传奇极客沃兹(一) —— 个人电脑时代的开启者

站在技术浪潮之巅的,实际上是两种人。一种是工程师,他们深谐机械运动背后的力量,对创造充满热情;而另一种是企业家,他们熟知人性,能把工程师的创造力,呈现在需要它的人眼前。

沃兹毫无疑问是前一种人。作为苹果公司的联合创始人,他与另一个创始人乔布斯张扬的性格完全不同:

“斯蒂夫(乔布斯)一直想成立自己的公司并把东西变成钱,因为他想变得强大,而我只是想制作那些小玩意。”沃兹这样评价自己和他的老搭档乔布斯。

沃兹作为一个传奇的极客和历史上最成功的创客,他的一生中制作了很多“小玩意”,其中最著名的就是 Apple 系列电脑,并带来了改变人类发展轨迹的个人电脑时代。

1975 年 6 月 29 日,沃兹当时也并没有意识到,这是历史性的一刻。那一天晚上,沃兹用仅仅 30 块芯片组装起来的主板配上几乎每家都有的电视机————组装出了一台“个人”计算机。这台计算机的成本,比起当时的大型计算机下降了数十倍,从而一脚踹开了一个时代的大门————个人电脑时代由此到来了。

在他手里诞生的 Apple I——这是历史上第一台支持键盘和显示器的电脑;而 Apple II 则带来了彩色显示、高解析度的图像和声音。这都让越来越多的人从成本到使用难度上都开始能接受计算机这个曾经的工业品。毫不夸张的说,沃兹用他神奇的双手攒出了个人电脑时代。

在整个 80 年代,Apple II 都是美国学校的标准电脑,如今互联网时代的精英们都是从 Apple II 得到最初的启蒙并收获了梦想。

他攒出了一个时代

相信读完这个故事,你们当中的很多人,会看到自己的影子。

和乔布斯一样,沃兹是土生土长的“硅谷土著”,他在很小的时候就随工程师父亲和身为家庭主妇的母亲搬到了森尼韦尔(Sunnyvale,)这里如今是硅谷的中心地带,而在 50 年代那里还到处是果园。

沃兹的童年平淡无奇,虽然学习成绩优异但拙劣的社交能力让他有一些孤僻。在父亲的影响下沃兹很小就对电子学感兴趣,当时晶体管刚刚出现不久,沃兹已经对它相当痴迷。小学六年级时还作为加州最小的无线电操作员得到了当时美国总统尼克松的接见。在高中时代,沃兹利用他渊博的电子学知识,设计了很多恶作剧。

沃兹在伯克利完成了学业,22 岁加入惠普,在那个时候,惠普的地位相当于现在的谷歌,那是工程师的天堂。沃兹所从事的项目是设计计算器——就是那种有很多按键可以放在口袋里的小东西。

而几乎同时,沃兹加入了一个叫做家酿俱乐部的组织(Homebrew Computer Club),在这里沃兹找到了组织。他后来回忆说:“在这里书呆子被认为是很酷的人。”

在惠普,沃兹白天完成手头的工作,夜里就摆弄收集到的电子元件,这些元件大部分是从一个家酿俱乐部的朋友那里换来的。那时候晶体管的价格还很昂贵,芯片属于稀缺资源。

长久以来,沃兹和他在家酿俱乐部的朋友们相信,电脑应该是每个人都可以负担得起,并且每个人都可以使用的工具。在过去,人们想要编写程序,必须租用与昂贵的远程计算机相连的分时终端,并且使用满是灯和按钮的操作板来监控程序,那些操作版就像飞机驾驶舱那样复杂。

作为一位年轻的创客,沃兹梦想可以依靠自己的双手攒出心目的电脑,于是在工作之余,沃兹把他的大部分时间都花在他心目中理想的个人电脑的设计上。

1975 年的某个夏日,沃兹像往常一样白天在惠普的办公室里工作,傍晚开车回家吃了一盘意大利面,之后又回到办公室里——他从家到公司只有 5 分钟车程。

那一天晚上,沃兹完成了一块主板的调试,之后他找来一台 9 英寸的黑白电视机,沃兹对电视机的电路并不熟悉,他对电视的全部知识都来自于中学时候设计的一种叫做”电视干扰器“的恶作剧工具。但是沃兹还是完成了调试,成功把主板和电视连接了起来。之后他把两块写好了程序的只读存储器(PROM)插在了主板上。然后在键盘上敲了几个键,这些字母出现在了那台黑白电视机上。

那一天是 1975 年 6 月 29 日,沃兹并没有意识到,这是历史性的一刻。那一天晚上,沃兹用仅仅 30 块芯片组装起来的主板配上几乎每家都有的电视机————组装出了一台计算机。在十年前,英特尔的创始人戈登摩尔提出了著名的摩尔定律,他预言在未来芯片中晶体管的数量将成倍增长,而价格将迅速下降。但在沃兹造出这台电脑之前,整个 IT 界并没有找到方向。而在此之后,几乎所有电脑厂商包括 IBM 都开始开发个人电脑,个人电脑革命就在那一晚爆发了。

可是沃兹并没有兴奋多久,在这样一个载入史册的夜晚,他像往常一样在午夜来临前回家睡觉。他当时唯一想的是把他的设计给他在家酿俱乐部的小伙伴们看。

几周后,沃兹采用了他在家酿俱乐部里的一个朋友编写的语言解释器作为这台电脑的程序语言,于是便有了如今个人电脑的雏形。

顺便说一句,他的这个朋友当时只有 20 岁,戴着一副大框眼镜,一副沉默寡言的样子,他的名字叫比尔. 盖茨。盖茨通过为 Apple I 编写程序语言赚取了第一桶金,并创立了微软,成为名副其实的软件之王,统治整个 IT 界数十年。

再后来,他在家酿俱乐部的另一个嬉皮士朋友找到他,说我们来建一家公司吧,把那些核心元件印刷成电路,然后卖给那些电脑爱好者。这个嬉皮士般的年轻人就是乔布斯。其实两人的合作由来已久,早在沃兹上大学时,两个 Steve 就一起发明了可以拨打免费电话的蓝盒子。这项恶作剧式的发明被突发奇想的乔布斯拿来出售赚钱。这次初次合作的成功也为乔布斯和沃兹未来的合作奠定了基调:沃兹负责发明,乔布斯负责投入市场赚钱。

“我们一辈子还有比这更好的创立公司的机会吗?”乔布斯这样劝说沃兹。

沃兹说,他一直清楚地记得这句话,仿佛就发生在昨天。

和乔布斯相比,沃兹的身上没有太耀眼的个性和神一般光辉光芒,他更像一个普通人,一个典型的极客。

但他开启了一个时代。

NOTICE:

而他在这时候首次造访中国则让人充满遐想:他来到“极客公园创新大会2014”,与中国的极客们一起展望下一波科技创新浪潮,畅想硬件重新崛起的大时代。这或许是个令人无比兴奋和充满期待的新故事起点。

一起来吧,别错过与这位传奇极客面对面的机会。现在就赶紧报名极客公园创新大会!

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