技术有什么未来?

技术有什么未来?

编者注:本文转自阮一峰的网络日志


今天是 2014 年的第一天,整个白天,我都关在屋里写东西。

晚餐后,我想出门走走,不知不觉来到热闹的商业区。

大商场正在跨年促销,"满 500 送 300 券"。据说从昨天早上开始,已经连着搞了 36 个小时。我到的时候,所有的专柜都像被洗劫过一样,收银台前还是排着长长的人龙。

正当我对人民的消费热情惊叹不已的时候,就在商场楼下的人行道上,看到了一个新玩意。

原来这是一台大型的户外移动广告播放平台。

我围着它,足足研究了 10 分钟,想搞清楚它的电力、驱动、轮轴、信号、升降这些系统是怎么集成的。最后觉得,这玩意真先进。

但是,这么先进的玩意只是用来在路边播放广告,我心里有点不是滋味,感到技术完全为消费服务,消费成了席卷一切的力量。

回家的路上,我继续在想这个问题,惊恐地发现,消费已经成为技术发展的源动力和归宿。一种新技术推向市场,取得成功的标志,就是看它能带动多少消费。技术公司带动消费的潜力越大、金额越高,它就越成功。我们这些搞技术的人,做梦都想取得市场成功,其实大家就是在拼谁创造的消费金额大、增速快。

可是这样做对吗,技术完全用来为消费服务?

消费是人类生存和生活的前提,本身并没有错。但是,当我们鼓吹消费文化,企图建立一个消费社会、消费人生的时候,事情就不一样了。所谓刺激消费,很大程度上是在鼓吹和放大人类享乐纵欲、贪婪懒惰的本性,以及金钱至上、及时行乐的价值观,将人类异化成消费工具。

以前,我们常听到的口号是「技术让生活更美好」,但现在不是这样,技术只是刺激消费的工具。理想中,技术应该发扬人性的正面因素,实际上技术却被用来放大和推动人性的负面因素。比如,我们动用大量的金钱和能源,造出一面可以移动的巨型广告屏幕,在夜晚安静的街头不眠不休地生成光污染和噪音污染,号召人们一定要去花钱享受。

电影《瓦力》描述了未来的人类世界是一个富裕社会,技术高度发达,一切生活问题都能自动解决,甚至都不用你动手。可是到了那个时候,人类都胖得站不起来了。但是也没关系,因为不用站起来,技术就都帮你搞定,所以人类也不再在乎当直立动物了。

这就是技术的未来吗?


极客笔记:法国社会学家让·波德里亚在其《消费社会》中详细描绘了现代发达社会的消费图景,人们在其中逐渐迷失自我,沦为拜物教徒。在大众传播媒介的渲染和催化之下,消费力的入侵更是无孔不入。我们在享受技术带来便利的同时,不得不时刻提防原本的生活方式遭到潜移默化的摧坏。

消费社会新技术技术发展
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