Dropbox 的故事:从云存储到数据中心

Dropbox 的故事:从云存储到数据中心

编者注:本文编译自《 Dropbox has a radical plan: become the portal to your digital world

站在聚光灯舞台上的 Drew Houston 正在享受属于自己的时刻,这位年仅 30 岁的年轻人作为 Dropbox 的联合创始人终于在今年的 7 月举办了第一场 Dropbox 开发者大会 DBX,在这场大会上他宣布了 Dropbox 即将提供的新特性:Sync API、Drop-ins: Chooser and Saver。虽在演示 The Datastore API 时现场的 Wi-Fi 失效,也未能阻碍他的信心。

片刻等候,演示团队调用了备份视频,联网后通过 The Datastore API 我们可以将不同设备,不同时间,协同处理的图画、文档等文件同时叠加保存在同一文档下,提供更优秀的服务将成为 Dropbox 的新战略。

Dropbox 因其简单的云存储服务而知名,你只需要将文件拖入同步文件夹,同一账号下的云盘则能接受来自世界各个角落和设备传输的文件。在未来, Dropbox 希望让你更便捷地将文件分享给世界各地的好友。输入结合输出使 Dropbox 重新定位为用户的「生活数据中心」,期望与 Facebok、谷歌、亚马逊和苹果齐肩。

尴尬的时刻过去,Houston 重新返台,但他似乎并没有被刚才的故障所影响,面对着台下的观众说到:「大家可能认为我会感到沮丧,不过或许这预兆着美好的未来。」 08 年 9 月 当他首次登台展示 Dropbox 时,同样被 Wi-Fi 拖了后腿,然而 5 年后一切发展顺利。

和 Houston 说的一样,在过去的 5 年里 Dropbox 从在公交车站构想出来的几行代码到如今 2 亿用户,每天 10 亿份文件被上传到其服务器。正源这些无处不在的数据流(pervasive data layer),Dropbox 打算构建出一种虚拟的结构让无论何时何地的数据轻松接入其中。当你接起电话,正在手机上运行的愤怒的小鸟暂停,而聊天的过程中你仍然可以在膝上的 iPad 里继续刚才的关卡,在智能家居和汽车普及的未来,或许这些小鸟能在电视、冰箱和汽车靠椅后的屏幕上连续不断地上演好戏。手机平板等各种设备并非数据的中心,屏幕将成为窗口,你所有的信息将从 Dropbox 的服务器上推送到各个屏幕里。 

为了实现这个伟大的目标,Dropbox 的服务器肩负着将如此复杂的命令流畅处理的任务,一支硅谷的梦之队被组建起来:Facebook 通知中心(News Feed)的设计者 Ruchi Sanghvi,Python 之父 Guido van Rossum, Facebook 赞(like)按钮的设计者,Instagram 的前主导设计者,Google 广告引擎的参与者。而在这些拥趸中最引人注目的大概是 Facebook 的创始人 Mark Zuckerberg ,在 DBX 大会上他就坐在第一排,离 Houston 不到 2 米远。

路途中诞生的创意

08 年上线后,Dropbox 的注意力集中在为用户提供最为简单的云存储方式。09 年 Houston 和 另一位联合创始人 Arash Ferdowsi 受到了乔布斯的邀请,此时距苹果的 iCloud 发布还有 2 年,乔布斯希望将这两位新星并入自己的公司中,并认为 Dropbox 不适合独立发展,可以作为一项有特色的附属功能。

Houston 眼前的乔布斯穿着标志性的黑色毛衣,牛仔裤和运动鞋。但 Houston 并没有将 Dropbox 托付给偶像,2011 年 10 月,iCould 正式发布,同年 Dropbox 宣布完成规模为 2.5 亿美元的第二轮融资,估值 40 亿美元。

虽然 Houston 的穿着和其他科技公司的 CEO 类似,但他结结实实地从 MIT 毕业后才开始全身投入到创业中。当其认定自己将来会成为一位企业家,便从亚马逊买来大量的商业书籍认证研读。

06 年的 11 月,当 Houston 在波士顿的南站准备坐车去纽约时,突然意识到他把装有重要资料的硬盘遗忘在了公寓里。接下来这趟旅途将花费 4 小时,原本这些时间是预留给其首次创办的网络教学网站 SAT-prep。然而 Houston 没打算浪费这段宝贵的时间,开始动手写下了未来成为 Dropbox 雏形的几行代码。

随后他写出了 Dropbox 的原型并引起了创业孵化机构 Y Combinator 的关注。当这个创意逐渐升温, Houston 意识到自己急需一位创业合伙人,于是在朋友的引荐下来自堪萨斯城郊区的 Arash Ferdowsi 进入了 Houston 的视野,而此时 Ferdowsi 已经获得了来自谷歌的实习邀请,或者在暑假加入到 Facebook 之中,参与到还未成型的 Dropbox 更需要勇气。如今 Ferdowsi 已是 Dropbox 的 CTO 。

 正式进驻 Y combinator 后,Houston 停止了最早的 SAT 创业项目并从马塞诸塞州直奔南加州。在创业的初期让 Houston 觉得最具挑战性的是不得不强制自己不要将注意力放在成为百万富翁上。而在此期间, Dropbox 的用户基数以 10 为幂指数级增长。

数据中心与众多竞争者

未来真正让 Dropbox 保持生命力的将是成为各个设备数据中心的策略,只有第三方的开发者开始将 Dropbox 接入到自己的 App 中,更多的数据才能流入到 Dropbox 的服务器里,从社交网络到邮件再到游戏数据,Houston 希望 Dropbox 能成为这些服务的数据中心。

提供类似服务的 Box 已经将重心转向了商业客户,其宣称已经拥有了 12 万家注册企业,而全球 500 强中的 92% 已经使用了 Box 的服务。

除了像 Box 这种创业公司,巨头们也纷纷加入到了云存储的战场中,谷歌推出了 Google Drive ,苹果有自家的 iCloud,微软用户 SkyDrive,并且他们已经提供了类似的服务,在免费存储空间上,Dropbox 并不占优势。云存储将成为这些大公司未来的一块战略要地,目前可以通过其他业务来进行补给,作为创业公司的 Dropbox 显然得更加努力。 

对于 Dropbox 来说,迭代速度是取胜的关键,谷歌花了 7 年时间推出 Google Drive 。此外,接受各方的数据也是其作为独立创业公司的关键,iCloud 虽然也提供了 5GB 免费空间,但其数据局限在苹果体系内。

云存储并非未来,一味提供更多空间,最终只能沦为一项基本服务,无论是数据挖掘还是 Dropbox 的数据中心,都是国内云服务商值得思考的方向。 

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