又一个被AOL玩死的产品——Winamp

又一个被AOL玩死的产品——Winamp

Winamp ——一道闪电的 logo,几乎代表了90年代人们对音乐播放器的所有理解。十五年前美国程序员 Justin Frankel 和俄罗斯程序员 Dmitry Boldyrev 开发出了日后知名的 Winamp,并且迅速风靡全球,到九十年代末期已经成为了 Windows 电脑的装机必备软件,它几乎承载了那个年代所有人对数字音乐的回忆。而 AOL 则一掷千金,在1999年6月以1亿美元收购了 Frankel 的公司 Nullsoft。当时仿佛一切都是最完美的结局,被大公司以高价收购,并在新世纪初期获得了难以置信的占有率。结果呢?

今日的 Winamp

随着互联网的逐渐兴起,在线音乐流媒体播放异军突起抢占了大量用户,音乐甚至开始了社交化的变革,而桌面端曾经的音频播放器王者 Winamp 更是被苹果以 iTunes+iPod 的软硬一体的组合拳打得一败涂地,iTunes 在成功改变了整个世界的数字音乐市场的同时,Winamp 也陷入了泥潭难以自拔,直到——

今天 AOL 发布公告,将会在2013年12约20日关闭 Winamp.com和相关的网站服务,Winamp 播放器也将不再提供下载。Winamp 将要正式宣告死亡。

又一款经典的老产品倒下了,曾经拥有大量用户和死忠粉丝的 Winamp 最后因为被收购后经营管理不善被放入了互联网产品史的坟场里。而对于国内用户来说,更有切身体会的恐怕是千千静听,2006年十年历史的千千静听被百度收购,与 Winamp 几乎一模一样的命运,不过好在如今已经被整合进百度音乐里了,至少不虞有死亡的结局。

这些年被 AOL 玩死的产品

AOL 有一个著名的称号,和雅虎并列——两大创业公司杀手,两个屠夫这些年来无数次收购并杀死各种创业公司,除了这次的 Winamp外,AOL 最具代表性的是08年以8.5亿美金收购社交网站 Bebo,并在不到两年后以低于1千万的价格抛售。仔细想想是不是 AOL 收购的公司最后都落到这步田地?

还有1998年 AOL 以2.87亿美元收购了即时通讯软件的鼻祖 ICQ,而在2009年11月,AOL 将 ICQ 玻剥离,作为削减规模、关注核心领域的举措之一。而贱卖的价格则远远低于当初收购价格,甚至不到2亿美元。

2009年6月 AOL 以700万美元收购了 Patch 公司,并将其打造成了一个新闻网站的网络社区,希望借此提升内容业务,并获取更多广告收入,但此后几年 Patch 并没有向当初预想的那样发展,而是在反反复复招人裁人中不知所措,直到最后今年8月份公布将关闭大部分网站并大面积裁员

而 about.me 能活到现在或许与创始人的坚持有关。2009年10月由 Ryan Freitas,Tony Conrad 和 Tim Young 联合创办,在2010年11月仅上线4天就被AOL以130万美元的价格收购,而戏剧性的是今年的2月5日,联合创始人 Tony Conrad 宣布已经从 AOL 拿回 about.me 的控制权

你还记得哪些被 AOL 玩死的创业公司吗?

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