表情经济学:表情的背后是什么?

表情经济学:表情的背后是什么?

在 LINE、微信、Path 等纷纷开始售卖表情赚钱时,如何解释这股表情潮流?这门生意的本质是什么?

表情齐上阵

1700 万美元,这是 LINE 在 2013 年第一季度直接售卖表情所得。第二季度,这个数字是 2700 万美元。相比之下,去年逆势上市并表现强劲的多玩 YY,在今年第二季度,其收入重要组成之一的网络游戏营收一共为 2480 万美元。

对 LINE 自己而言,这也是一个出乎意料的数据。事实上,直到今年第一季度财报公布,LINE 才真的相信售卖表情可以挣钱,并且还不少。

同样对此深有感触的还有私密社交应用 Path 的 CEO 戴夫·莫林。今年 3 月,Path 推出表情贴图商店,据莫林介绍,付费表情推出后一天的收入就超过了其过去出售付费滤镜的收入综合。

当移动互联网通信产品都在苦苦寻求盈利模式时,售卖表情无疑是一个已被验证的好生意。 于是短短几个月时间,一款又一款产品蜂拥而上,表情的世界格外热闹:

8 月,中国最大移动互联网产品微信发布其 5.0 版本,其中一大变化就是增加了表情贴图商店;一个月前,坐拥 10 亿用户的社交巨头 Facebook 在网页端和移动应用 Facebook Messenger 中也同时添加了这一功能;同样一个月前推出表情的还有基于地理位置的移动社交应用陌陌。

表情进化史

30 多年前,卡内基梅隆大学有个在线公告栏,就像现在的论坛一样,学校的教职员工、学生在那里讨论每日事务。大部分的讨论都很严肃,但也有些人喜欢开玩笑。一次,一群科学家开了一个这样的玩笑:如果电梯线断了会发生什么?下面就有各种各样奇怪的留言:如果有根蜡烛在里面会怎样?如果有只鸽子在里面会发生什么?如果里面有一滴水银呢?到最后,留言完全偏离了最初的方向,有人写:小心!因为最近的一次物理实验,最左边的那个电梯里被水银污染了。就这样,一个小玩笑被人当真,差点引起恐慌。

这群人因此意识到,在互联网上,必须要有一种特别的标注能将笑话区分开来,避免发生类似误解。有人提议在每个笑话后面都加个“*”以示区别,有人提议用“&”,看上去像个胖子在捧腹大笑。这时候,一位名叫 Scott Fahlman 的计算机科学家建议用“:-)”来表示“这是一个笑话”,它不仅看上去比较优雅,而且任何使用基于 ASCII 系统的电脑都可以轻松打出这个符号。他的建议被采纳,这个小东西从此活跃在网络聊天窗口和电子邮件中, Scott Fahlman 也被公认为“笑脸表情之父”。

在第一代文本型表情之后,随着计算机技术的进步,表情发展为立体模拟脸谱,它出现在一众网络聊天软件中:ICQ、AOL 即时聊天软件、Yahoo! Messenger、MSN Messenger 、QQ……它们是一种跟之前由符号拼凑而成的笑脸表情完全不同的新事物,它们更精确,消除误解的能力更强。

2007 年 Yahoo! Messenger 的一项调查显示,61% 的用户觉得他们在 IM 工具中使用表情能最准确地表达自己。Facebook 发现,当人们在要求好友把他们不喜欢的照片拿掉时,如果在信息中加入更多表情符号,那么好友就更有可能作出回应,而不是选择无视。

正因此,今年 3 月份,Facebook 想要通过制作一套表情再现人类的所有细微情绪。这就是几个月后发布的大尺寸的卡通表情贴图 Facebook Stickers,这套表情符号所表现的是 “一个颇具吸引力的卡通人物,会思考,会表达感情,会沟通。”

