英特尔移动市场重装上阵

英特尔移动市场重装上阵

本文来源:商业价值 作者:张思

继去年推出了几款智能手机后,英特尔移动业务似乎没再有大动作,intel inside 的智能手机也鲜有问世。不过,这绝不是英特尔打算偃旗息鼓,作为 PC 领域里的芯片老大英特尔对于时下火热的移动市场的渴望是不言而喻的,不过,由于在产品准备以及产业合作方面遭遇的重重挑战使得英特尔没能旗开得胜。

但是随着最近全新 Bay Trail 平台的问世,英特尔将在这个市场重新出发,而新一代的平台在技术上取得了很大的突破,采用了英特尔最引以为豪的新一代 22 纳米制程工艺以及全新的架构平台 Silvermont。

不过在合作策略上,英特尔却一改以往在 PC 市场里的强势,合作伙伴的名单也发生了不小的变化,除了那些耳熟能详的国际大厂外,我们也看到了不少来自深圳的小厂商的名字。重新出发的英特尔选择了产品形态与 PC 更接近的平板作为切入口,并且积极接触深圳产业链,希望像当年培植中国 PC 厂商那样,重新打造属于自己的产业链。

重回创业节奏

作为移动业务部门的掌门人,贺尔友最常说的词就是“快”,对于今 天的英特尔而言的确需要快速跟上 4G 的步伐,快速团结产业链里的厂商,否则绝地反击就只能是空谈了。

今年秋天英特尔高管纷纷飞来中国,并且一股脑儿都扎到了深圳,因为他们坚信分布在中国深圳的大大小小的平板厂商是英特尔在平板上翻身的重要组成部分。

在英特尔中国区总部有一个特殊的楼层——17 层,与其他楼层的淡定有序相比,这里更像是一家创业型公司的办公室而不是产业巨头的办公室。在这里办公的就是英特尔移动通信事业部,Jacky 是这里的一员,前不久为了达成与深圳厂商蓝魔的合作他几乎每天泡在蓝魔,用蓝魔总经理万秋阳的话说:“真没想到英特尔这样一家大公司的业务员会这么积极地跟我们这样的小厂商合作,他的积极真的让我感动,现在他是我们公司唯一一个有门禁卡的外部人员。”

而 Jacky 没有白忙,英特尔与蓝魔不仅达成了合作,并且在今年 9 月拿出了搭载英特尔芯片的平板产品 i9,虽然这不是一款可以比肩苹果 iPad 的产品,但是仅仅半个月的时间双方就磨合出一款产品除了要赞叹深圳生态圈的高效率,也可以体会到英特尔在这方面所下的苦功。让万秋阳想象不到的是,英特尔的员工竟然可以陪着他们加班做各种产品调试工作。

在移动部门像 Jacky 这样的人还有很多,他们遍布在深圳大大小小的厂商中,寻找着各种合作的可能,除了蓝魔之外台电也拿出了基于英特尔芯片的产品。

在 PC 市场里,具有一定体量的合作伙伴或许都得不到英特尔如此的重视与投入,而在平板市场里,英特尔选择完全不同的工作节奏与工作方式,用英特尔移动通信事业部总经理贺尔友 Hermann Eul 的话说:与谁合作并不是英特尔决定的,我们只能跟随客户,而与市场所有参与者合作是很重要的,来自深圳的厂商充满活力,与他们紧密合作也是十分重要的。

事实上,对于这种合作方式英特尔并不陌生。追溯到 20 世纪 90 年代中期,那时候联想还没有今日的规模,英特尔执行副总裁唐克锐不无感慨地说:“17 年后的今天,我们看到联想集团和英特尔相伴走过来,取得如此大的成功。现如今,深圳的整体产业链正方兴未艾,蕴藏着大量的机会,这对英特尔而言意义重大。”

对于在 SoC 方面迟到两年的英特尔必须要奋起直追才能赶上竞争对手已经取得的成绩,而在移动领域里继续盯住高端产品以及大型厂商显然是不现实的,放低姿态的英特尔选择了一条务实的道路。

而在技术方面,随着 LTE 的到来英特尔希望能在 4G 这个新的起点上取得突破。10 月 30 日英特尔宣布其多模、多频段 4G LTE 解决方案实现商用,目前在欧洲和亚洲上市的 LTE 版三星平板产品 GALAXY Tab3 采用了英特尔的 XMM 7160 平台。与竞争对手首先把产品重点放在智能手机上不同此次英特尔又选择了平板作为首款其 LTE 产品,除此之外英特尔还会扩展 4G LTE 网络解决方案,为支持 4G 网络的平板、超极本以及二合一设备提供 PCLe 接口模块。

