应用利用它的开放 API 进行进一步的云端协作;而 Google Drive 本身则兼具同步和协作于一身,基本的 Office 操作可以在其中直接完成,同时也有不少的第三方应用作为扩展。反观像百度云,出名的据说是搜片看片利器。

我以为这种泛娱乐化是国内互联网公司(特别是互联网巨头们)本身的一个重要特点。自然这里说起来是双方作用的结果:有喜欢娱乐化的受众,有提供娱乐化的公司。从我个人的愿望来说,我很希望看到的是至少有相当一部分企业专注于生产力工具的开发和推广,这样,它们可以在自己赚取商业利益的时候也给整个社会增加更多的价值。

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