互联网公司纷纷推出新表情,既是因为意识到之前的表情已经不能满足沟通需求,此外,也是整个互联网大环境的推动。

移动互联网助推表情火爆

表情的进化史首先是科技和互联网的发展史。

第一代表情由标点符号组成,因为当时计算机的图形交互界面还未成熟,同时受限于互联网传播速度,既无法生成也很难传播图像。

第二代表情以 Yahoo! Messenger 中的表情脸谱为代表,但只停留在 PC 互联网上,那时候还没有移动互联网的概念,人们用手机只是打电话发短信。在短信中,甚至仍停留在使用第一代表情的阶段。

而以 LINE 表情贴图为代表的第三代表情贴图则是彻头彻尾移动互联网的产物。智能机的普及是基础,它使得显示质量较好的图片成为可能,甚至还可以显示动态图片。3G技术的成熟和普及则大大提升了移动互联网传输速度和带宽,使得这些图片能轻松进行传输。这些硬件层面的变化是最基本的条件,真正的引爆表情贴图还是科技对人和社会的改变。

LINE 的表情贴图除了能表达情绪外,还能表达其他更具体的信息,比如“去游泳”、“要去坐飞机”、“去睡觉了”等。陌陌也将自己的表情分为两类,一种是情绪类,一种是场景类。如此,以往需要打字来表达的内容现在点一下贴图就可以了,在你没有意识到之前就已经秒发出去,大大降低了输入的时间成本,让沟通更快速,也更频繁。而这正是移动互联网对沟通带来的改变。

互联网带来的另一个改变则是注意力的分散,对于这点,科技作家尼古拉斯·卡尔在其著作《浅薄》一书中有深入阐述。卡尔在使用互联网的过程中意识到自己已经不知不觉地发生了变化,最典型的表现就是注意力的分散。他发现自己很难在网络上阅读完一篇文章。绝大多数情况下,所谓的“阅读”只是扫一眼标题,看几句开头,再拉到最后扫一下结尾。卡尔意识到,这不是因为他格外地意志力薄弱,也不是他一个人的个别问题,这是互联网给人带来的改变。

手机离人太近了,它已经不仅是一种工具,而是人的延伸,当手机随时联网时,人也是随时联网的,于是任何一个网络上的推送消息都直达人本身,并对人造成打扰。正是在这种普遍的注意力分散的情况下,图片成了互联网上最受欢迎的内容之一。如果说文字是早期的诺基亚黑白屏幕手机,表情贴图则是苹果的智能手机,谁更吸引眼球毋庸置疑。相比之下,短信这种还在采用纯文本来沟通的工具就显得枯燥无聊,已经不适应移动互联网新世界的居民。它将渐渐退出历史舞台,而表情很可能成为压倒它的最后一根稻草。

对这些互联网产品本身而言,在这样的大环境下,如何将自己与其他人区别开来,并不断用新鲜产品来吸引用户也变得格外重要。

表情的背后是什么

表情的火爆绝不是一个孤立的现象,而是产业众多变化中的一个。这几年,在沟通这件事上,同样火爆的还有语音和短视频,它们的共同点是提高了信息传输的带宽。

如果说纯文本时代的信息传输带宽是比特级的,如今的沟通则是兆级别。文字、语音、图片、表情、视频,所有这些共同让沟通更立体化。于是,纯文本时代沟通失真的情况得到极大改善,信息带宽越大,沟通就越准确,而表情只是其中的一个典型。回顾整个互联网这些年的发展,核心正是信息传输速度的提升和信息总量的增加,微信和 LINE 都顺应了这股潮流。

不同沟通方式的繁荣,还能让人选择更适合自己的方式。有的内容适合用文字,有的更适合用语音,有人喜欢视频,有人倾向于用有特定含义的表情贴图,这些个性化的沟通需求都可以被满足,这使得互联网上的沟通有时可能比面对面的沟通更强大。

某种程度上,表情的火爆正体现了技术的发展其实是对人性需求的契合。人性和技术,它们就像两条彼此纠结着盘旋上升的线条,其中的交叉点就是人类历史中一代又一代工具的更新进化。抓住人性与科技的交叉点,便能发掘其中蕴藏着的巨大商业机会,表情是这个大故事中一个有趣的章节和注脚。

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