以往专注于运算领域的英特尔除了在 SoC 上要加快步伐,在通信技术上同样需要奋起直追。据贺尔友介绍 2013 年的巴塞罗那展上英特尔拿出的 4G 产品还是单模的,经过了一个夏天的努力如今英特尔也有推出多模多频段产品的能力,并且他表示这些产品的评测表现并不低于竞争对手。

英特尔的胜算

在平板领域里做了颇多工作的英特尔对于智能手机业务仍然守口如瓶,尽管目前高通已经开始大规模宣传 4G 芯片,并且已经有终端产品特别是高端智能手机问世,但是贺尔友依然不愿意过多的展望智能手机产品。

的确,对于移动业务部门的掌门人来说,智能手机不容有失,再次重回市场如果不能达到强势回归的目的,对于芯片巨头英特尔来说意义并不大。英特尔的目标绝不是能有几款用自己芯片的终端产品。

然而即使是近日移动芯片市场的老大高通也面临着一定的挑战,对于在这个领域里的新兵英特尔而言所需要克服的困难还有很多。选择了 X86 架构就意味着英特尔与所有的竞争对手不同的道路,究竟 X86 架构能不能应用到移动智能终端里其实并不是最大的问题。

或许很多人都在质疑和诟病英特尔芯片在功耗方面的表现,但事实上功耗并不完全取决于芯片产品本身,而在于是否有 Apps 愿意针对你的平台去做优化。一款客户体验绝佳的智能手机是需要关键厂商之间协调合作不断优化才能达到的。不少手机厂商为了展示自身产品的绝佳性能都会挑一款游戏来演示,很多智能手机在出厂时就会内置一些游戏,事实上这些游戏就是针对这款产品进行优化后的结果,因此无论在耗电方面还是流畅度方面都会有出色的表现。

ARM 架构并不一定就比 X86 架构更加适合移动设备,但是摆在眼前的现实是:ARM 的盘子已经做大,众多的开发者愿意为了这个平台去做产品优化。而英特尔要达到同样的效果首先要把自己的盘子做大,然而竞争激烈的智能终端市场是无情的,一旦某款产品表现力不够好很快就会影响到后续产品的问世。或许这也是 intel inside 智能手机没能大规模铺开的原因之一。而竞争对手高通的先发优势体现在产品上是快速占领市场,体现在产业链则是积累了能够令其解决方案更完善的合作伙伴,例如为了令其芯片在拍照方面的表现更为出色高通会和所有主流镜头厂商例如索尼进行产品测试和调试,以期达到最佳的效果。

对于如何协调产业链,如何平衡终端产品厂商英特尔应该并不陌生,毕竟 PC 时代也有过类似的经历,因此在移动领域重装上阵的英特尔并没有急于去推出更多的智能手机产品,而是选择和一些中小厂商合作。一方面打磨自己的产品一方面培植新的力量去冲击原有的市场。当年英特尔也曾培植中小 PC 厂商去制衡已经成长起来的联想。

英特尔所具备的一个其他竞争对手没有的优势是在芯片制程工艺方面的领先,Bay Trail 平台就采用了新一代 22 纳米制程工艺(其他主流厂商的产品是基于 28 纳米),除了采用 3D 晶体管外也采用了新一代的显像技术,处理能力比上一代产品提高了 1 倍,图形处理能力提高了 3 倍,贺尔友介绍:“Bay Trail 平台所采用的 Silvermont 内核是提供在服务器产品当中的,可见它的性能有多强大。同时在部署方面,它可以应对非常宽泛的处理器需求领域,从很低到很高的要求都涵盖。这是其他市场上任何的架构都无法实现的。可以说它是最具备低功耗、高性能的一个产品。这一点我们已经在一些关键绩效指标上看得出来,如果和竞争对手产品相比,我们要比竞争对手每瓦性能比高出许多。”

除此之外在品牌策略方面当年的 intel inside 不仅仅培植起了一众中国厂商,同时也将自身的品牌根植于普通消费者心里,这对于后端产品厂商而言是非常不容易的。在平板与智能手机领域里,尽管英特尔的强势地位有所改变,但是 intel inside 的思路却并没有改变,每台产品都依旧打上了 intel 的 logo。这就意味着如果英特尔取得成功会比今天高通所取得的成功更值得瞩目。不过究竟英特尔是否能够绝地反击,还要看其在制程工艺方面的领先以及在产业链上放低姿态团结一切可团结力量能否弥补迟到所带来的产品短板以及扭转在产业领域里的布局劣势。

英特尔
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