从专利看苹果在移动商务的布局

从专利看苹果在移动商务的布局

编辑注记:极客公园之前发表过《Apple新专利:当指纹识别遇上NFC》一文从 Apple 的专利探讨其在移动支付的打算,但因小编能力有限,未能充分展开。现转载这篇来自北美智權的《從專利看Apple在行動商務的佈局》,作者吳添聰是北美智權教育訓練處資深研發創新顧問,对这个话题作了详细解读。原文分两部份,这里提取精华,整合一篇。

2011 年 MWC 大会上,Google 董事长施密特曾预言,NFC 技术与智能手机的结合,将会带来一场电子商务与移动支付的革命。看看两后的今天,这些预言并没有发生或尚未发生。 Apple 也没有如众人期待的在上市的 iPhone 手机中加上 NFC 的功能。这是怎么回事呢?

Apple 是因为不看好 NFC 在移动支付应用上的前景,所以迟迟未推出其 NFC 解决方案?还是因为少了 Apple 的加持,使得 NFC 在移动支付的应用上一直未能开展?或是 Apple 其实在移动商务另有打算呢?我们来看看 Apple 申请的相关专利,或许可以找到相关解答。

移动商务的成功关键要素

虽然市售的 iPhone 手机并没有加上 NFC 的功能,但从其所申请的专利群中,我们可以看到 Apple 一直没有停下或减缓关于 NFC 技术的研发与设计的脚步。而经过笔者研究后,认为其专利布局之深之广,应会让其竞争对手寝食难安。在探究其精彩的专利与布局之前,应该先掌握移动商务的成功关键要素如下:

以顾客为中心

  1. 移动商务不止是另一个通路,而是整体多通路零售策略的最重要环节;
  2. 移送商务不止是让你多一个与顾客的接触点,而是一个能让顾客体验你独特的零售、服务、品牌经验的媒介;
  3. 移送商务帮助你开创跨通路一致性的客户体验,包括品牌形象、价格与促销策略等。

基础建设

  1. 根据 Forrest Survey 调查,57% 以上的消费者期望,在选购时能快速、方便的获取即时的优惠、价格比较、商品评价…等购物资讯;
  2. 能随时随地连网、查询海量资料(Big Data) 与按需求筛选的服务,让移动支付机制成为形成愉快消费体验的必要条件。

安全

  1. 将各种可能的风险降至最低;
  2. 手机或掌上型设备容易有遗失或被偷的可能;
  3. 必须完全确保其个人与财务信息,在任何情况下均万无一失。

在购物体验上的专利布局

针对上述的移动商务成功关键因素,Apple 又准备了怎样的解决方案呢?我们解读其专利(US8239276/ US20120296770)后,即可得以下的行动商务功能与贴心设计(如图二、图三):

  • 透过 NFC、camera、手动输入等方式,帮你建立购物清单;
  • 经由 3G/ 4G、Wi-Fi、蓝牙、LAN、Internet 等方式,连上云端服务中心;
  • 根据购物清单,搜集各零售店的商品与销售讯息;
  • 根据最低价/最近地点,提供购物路线/零售店的建议,以供选择;
  • 提供即时之商品价格比较与评价;
  • 提供各零售店促销活动及其位置地图;
  • 提供店内购买时的理货、结算、结帐等连线服务。

在支付技术上的专利布局

对于支付方式与技术,Apple 也做了完善的布局,可以透过信用卡、银行卡、储值卡付款,或是个人对个人以 NFC 等无线通讯方式进行无卡式转帐或付款,甚至进行分期付款的设定等(如图四)。

从这两个专利可以看到,利用智能手机上这些新技术方案,消费者不仅能立即搜索周边一定范围内,同一商品的资讯,而且能随时更改支付工具、付款方式与条件,或换取优惠或赠品,甚至付出租车资改到另一个零售店购物。这奠定了一种新的购物模式的基础,也就是「店面体验、立即比价、移动支付、配送到府」。

Apple的移动购物专利

在 USPTO 最近公开的专利申请书中,我们发现 Apple 除了典型的信用卡、银行卡、储值卡等支付方式外,还将触角伸到了像积分(award point)、优惠券(coupon)等具有现金价值的虚拟信用额度(credit having monetary value)的抵用与回馈上。我们现在看广告、回答问卷调查、参与厂商促销活动等,就能赚得积分。这些积分并不能直接换成现金花用,但可以用来折抵 iTunes、App Store 内商品的售价,甚至能完全免费换取 Apple 的产品(如图一)。

Apple在安全防护上的专利布局

这种以手机等移动终端设备为主要支付工具的商务形态,是否能被广泛接受,以及是否能成为支付方式的主流,其最优先考量的因素就是关于信息安全和个人隐私的保护。这是因为启用移动支付后,其个人信息、帐户信息、偏好选择等,个人最敏感的信息都透过其手机来与商家进行交易,一旦能被他人轻易窃取,其后果实在不堪设想。

Apple 在最新公开的专利中,也提出了其使用指纹识别的安全机制与技术专利申请,以个人的多枚指纹特征,来建立信息防护安全机制。让拾获手机者,完全无法启用或窥视手机内的秘密,甚至若企图启用,将立即传送手机的地理位置与警告信息到失主预设之处。此项专利技术,不仅能确保个人隐私与信息机密,还能帮助失主找回手机。

在这个专利中,根据 2013 年 7 月 18 日公开的专利,Apple 将指纹感应器藏在触控屏下(如图二),和电路传导基座封装在一起,当需要进行指纹识别时,这个传导基座就会传送微量电流到使用者的手指,让指纹感应器能读到回馈的指纹信息。这项专利的技术特征还包括透过指纹感应器与其它电路共同运作,提供触觉回馈(tactile feedback)和启动(power up)、导航(navigation and selection)等功能。

