Google机器人将会统治世界吗?

Google机器人将会统治世界吗?

1886 年,法国作家利尔亚当在其科幻小说《未来夏娃》(L'ève future)中,首次将外表像人的机器其名为「Android」,从此这个词就与机器人牢牢结合在了一起。时间直到 21 世纪之始,2003 年,安迪·鲁宾(Andy Rubin)等人创建 Android 公司,并组建 Android 团队,并在两年后被纳入谷歌麾下。

机器人大买家

有趣的是,安迪·鲁宾从去年不再负责 Android 系统后,他的新岗位是谷歌机器人项目的主管,曾经的「Android 之父」似乎正在将 Android 从虚拟世界带到现实当中。就在刚过去的 2013 年底,谷歌一举收购了八家机器人初创公司:

  1. Schaft由日本东京大学前机器人专家组成的团队,研制的搜救机器人可能在未来的灾难中挽救人类生命;。
  2. Industrial Perception主要研发电脑视觉技术以及能够给卡车装货卸货的机器人。
  3. MEKA Robotics因创造了类人机器人梦想者(Dreamer)而闻名,它可以模仿人类的面部表情;其另一成就是创造了与人眼同样功能速度的机器人眼。
  4. Redwood Robotics致力于创造完美和廉价的机器人手臂。
  5. Bot & Dolly研制的机器人手臂应用于电影行业,包括最新电影《地心引力》(Gravity)。
  6. AutofussBot & Dolly 的姊妹公司,曾帮助设计了谷歌的 Nexus 系列平板电脑。
  7. Holomni生产可驱动车辆的活动轮脚,他们创建了一个全向机器车轮,这解决了长期存在的「平行停车的问题」。
  8. Boston Dynamics可以说,谷歌对这家公司的收购才真正让人们意识到了其在机器人领域的动向。过去几年,Boston Dynamics 一直在为美国国防部高级研究计划局(DARPA)工作。DARPA 是美国军方的研发实验室。他们负责研发了双脚独立站立的机器人 Petman,能够行走、伪装和处理化学灾害,以及平衡、越野、负重能力都很强的 BigDog。

除了上面所说的八家机器人公司外,谷歌还大手笔收购了机器视觉公司 Flutter、智能家居公司 Nest 以及 人工智能创业公司 DeepMind。而据上周《华尔街日报》报道,谷歌正在与富士康就行接触,其合作的对象正是传言已久的机器人。

伸向现实世界的触角

毫无疑问,谷歌是目前世界上最具创新力和前瞻性的科技公司之一,此前其无人驾驶汽车和谷歌眼镜一直备受外界关注。那么谷歌为什么突然对机器人产生了兴趣?可以说这里主要有两个方面的原因:

  • 目前人们在虚拟世界中发展出来的的各种理论、数据、算法、框架和体系,实际上已经大大超越了真实的物理世界,需要物理世界追赶很长时间。谷歌这么多年在数据世界里所做的工作很大程度上是对人类知识的积累,当这些知识达到一定量级的时候,必然会从单纯的「记忆」走向更高级的「智能」。我们现在常说的「大数据」其实就是虚拟世界中人工智能的一种展现方式,然而当把这种智能延伸到现实世界中时,就不得不面临工程学、仿生学等一系列互联网之外的技术门槛。

  • 从另一方面来说,互联网科技经过半个世纪的迅猛发展,已经进入了一个相对饱和的阶段,增长势必放缓。谷歌虽然现在能够在虚拟世界中拥有统治权,但一旦人们离开了电脑和手机,谷歌就难以对其产生影响。谷歌需要在未来数十年制造创新的空间,现实世界自然就是下一个方向。谷歌眼镜只能算是谷歌进军现实世界的一次粗浅尝试,当更多虚拟世界的事物被投射到现实当中时,或许正是第四次科技革命到来之时。

不过,这里所说的机器人并不一定是那种具备认知能力的人形机器。美国机器人协会给机器人下的定义是“一种可编程和多功能的操作机;或是为了执行不同的任务而具有可用电脑改变和可编程动作的专门系统。”从这个角度而言,在现代工业中机器人其实已经非常普遍,如自动驾驶汽车、工业焊接机械臂等。

通过对机器人本身的组成进行划分,机器人至少可以分为这样几个组成部分:控制部分、执行部分、信息收集部分。作为最为核心的控制部分,主要的实现方式便是算法,算法的先进性决定了机器的智能程度。很显然,作为互联网巨头的谷歌,改进和优化算法是它的强项;而信息收集部分谷歌早已部署严密,谷歌地图、谷歌街景、谷歌眼镜等无一不是对现实世界信息的收集以及向数字世界的映射。目前谷歌最缺乏的正是末端执行部分,对一系列机器人公司的收购将帮助它加速补齐这一短板。

Android 走进现实

值得一提的是,在谷歌的定义中,Android 正在超越传统意义上的移动终端操作系统,它将广泛应用到各种现实交互终端上,谷歌眼镜中运行的正是 Android 系统。Android 自身具备的开放性、可定制性以及广泛的硬件支持使得它未来必然会继续成为谷歌机器人等各种现实终端的控制系统。不要忘了,安迪·鲁宾正在掌管谷歌机器人项目,「Android」这一科幻小说和电影中的场景也许并不需要我们等待太久。

头图来自modernl.com


参考资料:

  1. 2013 年底 Google 一举收购八家机器人公司,意欲何为? - 知乎
  2. 谷歌的未来:机器人大作战 - 华尔街见闻
  3. 谷歌为何如此痴迷于人工智能和机器人 - 搜狐IT
  4. 谷歌收购机器人公司 不满足虚拟世界欲踏进现实 - 网易科技
  5. 谷歌联手富士康开展产业机器人研发 - 腾讯科技
  6. 谷歌眼镜将采用什么操作系统?- IT之家
  7. Android - 百度百科
谷歌谷歌机器人富士康人工智能
下载极客公园客户端
iOS下载
反馈