谈谈电子书阅读(器)

谈谈电子书阅读(器)

电子书阅读器这个称呼可以有很广义的理解,就是所有可以用来阅读电子格式书籍的设备,从而也就包含电脑(台式机或笔记本)、手机(智能的和功能的)和其他可能的电子设备(比如曾经的 MP4 等);但我从来没有在这些设备上读完完整一本书的经验,而且这些设备也往往并不把阅读电子书作为其主要功能,所以在这里谈的电子书阅读器就只包含两类设备:E-ink 屏幕电子书阅读器(或称“电纸书”)和一众平板电脑。

我所体验过的电子书阅读器

第一台电子书阅读器是在 2009 年夏天买的 Foxit 公司出的电纸书 eSlick,很多人可能根本没有听说过这个设备。eSlick 并不是最早的电纸书,亚马逊的 Kindle 早两年就已经开卖了;但它在当时可能是最便宜的,而且 Foxit 公司又有着中国血统,该公司所出的 PDF 阅读器是我的日常软件,所以买 eSlick 有性价比方面的考虑,同时也带着一点幼稚的爱国情感。eSlick 使用 6 寸 e-Ink 屏幕,没有无线,以阅读 pdf 文件为主要卖点之一。在上面读了一些书,但总的使用体验不算很正面。主要的原因是在 6 寸屏幕上读 pdf 文件显然有些勉为其难,而读 txt 文件又很难找到好的排版。对设备的硬件设计并没有特别的正面或负面的印象,虽然它的原装皮套实在是有些坑爹,那股异味一年后都还没散干净。

随后买了 Apple 出的 iPad 一代。买这个的原因一部分是想要尝试一下触摸屏(这是我用过的第一部),另外一个重要的原因就是想要找一个能够用来读点书的设备。后来的确,这部 iPad 最经常用来的就是读书,也因此买了平生第一个付费软件 Goodreads。在这上面陆陆续续的读了几十本书,但总的来说使用率并不高。部分原因是在办公室一整天对着电脑屏幕,回家后实在是不愿再去看 iPad 的液晶屏了。

又因为使用 6 寸 e-Ink 屏的不愉快经历,终于后来在 2010 年夏买了亚马逊的 Kindle DXG。这款 9.7 寸 e-Ink 屏的扫描 PDF 阅读利器成为我买的最值的一部电子产品,尽管当时买的价格(加上原装套)差不多要 3000 块,对一个只能用来看书的黑白屏设备来说确实是比较贵了。这几年在 Kindle DXG 上看过的电子书(扫描版 PDF)要超过 200 本,它所产生的附加产值实在是不可估量。

Kindle KPW 买在 2012 年秋,主要是因为触屏和背光两个特点比较吸引人,另外就是想要体验一下 Kindle 的正版电子书库,尽管中文书库还是等了些时间才能用上。KPW 用来读一些轻松点的东西还不错,陆续也在书库里花了几百块钱。

中间还曾经因为中奖用了一段时间的 Kindle Fire 一代,并没有什么特别的心得。

电子书和纸质书

我折腾这些电子书阅读器的首要原因自然是因为喜欢阅读,但另外一个重要的原因是在国外没有纸质中文书可买,所以尝试电子书本身是无奈之举,并非是可以坐拥纸质书城而倒戈向电子书。

不过,在体验过这些年的电子书后,我已经非常习惯了电子书这种传播形式和电纸书这种阅读工具。就传播形式来说,电子书有着无可比拟的优势-对于正版书,可以在 Kindle 书城毫无障碍的一键下单,价格较纸质书便宜而且瞬间可得;对于盗版扫描 PDF,新浪 iask 实在是个宝地,找起书来也轻松方便。就阅读工具来说,Kindle 设备操作是方便的,同时设备是固定的,不管读什么书都不会因为纸质书的装帧不同而带来干扰,也没有对书的厚薄的感性认识(从而对厚的书产生畏难情绪),所以很容易就能够一步步的读下去。

电纸书的不便利的地方,一是它基本上是线性阅读的(即按顺序阅读),不像纸质书那样容易随意翻动;另外在书上图图划划不方便(但做标记之类 Kindel 可能还有电子信息容易整理的优势),再就是黑白屏不太方便阅读彩页。这些不利处使得几种类型的书可能纸质书还是有优势的,比如教材(需要随便翻阅和做笔记)和摄影艺术类非文字类作品(从而需要彩色屏幕,纸质书或者平板电脑了)。

工具在多大程度上影响阅读

就我个人而言,阅读工具的不同也使得对阅读内容的挑选有了不同。比如,

  • 智能手机:新闻类浅阅读

  • Kindle paperwhite:小说散文杂文类轻松阅读

  • Kindle DXG:专著类严肃阅读

  • iPad 和其他平板: 注重形式(如图片居多)的书籍的阅读

我主要的阅读工具是 Kindle KPW 和 DXG,有意思的是它们之间设备的区别造成了阅读内容选择的不同,尽管同一本书可以在两个设备上都比较好的呈现出来。就我个人的体验来讲,对于严肃书籍,我更加喜欢在 DXG 上读它的清晰扫描版,而不是在 KPW 上读排版没有问题的正版。原因似乎在于,对于严肃书籍,我对书籍的正确性和完整性有着比较高的要求,这些在纸质书扫描而成的 PDF 上没有问题,对于 KPW 上的正版书,事实上也不应该有什么正确完整性上的问题,但文字版的正版书在 KPW 上可以重排的这个本来是优点的特点让我对书的完整性产生了不理智的怀疑。就像是可编辑的 WORD 和不可编辑的 PDF 之间的区别:对于严肃文本,我更倾向于 PDF 表达,尽管正规来源的 WORD 版本事实上也不会有问题。

总的来说,阅读工具与阅读内容之间存在着强相关关系。这印证了麦克卢汉在《理解媒介》这边经典书里面对媒介的强调。就像得体的装扮能增强人的自信,使用不同的阅读工具也会(比较隐含的)导向不同的阅读内容的选择,从而带来不同的阅读效果。虽然不应该无限制的强调工具的重要(从而导向工具决定论),但正确认识到工具本身(也即是媒介)对结果的影响也是非常重要的。

纸质书的未来

纸质书当然不会消失-这其实是在问一个没有仔细考虑过的假问题。我们想要知道的,更应该是哪些种类的纸质书会受到电子书的影响,影响的程度有多大,而未来的纸质书又应该向什么样的方向发展。

对于这个更为具体的问题来说,我们认识到几乎所有的快消书可能都会受到电子书的强有力的冲击,因为这些书没有多少收藏的价值和仔细研读的需要,并不像那些经典书一样本身有质感的需求。

但同时做出这样一个判断又是危险的,因为对具体的不同读书习惯的人又有所不同。简单说起来,一个不怎么读书的人不需要关心电子书(电纸书),他需要的时候可以直接买纸质书就好,低成本且方便;对一个有读书习惯且主要是读快消书的人来说,电子书就是个很好的选择,比如盛大网络文学的读者们,对他们来说一个不伤眼的 6 寸电纸书(甚至是手机)的作用是巨大的。而对一个主要阅读严肃学术书籍的人来说,电纸书本身可能显得不够严肃,不管使用电纸书能不能完成阅读。

所以,从这个意义上来说,纸质书和电子书的未来取决于我们将来读不读书和更多的读什么书。重要的是人的需求和品味。

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