Apple 的专利布局一向不是单点进击的策略,而是尽可能周密的部署,尤其买下 AuthenTec 后,在指纹识别的技术与应用上,更是兵精粮足、左右逢源。果然在 2013 年 9 月 5 日公开的专利上,我们看到 Apple 这次重新设计了 Home 键。在它的周围多了一圈金属外环电极,透过导电结构以及 Home 键上的二维电极阵列组成的指纹感应器电路,就可以搜集指纹信息,进行识别或安全防护措施(如图三) 。这种的方法是基于电极构成的导电结构来采集指纹信息,而不是以图像信息来进行模式识别,这可以避免以非活体的平面指纹来冒用。

除了是用来开机解锁,你还能用指纹作为输入你的 ID 密码的替代品,在 App Store 确认交易,当然目前只能在 Apple 的生态体系内使用。

在专利文件中可以看到新 Home 键的横切面设计图。同时,Apple 还设计了专用的底座,可以让这个整合感测器透过底座来连动辨识(如图四)。利用手机加上底座可以用来达成电脑、电视、POS 机或其他连结装置的解锁。

NFC+指纹识别降低手机遭非法入侵风险

去年当 Google 大力推动以 NFC 技术为基础的 Google Wallet 时,Apple 发表的 iPhone 5 并未采用 NFC 技术,Apple 的营销副总裁菲尔·席勒(Phil Schiller)在接受访问时,就以存折为挡箭牌,Apple 认为以存折功能已经足以满足票券等需求,还看不出来有哪一项应用,需用到(NFC)技术整合性到一起的方法(如图五)。

在 NFC 技术标准中中一直存在信息安全漏洞,可能会导致大量智能手机,在未经用戶允许下被他人侵入与盜取个人信息。这或许是 Apple 迟迟不愿在 iPhone/iPad 上采用 NFC 的原因之一。现在 Apple 在 NFC 技术中增加了生物特征识别 (Biometrics) 的安全防护功能,便能大幅降低用戶手机被他人非法侵入与盜取的风险。

Apple 一向擅长应用既有的技术,重新定义新功能,可能不是最新的,但必须是最符合应用需求的。我们有理由相信像这样整合 NFC 与 Biometrics 的技术方案,將成为未來 iPhone 手机采用的新型生物识别安全防护方式。

各位想想看,以后我们不是在店员递给你的帐单或是平板上签名,而是在你自己的手机上,按一下确认栏或是 Home 键,然后这指纹和手机上的个人信息经过你个人的生物特征加密后,立即传送到银行或认证中心,进行确认与授权,甚至,连信用卡都不需要掏出来刷了。这意味着需要满足三个重要的认证条件:

  1. 一个手机(或行动设备)只能登记为一个人独有;
  2. 交易的地理位置、时间等信息将同时被记录、比对(同一手机不可能在短时间内出现在远距离的两地);
  3. 指纹认证之生物特征辨识技术将记录个人确实在场,并且为授权的证据。

这对于企业用户与个人都将具有吸引力,因为它不只便捷,也让『安全与认证』更上一层楼。Apple 已在 2012 年 7 月收购指纹识别技术公司 AuthenTec,其指纹识别技术能透过体温、脉搏、皮肤电传导等特性,可以避免伪造、冒用等弊端,但还需要进一步确认其技术实用度,也就是使用在手机平台上时,其指纹识别速度要够高,而其错误拒绝率(False Rejection Rate, FRR)和错误接受率(False Acceptance Rate, FAR)要够低。指纹识别技术本身已经相当成熟,使用上也还自然,并不会造成使用障碍,但是指纹识别与其它个人特性资料的配合,还需要更高的整合度,而且至少它的认证时间必须比输入密码还短,才可能被消费者广泛的接受。

Apple的KISS与4S策略

从这几个专利申请书,加上一直以来 iTunes、iWallet 等系列产品与服务的安排,我们可以清楚的看到 Apple 的策略布局就是:KISS(“Keep It Smart & Sweet”)。而在移动商务(m-commerce)上,就是 4S:(“Smart Shopping, Sweet Shopping”)。

也就是说,Apple 的KISS & 4S 策略,是很贴心、很细心的帮消费者设计好各个购物环节,同时将这些琐碎却很需要的实用细节自动整合成流畅的流程,让消费者能根据自己的情况与特殊需求,高效率且聪明的买到其心仪之物,让用户觉得每一次的购物,都是一次很享受的旅程,以提升其用户体验(User Experience)。这样的一趟美好的购物之旅,我可以使用 NFC 技术来完成,我也可以微型手机刷卡器或其他方式做到。也就是说,对于 Apple 而言,产品和技术或系统是其创新的素材,而不是目的。

Apple着重「愉快购物体验」

移动商务还有很大的想像空间,例如利用 NFC 近距离无线通讯技术,不只能传送金钱/ 财务信息或购物等,也能用来交换电子商务名片,或是用手机来开门、搭捷运、上班打卡等。而从 Apple 的亲身示范,我们不难体会到,要想持续的、叫好又叫座的创新,必须跳脱物质(产品)层面,而应以提供愉快的消费体验为目标,以使其快速作出不会后悔的购买决定为最高指导原则。让消费者花了钱买到的,不只是商品,还有这种无可替代的幸福感觉,这才是真正可持续的,并独具特色的竞争优势。相关的产品或技术,都是为了这个目标而生、为这个指导原则服务。

指纹识别NFCApple专利
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