历久弥新,融合世界——UI设计的时空观

历久弥新,融合世界——UI设计的时空观

数字世界作为自然世界在人类意识中的一种象征性存在,不可避免的就存在不可视的界限,人类必须跨越这种界限才能进入数字世界,而UI设计的终极目的就是打破界限,实现其间的自由平滑过渡。

时间轴:你的时间,丰富多彩

UI 设计的视觉表现往往被认为是最重要的元素,但事实上,视觉表现力的时间延续性与人类的认知习惯常常呈现反相关的趋势,其仅仅作为整个设计元素的集合的一种输出方式。这种特性就揭示了传统 UI 设计的先天不足:难以经得住时间的考验。

UI 设计的重要之处从不在于设计本身,而在于如何构建一个环境,在这个环境里,系统和用户能简单、高效、愉悦的交流。简单针对的是上游数据,高效是为了满足下游用户的需求,愉悦是让设计能随时间而不朽,焕发魅力。前两者是后者的基础,后者会使前两者实现在艺术上的升华。 所以,过分关注 UI 设计的视觉表现是一个设计从业者极不成熟的表现,尤其是时下流行的扁平化(Flat Design),从设计的本质上说,扁平化其实没那么重要,人们过渡解读了扁平化的概念而忽略了 UI 设计的深层内涵,人们大概是还处于拟物化的视觉臃肿感和扁平化的小清新主观情感变迁之中,待这种普遍变迁褪去,一切概念性的宣扬与哄传都将化为一众无谓的眼神与视觉相遇。

那有什么办法让 UI 设计历久弥新,经久不衰呢?答案是,没有办法。这就好像你在路上看到一辆古老的大众,拥有 21 世纪视觉品味的你无论从哪个角度看都丑爆了的复杂情感状态一样。你敢保证,五年之后,你看到现今的 iOS7 不会产生相同的审美情绪吗?

长时间跨度会带来大众审美的变迁,这是一个无法预知的时间黑洞,而我们能做的是现在如何在用户短暂的时间线和用户进行一场美的对话。 关键在于把用户的时间细分,然后让设计以时间为推进延展开来,让你的设计“动”起来。这是一个至高的设计境界,也是一个理想的设计境界。而对用户的时间细分准则,以用户的使用场景为中心。因为一个人一定有其固定的几个生活场景和生活状态,这些场景和状态是随着时间而不断切换串联的。而状态间的切换正是用户时间分割点的节点,如果设计的变换与这些节点同步,会在用户心理上产生一种积极地隐喻。这些隐喻所产生的用户依赖性要远比视觉依赖更长久。

空间轴:让分割的世界融合

UI 设计者一直在寻找一个点,在这个点上,人们能像操作自然世界中的物体一样去操作数字世界的元素,不需要去另外学习。毫无疑问,这是一个伟大的设计理想。已负盛名的拟物化(skeuomorphism)设计正是出于此理念,这是属于视觉层面上的设计引导,而触控式的出现使得设计进化到了交互层面上。从这里就可以窥视一条 UI 设计的发展趋势:由静态单纯的视觉引导向更自然的交互方式上转变。更具体的说,UI 将并不只是方寸之间的静态视觉语言表达,而是基于硬件与新技术的流动式交互系统。所以,这就启发未来的 UI 设计师不应单单停留在外在表现的设计上,更应该对整个系统有一个清晰的认识。好比一个函数,着眼于系统内部与视觉展现的映射关系上一定会让整个设计更加拥有强悍的生命力,以达到与系统的共赢局面。正如青蛙设计首席创意执行官 Mark Rolston 所说:如今,设计师的思维绝不应流于外观,而须着眼于系统。让设计根植于系统,与当今发达的计算能力获得与之同步的设计技术,才是 UI 设计的根本所在,同时也是技术与美学的一个平衡点所在。

技术与设计的驱动关系在不远的将来将发生位置的调换。这两者的思维出发点是站在计算机和人的两个对立的层面上,而优秀的设计师能把这两者所代表的数字世界和自然世界完美的融合在一起,这也就决定了设计的走向,根植于系统是远远不够的,保持技术上的强健永远不能保证吸引力上的强健,因为,UI 设计的最终输出对象是用户。

在当今这个数字设备严重碎片化的时代,设计的最终目标,如何让用户可看、可感可操作应该转换成如何让用户易看、易感、易操作? 虽说计算机和智能手机的出现极大的方便了人类的生活,但这里存在一个值得深思的问题,电子设备在提供方便的同时,也对用户的认知习惯起了一定的误导作用,一切实体的存在都会难以避免的将人类的思维焦点吸引到实物本身上,在一定程度上,分散了用户的注意力,增加了认知成本。更为严重的是,正因为电子终端的存在,在用户的心理上,对信息世界的认识出现了偏差,最明显的,就是将信息世界部落化。导致的结果就是,对信息缺少了主动的渴求。

而要完成这个认识上的纠正任务,要靠设计。这也是设计的一个本质体现。

世界观:消弭终端的分裂

不同的电子终端就像一把刀,把数字世界切割的七零八落、遍体鳞伤,设计要做的就是将这些分割口愈合,看起来简单,实际上极其困难。因为这样会导致一个结果,就是所谓的用户终端将消失不见,这个结果难以想象,至少在今天看来。想象一下,突然要把你心爱的 iMac、iPad、iPhone 拿走,那是一个什么样的世界?

虽然你现在无法想象,但相信我,那一天总会到来。

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