王微:极客如何打造动画公司

王微:极客如何打造动画公司

土豆和优酷合并后,王微开始了新生活,从土豆创始人转换成为了追光动画创始人,或许得到了乔布斯的启示,这位文艺青年终于踏入了艺术圈,但作为流淌着互联网血液的极客,在管理追光上,也同样秉持着快速迭代和开放的思维,在极客公园的《科技改变电影》线下活动上,王微分享了创办追光的初衷和他自己对如何利用互联网思维改变动画产业的思考。

我们不太喜欢拿硕大的 IMAX 摄像机对着人拍,天天吃盒饭餐风露宿,睡在连三星级都没有的酒店,经常还得在旅馆里打地铺,这种事一想起来还是挺吓人的。

为了少吃一些苦,王微选择了制作电影动画,一切通过电脑就能完成。当年在创办土豆的时候,希望能通过土豆来颠覆电视这个行业,如今回过头来看,已经成为现实,与电视不同,电影并不需要被颠覆,追光所要做的就是做出一些精致的作品。

实际上创建一家动画电影公司并非王微一时冲动,他首先看到了中国的电影市场迅猛增长。王微发现,中国用户对皮克斯动画同样买账,但中国市场缺乏高质量的动画电影产品,街上的一个普通观众对电影品质的要求和国产电影能提供的作品之间存在巨大的鸿沟,他眼中的这个痛点对应的消费市场正是一蓝海。

过去电影市场保持着 30% 的年增长率,相对来说动画电影实际上是一片空白,所以动画电影市场份额可能远远不止30% 。

另一方面,作为互联网出生的极客,技术是王微的重要优势,这意味着自己更适合开发动画类产品,真人电影的质量,很大程度上取决于明星的表演并伴随着诸如天气等不定因素。而动画电影则从技术上更为可控,每画一笔就如写一行代码。所谓的技术不但包括渲染这类视觉技术,而且需要非常强的底层项目管理和合作协同,从思维以及技术上的改变。 




王微花了一年左右时间在中美两地奔波,请教业界大拿如何拍摄三维动画电影,几个月后他有了思路:应该先成立一家了不起的动画电影公司去拍摄一部了不起的电影。有了这个电影公司,一群了不起的人,由此一部接一部的动画电影才能产生。完成了 A 轮 500 万美元的融资后,追光动画第一个产品,关于门神在现代社会中遭遇的动画电影,预计将在 2015 年下半年上线。

王微和 300 多位中国美国的朋友交流后开始了追光动画的创作,期间他也总结出了打造互联网动画公司的方式:

解决找人的问题

相比观众在电影院中看到的上映作品,王微认为一部电影中最重要的还是解决人才问题。擅长技术和管理的人才很快就被王微找到,王微坦言还没开始就已经解决了 2/3 的问题。找到艺术人才则是王微要解决的最后问题。 

追光动画的微信群里已经有了 26 位成员,其中的 14 位艺术人才是王微花了半年时间,从几千份简历中挑选,再面试五六百人后找到的。上下班有班车,开放的办公环境,有问题午餐时边聊边吃,新灵感可以直接和王微沟通,这些「特殊」的待遇让那些从传统动画、电影公司跳槽来的员工觉得不可思议,甚至怀疑起王微是否另有居心。随着高质量人才的到来,越来越多的内部推荐出现,如今找人已经不再是追光首要问题。

技术释放生产力

即使是以创意和艺术为基底的动画电影,技术起到的作用举足轻重,新技术将人从繁琐的工作中释放出来,王微的理念是一切能够用技术去解决的不耗费人力。

追光刚开始运作时,就上线了一套项目管理系统,动画电影是一个非常烦琐的工作,到电影出来的时候,会有将近一亿个片段需要管理,回到十年前,这一亿个片段跟踪到版本控制,耗时耗力,最近两三年时间,有很多的软件被制作出来,几个剪辑师利用一套繁杂的系统就可搞定。

快速迭代

相比传统动画制作公司,制作人往往花费大量时间在第一版的构图上,但互联网要求更快的速度,以及对稿件快速修改和迭代。追光的一些艺术家刚来时有一个习惯:有了创意后先想一个星期,过了两周拿出一张画得无比精彩的场景图,虽然作品甚至可以建模做场景了,但王微发现这并不是他们想要的。

最后王微要求大家在每个阶段将概念和草图放出来给大家看,随时听取意见并及时修改。追光的第一部动画是由王微亲自写的,故事大概改了 8 稿,而剧本已经改到了第 23 稿。他们希望每次修改能让动画进一步提高,从故事到剧本,二维到三维都应如此。传统动画制作往往会遇到成品只有预设值的 7 成,追光不希望走老路,通过互联网式的迭代,让最终的作品达到原有的 四五倍。

让逻辑思维和视觉思维人才沟通顺畅

信息透明是互联网公司的又一大特征,对极客来说,最烦的事情就是口头沟通,最好什么事情都通过电脑搞定,然而当面沟通常常不够,键盘沟通也起不到相应的效果。怎么样能够让这些纯粹视觉思维的艺术人才跟纯粹逻辑思维的技术人才产生好的沟通,是一个非常大的难题。

为了消除沟通屏障,追光内部大部分信息保持共享,所有设计出的故事版本和场景设计,每位员工都可以看到并参与修改。当故事版中出现了一人在爬山的场景,突然脚底一滑,原本场景中还没来及设计石头的滑落,信息公开后,这种类似众包的模式让石头悄悄地出现在了场景中。

作为创业公司的追光动画一切都是在全守全攻,大家的职能职位都是互相迭代的,每人身兼数职,离工业化公司还有很长的路要走,我们也很期待这样一个流淌着互联网基因的公司成为下一个中国的皮克斯。

本文头图来源:追光动画

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